El último ataque empuja a la Policía del Capitolio de EE. UU. Más hacia la crisis

La Policía del Capitolio de los Estados Unidos está luchando.

Un oficial murió y otro resultó herido cuando un conductor se estrelló contra ellos en una barricada el viernes por la tarde. El ataque se produce después de que los agentes fueran invadidos y heridos cuando una turba violenta invadió el Capitolio el 6 de enero, rompiendo barreras insuficientes y abriéndose paso a pasos de los legisladores. Un oficial murió y otro se suicidó.

Decenas de oficiales están considerando la jubilación anticipada, los principales líderes han renunciado y los que están en el cargo enfrentan crecientes críticas. Las preocupaciones de seguridad sobre los eventos de los últimos cuatro meses pueden alterar no solo la forma en que opera el departamento, sino también si los terrenos históricamente públicos pueden permanecer abiertos.

POLICÍA CAPITOLO IDENTIFICAR AL OFICIAL MUERTO EN ATAQUE

El jefe del sindicato de la Policía del Capitolio dijo que los oficiales están «tambaleándose» luego de la muerte el viernes del oficial Billy Evans, quien estuvo en la fuerza durante 18 años. Fue golpeado en la entrada del Capitolio por un hombre que, según los investigadores, sufría delirios y pensamientos suicidas.

La muerte de Evans se produce después de que el oficial Brian Sicknick, que estaba entre los cientos de oficiales que intentaban luchar contra los alborotadores sin el equipo o la planificación necesarios, murió después de los disturbios del 6 de enero. El oficial Howard Liebengood murió por suicidio poco después.

Con el Capitolio de los EE. UU. Al fondo, los oficiales de la Policía del Capitolio de los EE. UU. Saludan mientras la procesión lleva los restos de un oficial de la Policía del Capitolio de los EE. UU. Que murió después de que un hombre embistió un automóvil contra dos oficiales en una barricada frente al Capitolio en Washington, el viernes 2 de abril 2021. (Foto AP / Jose Luis Magana)

Cientos de funcionarios están considerando jubilarse o encontrar trabajo en otro lugar, dijo el presidente del sindicato, Gus Papathanasiou, en un comunicado. «Continúan trabajando incluso cuando nos acercamos rápidamente a una crisis en la moral y el número de fuerzas», dijo, y señaló que los oficiales están lidiando con «cantidades masivas de horas extras forzadas».

Decenas de oficiales resultaron heridos el 6 de enero y otros quedaron sin trabajo durante una investigación interna sobre la respuesta del departamento, incluido el oficial que disparó fatalmente a una mujer de 35 años que intentaba trepar por una ventana rota mientras ella y otros apiñados en una entrada con barricadas. Eso agotó aún más una fuerza que tiene más de 200 puestos vacantes, aproximadamente el 10% de su nivel de fuerza autorizado.

En los meses transcurridos desde la insurrección, muchos oficiales han trabajado rutinariamente 12 horas al día o más para proteger el edificio durante el proceso de toma de posesión y juicio político de Biden el 20 de enero contra el expresidente Donald Trump.

EL CAPITOLO VE UN SEGUNDO ATAQUE MORTAL EN TRES MESES QUE SE AGREGA A LA CRECIENTE LISTA DE EVENTOS VIOLENTOS DEL EDIFICIO

«Esto arranca la costra y continúa proporcionando un nivel de incertidumbre y preocupación sobre el lugar de trabajo y lo que está sucediendo allí», dijo el representante Tim Ryan, un demócrata de Ohio que preside un subcomité que supervisa los fondos de la Policía del Capitolio. «Y creo que esto es muy personal para muchos de nosotros que hemos llegado a amar y respetar realmente a la Policía del Capitolio incluso más de lo que ya lo habíamos hecho, debido a lo que hicieron el 6 de enero, y luego inmediatamente dimos la vuelta para asegurarnos de que la inauguración fue segura «.

El jefe interino Yogananda Pittman recibió un voto de censura del sindicato en febrero, lo que refleja una desconfianza generalizada entre las bases. Pittman fue subdirectora a cargo de inteligencia durante los disturbios y admitió que no vio una evaluación del FBI el día anterior a la advertencia de «guerra» en el Capitolio.

Steven Sund, quien renunció en enero como jefe de la agencia en medio de un escrutinio sobre si la fuerza policial estaba adecuadamente preparada para el motín, dijo a The Associated Press que los oficiales con los que había hablado estaban «nerviosos».

Agentes de la Policía del Capitolio de EE. UU. Investigan cerca de un automóvil que se estrelló contra una barrera en el Capitolio cerca del lado del Senado del Capitolio de EE. UU. En Washington, el viernes 2 de abril de 2021 (AP Photo / J. Scott Applewhite).

