El transportista de suministros de Northrop Grumman entrega a la Estación Espacial Internacional – .

“Las misiones de exploración tripuladas de larga duración requieren aproximadamente un 98% de recuperación de agua, y actualmente no existe tecnología de punta en el procesamiento de salmuera que pueda ayudar a lograr este objetivo”, escribieron los funcionarios de la NASA en una hoja informativa. «Este sistema procesador de salmuera planea cerrar esta brecha para el flujo de desechos de orina de la estación espacial».

La misión Cygnus también lleva un nuevo dormitorio para la tripulación de siete personas de la estación espacial. Actualmente hay cinco miembros de la tripulación en el segmento estadounidense de la estación espacial, con cuatro astronautas que volaron al puesto de avanzada en la cápsula Crew Dragon de SpaceX en noviembre, y la astronauta Kate Rubins, que llegó en octubre en una nave espacial rusa Soyuz.

Pero el segmento de EE. UU. Solo tiene cuatro estaciones para dormir. El astronauta Mike Hopkins, comandante de la misión Crew Dragon, ha dormido dentro de la cápsula SpaceX acoplada a la estación espacial.

Otro hardware dentro de la nave de suministro Cygnus incluye repuestos y equipo de apoyo para los baños de la estación espacial, y tanques de aire para recargar la atmósfera respirable dentro del laboratorio espacial.

Uno de los experimentos de investigación de la misión NG-15 investigará cómo la microgravedad afecta la fabricación de retinas artificiales a base de proteínas. Liderado por una empresa de nueva creación con sede en Connecticut llamada LambdaVision, el experimento es un seguimiento de una investigación llevada a la estación espacial en 2018 que produjo resultados «muy alentadores», según Nicole Wagner, presidenta y directora ejecutiva de LambdaVision.

La empresa utiliza un proceso «capa por capa» para fabricar retinas artificiales, que podrían implantarse en pacientes que padecen enfermedades degenerativas de la retina.

“Este es el segundo de los que esperamos sean muchos, muchos vuelos (a la estación espacial)”, dijo Jordan Greco, director científico de LambdaVision. «Esta prueba de estratificación en particular nos permite continuar recopilando información crítica sobre el diseño del sistema y seguir investigando la influencia de la microgravedad en este proceso de estratificación».

“El trabajo que estamos enviando en NG-15 es que estamos enviando los materiales proteicos y, de hecho, vamos a fabricar la retina artificial en la ISS. Así que estamos haciendo este proceso capa por capa a bordo de la Estación Espacial Internacional, y luego esas películas serán devueltas a la Tierra para su análisis ”, dijo Wagner.

Con el apoyo financiero de la NASA, LambdaVision está buscando extender el proceso de fabricación capa por capa a otras aplicaciones además de las retinas artificiales, dijo Wagner.

Los implantes de retina que está desarrollando LambdaVision pueden restaurar la «visión de alta resolución» a los pacientes al reemplazar la función de los conos y varillas sensibles a la luz dentro del ojo, según Wagner. Las retinas artificiales consisten en una proteína activada por luz.

“Estamos encantados de tener la oportunidad de establecer una base para producir productos en órbita terrestre baja con verdaderos beneficios clínicos para los pacientes y, en nuestro caso, para los pacientes que están cegados por esta devastadora enfermedad degenerativa de la retina”, dijo Greco.

Los investigadores mueven el CubeLab que contiene un nuevo estudio de LambdaVision, que evalúa un sistema de fabricación utilizando una proteína activada por luz que reemplaza la función de las células dañadas en el ojo en una retina artificial.
Créditos: Lambda Vision

Otro experimento de la misión NG-15 medirá la fuerza muscular en varias generaciones de gusanos, incluidos los animales criados en el espacio. Los humanos pierden fuerza durante las misiones espaciales de larga duración, pero los científicos quieren comprender mejor los cambios biológicos causados ​​por la microgravedad.

«Para comprender la biología, nuestro proyecto se centra en tomar estos … gusanos y observar cómo está cambiando la fuerza de estos gusanos», dijo Siva Vanapalli, profesor de ingeniería química en la Texas Tech University e investigador principal del experimento.

El experimento se inició con 1.000 larvas de gusanos que crecerán durante la misión. Los gusanos producirán descendencia varias veces en el espacio, según Vanapalli.

Un nuevo dispositivo, llamado NemaFlex, medirá las fuerzas musculares de los gusanos de forma continua. «Si observamos que nuestro dispositivo es capaz de registrar estos cambios en la fuerza, eso abre enormes oportunidades para realizar experimentos con diferentes fármacos y descubrir cómo mantener y mejorar la salud de los astronautas», dijo Vanapalli.

El Cygnus transportó a la estación espacial una computadora comercial de alto rendimiento de Hewlett Packard Enterprise. Los ingenieros probarán la capacidad de la computadora para procesar datos científicos en el espacio, lo que potencialmente permitirá a los investigadores producir resultados más rápidos a partir de sus experimentos, según la NASA.

La misión de carga también lleva un detector de radiación que volará en la nave espacial Orion de la NASA. Una prueba exitosa del monitor de radiación en la estación espacial validaría la unidad para volar en la primera misión Orion tripulada, Artemis 2, a la luna en 2023, dijo la NASA.

Varios nanosatélites pequeños se almacenan a bordo de la nave de carga Cygnus para su puesta en órbita en los próximos meses.

El satélite de demostración de tecnología Gunsmoke-J es un CubeSat 3U para el Comando de Defensa Espacial y de Misiles del Ejército de EE. UU., Cuyo objetivo es demostrar la utilidad de una carga útil de imágenes de la Tierra para uso táctico por parte de tropas de combate militares.

“Este esfuerzo de ciencia y tecnología proporcionará capacidades nuevas y avanzadas a los combatientes tácticos en un pequeño satélite del tamaño de una barra de pan”, dijo el Ejército en un comunicado de prensa el año pasado. «El esfuerzo también ayudará a informar las futuras decisiones de adquisición».

El satélite Gunsmoke-J y otros dos satélites pequeños para clientes del gobierno de EE. UU. No especificados se lanzaron dentro del módulo presurizado de la nave espacial Cygnus. Antes de que la nave salga de la Estación Espacial Internacional a finales de este año, los astronautas colocarán los satélites en el desplegador ferroviario en la escotilla Cygnus para separarlos después de que el carguero abandone el complejo.

Spaceflight, el agente de lanzamiento de viajes compartidos con sede en Seattle, organizó servicios de lanzamiento para el Gunsmoke-J y los otros dos satélites del gobierno de EE. UU.

Varios otros CubeSats también están a bordo del carguero Cygnus. Uno se llama IT-SPINS y recopilará imágenes de la ionosfera sobre el lado nocturno de la Tierra durante una misión de investigación de seis meses. El IT-SPINS CubeSat, del tamaño de un horno tostador, fue desarrollado en la Universidad Estatal de Montana.

Un CubeSat llamado DhabiSat fue desarrollado por estudiantes de la Universidad Khalifa en Abu Dhabi. Los estudiantes desarrollaron el CubeSat con la ayuda de Yahsat, una empresa de satélites de comunicaciones en Abu Dhabi, y Northrop Grumman.

El primer satélite de Paraguay, un CubeSat conocido como GuaraniSat 1, también se lanzó el sábado. La agencia espacial de Paraguay dice que el CubeSat fue desarrollado en asociación con ingenieros en Japón y universidades y centros de investigación en Paraguay.