La misma canción suena una vez más en Italia. Con la victoria del domingo por 2-0 sobre la Sampdoria, la Juventus finalmente reclamó su noveno título consecutivo de la Serie A, y su 36º en total, o tantos como el AC Milan y el Inter de Milán han reunido. Antes de que la pandemia de coronavirus suspendiera el juego, parecía que la Serie A tendría una carrera adecuada esta temporada, pero Lazio e Inter se han deslizado desde el reinicio, lo que significa que la racha de seis victorias de la Juventus en 10 juegos ha sido suficiente.

Los apologistas de la Juventus hablarán sobre los objetivos de Cristiano Ronaldo, la habilidad de Paulo Dybala y la mejora inesperada en Adrien Rabiot. El manager Maurizio Sarri celebrará el primer título de liga de su carrera. La Juventus ha ganado partidos cuando importó y, en el sentido de que tiene la mayor cantidad de puntos y ha sido el mejor equipo, es un campeón digno. Pero es imposible no contemplar otro triunfo con una sensación de cansancio. ¿Era esto algo nuevo? ¿Hubo alguna gran fluidez? ¿Era esto algo más que el equipo más rico que había reunido un equipo de mejores jugadores que todos los demás?

Era la misma historia, por supuesto, en Alemania, Francia y, en menor medida, España. Este es el fútbol moderno. Bayern Munich, Paris Saint-Germain, Real Madrid y Juventus han tenido sus problemas esta temporada. Todos han pasado por períodos de dudas y momentos difíciles. Es cierto señalar que, aparte de en Francia, no hubo nada completamente inevitable sobre sus éxitos. Pero esto es lo que hace que su dominación continua sea tan desalentadora. Incluso en temporadas donde han tenido problemas, la élite sigue ganando.

Al menos el Bayern puede señalar la transición efectuada por Hansi Flick. El Real Madrid puede ver que Zinedine Zidane ha impuesto una solidez defensiva, aunque utilizando la vieja guardia. El PSG tiene un primer cuarto de final de la Champions League en cuatro años. La Juve tiene un escuadrón desequilibrado y un gerente cuyos métodos son, en el mejor de los casos, una incómoda opción para su escuadrón.

No es culpa de la Juventus que Lazio haya implosionado en el encuentro o que el Inter sea tan inconsistente. No es (directamente) su culpa que sea mucho más rico que sus rivales. Pero esto parece un título ganado casi por defecto. Si tiene Ronaldo, incluso un Ronaldo cuya movilidad es tan limitada como lo es en estos días, marcará goles. Pero la paradoja de Ronaldo se fortalece cada año.

A pesar de su brillantez, siempre hubo con Ronaldo un costo. El no sigue. El no presiona. A menudo lo guía más su ego que lo que es bueno para el lado. En Madrid, eso podría acomodarse. Su capacidad para marcar goles hizo que valiera la pena. Quizás también lo haga en la Juve, aunque eso probablemente requeriría ganar la Liga de Campeones. En cualquier caso, el desajuste entre Ronaldo y Sarri es claro.

Max Allegri fue eliminado después de cinco títulos consecutivos, cuatro de ellos dobles nacionales. Acostumbrado al éxito en Italia, todo lo que hace la Juventus en estos días apunta a ganar nuevamente la Liga de Campeones. Se suponía que Sarri traería un enfoque más moderno que lo lograría. Pero el tipo de fútbol fluido de alta intensidad producido por su Napoli simplemente no es posible con Ronaldo. Estas son dos visiones del juego que no encajan.

El fútbol moderno en la Serie A ha sido jugado en parches por Lazio y constantemente por Atalanta. El equipo de Gian Piero Gasperini, de manera inverosímil, se encuentra no solo en el tercer lugar de la liga (también terminó tercero la temporada pasada, pero a 21 puntos del ritmo de la Juventus) sino en los cuartos de final de la Liga de Campeones. Esta ya ha sido la mejor temporada de su historia y aún podría terminar en algo extraordinario. En un panorama futbolístico que tiene poco espacio para el verdadero romance, su historia es un verdadero cuento de hadas, el fútbol juega una celebración de una visión y lo que se puede lograr con un presupuesto moderado.

Pero las filosofías y los estilos coherentes solo pueden llevar un club hasta ahora. Atalanta, con su escuadrón delgado, es más susceptible a una o dos lesiones clave y a la fatiga que un club como la Juventus. En algún momento, tener muchos buenos jugadores es importante. No tiene que haber una gran coherencia si tienes a Ronaldo y Dybala y Matthijs De Ligt y Douglas Costa y Juan Cuadrado y en línea abajo. Pero el fútbol no debería ser solo una colección de grandes jugadores. Debe haber alguna visión que lo inspire, que pueda elevar al colectivo a algo más grande que la suma de sus partes.

A medida que la marcha aplastante de los superclubes continúa sin alegría, el modelo actual de fútbol en Europa parece cada vez más insostenible.