El RB Leipzig se fundó hace solo 11 años, pero el martes se enfrentará al Paris Saint-Germain en las semifinales de la Liga de Campeones después de que un gol tardío del internacional estadounidense Tyler Adams selló una victoria por 2-1 en cuartos de final sobre el Atlético de Madrid. Esta fue una victoria para la organización y planificación del RB Leipzig, por la forma inteligente en que se ha ocupado de sus negocios y, sobre todo, para su entrenador de 33 años, Julian Nagelsmann.

El PSG, por supuesto, será el favorito, pero la amenaza a la que se enfrenta será muy diferente a la que superó ante el Atalanta. El conjunto de la Serie A molestó al PSG con su presión. Leipzig ofrecerá eso, pero de una manera menos directa y menos obvia. Con Atalanta, un oponente sabe lo que va a conseguir; con el Leipzig de Nagelsmann nunca se puede estar seguro.

El asunto del jueves había sido un partido de desgaste predecible, con el Atlético sentado profundamente y Leipzig jugando con más cautela de lo habitual, negándose a dejarse arrastrar hacia adelante y abrirse al contraataque. El conjunto de la Bundesliga dominó la posesión, pero en alguna ocasión amenazó con encontrar un hueco en la retaguardia del Atlético, los pases se desviaron.

La preocupación para Leipzig había sido que sin Timo Werner, vendido al Chelsea y, vergonzosamente, se le permitió moverse antes del final de la temporada, carecería de una vanguardia. Pero fue el reemplazo de Werner, el delantero español Dani Olmo, de 22 años, quien abrió el marcador seis minutos después del descanso. Konrad Laimer jugó en Marcel Sabitzer, y cuando cruzó, Olmo se lanzó hacia adelante para guiar su cabezazo a través de Jan Oblak y en el segundo palo.

El Atlético durante mucho tiempo ofreció una amenaza mínima. Hubo una caída de Renan Lodi cuando irrumpió por el lado izquierdo del área justo después de la hora, pero incluso eso se sintió como desesperación con solo otro jugador del Atlético en el área. Luego entró Joao Félix.

El delantero portugués de 20 años sigue siendo el cuarto jugador más caro de la historia. Hubo la sensación de que, a pesar de toda su inversión en áreas de ataque, este equipo del Atlético de Madrid no se parece en nada a la unidad coherente que era hace unos cinco años, como si al intentar expandirse hubiera perdido algo esencial. Pero tras sustituir a Héctor Herrera poco antes de la hora, inyectó energía e imaginación vital en la primera línea del Atlético. En el minuto 70, lanzándose hacia el área, tiró para disparar, provocando una estocada desesperada de Lukas Klostermann que se convirtió en una falta evidente y un penalti. Félix mostró una compostura admirable y luego lanzó el penalti bajo y fuerte hasta la esquina inferior.

Eso provocó un cambio de Leipzig, con Adams reemplazando a Laimer para sentarse profundamente en el mediocampo y recoger a Felix con un cambio a un cuarto trasero. Y eso, por supuesto, es una de las fascinaciones de Nagelsmann. Siempre se está adaptando y, a veces, está haciendo cambios tácticos bastante importantes dentro de los juegos. Eso no solo sofocó a Félix, sino que también trajo un gol de la victoria, ya que Adams se quedó en el espacio justo fuera del área. Después de haber sido liberado por un inteligente pase en la curva de Sabitzer, el recorte de Angelino encontró a Adams, y su disparo voló con la ayuda de un gran desvío de Stefan Savic.

Tras el empate, lo llamativo fue lo sometido que estaba el Atlético. El impulso parecía estar del lado de Diego Simeone, pero no presionó en casa esa ventaja; de hecho, todo lo contrario: casi de inmediato, el cambio de Nagelsmann le arrebató la iniciativa a Leipzig. El Atlético siempre iba a tener dificultades para hacer frente a las salidas y retiradas de Diego Godín, Filipe Luis y Juanfran, pero lo que llamaba la atención era, aparte de Félix, lo vulgar que parecía en otros lugares. Diego Costa no es la fuerza de la naturaleza que alguna vez fue. Koke parecía viejo. Saul Niguez luchó por ejercer una influencia. Cuando Simeone lanzó al defensa Felipe para jugar como delantero centro improvisado en el tiempo de descuento, se sintió como una admisión de derrota.

Y eso a su vez llevó a dos pensamientos. En primer lugar, ¿cómo pudo toda esa inversión haber hecho esta mezcolanza de un equipo? Y en segundo lugar, tan pronto después de que el Real Madrid, campeón de España, fuera bien derrotado por el Manchester City, si el equipo que quedó tercero en España puede ser superado de manera tan completa por el equipo que quedó tercero en Alemania, ¿qué dice eso para el estado actual? del fútbol español, que durante tanto tiempo domina en Europa?