Agentes de la Policía del Capitolio de EE. UU. Investigan cerca de un automóvil que se estrelló contra una barrera en el Capitolio cerca del lado del Senado del Capitolio de EE. UU. En Washington, el viernes 2 de abril de 2021 (AP Photo / J. Scott Applewhite).

El dolor y las crisis que se han apoderado de la Policía del Capitolio también son parte de fuerzas sociales más amplias que han puesto a prueba al país, dijo Sund.

«Está el impacto de la pandemia en la psique estadounidense», dijo Sund. «Hay muchas cosas en las redes sociales y mucha acción en referencia a las acciones de las fuerzas del orden. Las fuerzas del orden han sido atacadas en ciudades de todo el país. Así que hay muchas cosas que hacen que 2020, 2021 sea un poco único.»

La Policía del Capitolio no es una agencia de aplicación de la ley típica. Los aproximadamente 2,000 oficiales son responsables únicamente de proteger al Congreso: sus miembros, visitantes e instalaciones, un área de aproximadamente 16 acres.

El departamento se remonta a principios del siglo XIX, después de que el presidente John Quincy Adams pidiera que se estableciera una fuerza policial para ayudar a proteger el edificio después de los incidentes allí. Ahora tienen un presupuesto operativo de $ 460 millones.

El conductor del incidente del viernes, Noah Green, de 25 años, fue baleado por agentes poco después de salir del vehículo empuñando un cuchillo, dijeron las autoridades. Green murió más tarde en un hospital. No se conoce ninguna conexión entre la insurrección y Green, quien se describió a sí mismo en publicaciones en línea como bajo el control del pensamiento del gobierno y siendo vigilado.

Se han colocado nuevas barreras de hormigón alrededor del puesto de control donde Evans y un colega estaban haciendo guardia al norte del Capitolio. Pero el ataque subraya que el Capitolio siempre será un objetivo, dijo el teniente general retirado Russel Honoré, quien presidió un grupo de trabajo que hizo varias recomendaciones de seguridad luego de la insurrección.

El jefe interino de la policía del Capitolio de los Estados Unidos, Yogananda Pittman, escucha durante una conferencia de prensa después de que un automóvil chocó contra una barrera en el Capitolio cerca del lado del Senado del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, el viernes 2 de abril de 2021 (AP Photo / Alex Brandon).

El jefe interino de la policía del Capitolio de los Estados Unidos, Yogananda Pittman, escucha durante una conferencia de prensa después de que un automóvil chocó contra una barrera en el Capitolio cerca del lado del Senado del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, el viernes 2 de abril de 2021 (AP Photo / Alex Brandon).

«Es el edificio más importante de Estados Unidos, porque es la sede de nuestra democracia», dijo Honoré a ABC «This Week» el domingo. «Si ese edificio y la gente en él no funcionan, ya no tenemos democracia. Y sea cual sea el precio que tengamos que pagar para protegerlo, tenemos que hacerlo».

El grupo de trabajo pidió un impulso renovado para llenar los 233 puestos vacantes en la fuerza y ​​que el Congreso financie 350 nuevos puestos de trabajo y nuevos sistemas de cercas y otra infraestructura. El grupo de trabajo también quiere que el Congreso otorgue al jefe de la Policía del Capitolio una nueva autoridad para buscar el apoyo de la Guardia Nacional en una crisis. Sund ha alegado que los líderes de la Junta de Policía del Capitolio de tres miembros retrasaron sus llamadas de ayuda de la Guardia el 6 de enero, lo que los ex miembros de la junta han negado.

Papathanasiou, el presidente del sindicato, dijo que apoyaba las recomendaciones de Honoré y que se había reunido con él y su equipo el jueves, el día antes de la muerte de Evans.

«Como le expliqué, estas mejoras son críticas, pero nuestra primera prioridad tiene que ser retener a nuestros oficiales existentes», dijo Papathanasiou. «Hay pasos inmediatos que el Congreso puede tomar para abordar esto».

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La representante Jennifer Wexton, demócrata de Virginia, ha estado en contacto con la familia de Liebengood desde su muerte. Ella pidió un programa para alentar las discusiones «entre pares» entre los oficiales sobre el trauma en el que habían incurrido, aparte de los profesionales de salud mental llamados para reunirse con los oficiales.

«Solo quiero asegurarme de que nos ocupamos de los oficiales de policía del Capitolio, porque esa es la única constante en todo esto», dijo. «Hagamos lo que hagamos, la primera orden del día no es una estructura física, es asegurarnos de que nos ocupamos de los oficiales».