WASHINGTON – El vicepresidente Mike Pence recibió casi $ 500,000 de una docena de contribuyentes para pagar sus facturas legales de la investigación del abogado especial Robert Mueller, según su informe anual de divulgación financiera que se publicó el martes.

Los mayores patrocinadores fueron el propietario de los Indiana Pacers, Herb Simon, y la pareja de California Michael Hayde y Laura Khouri, quienes desarrollan y administran complejos de apartamentos. Cada uno dio $ 100,000.

Otros contribuyentes incluyen el asesor político de Pence, Marty Obst; recaudador de fondos nacional del Partido Republicano Ronald Weiser de Michigan; El inversionista de bienes raíces de Florida Leo Wells; Los empresarios de Indiana Lawrence “Sonny” Beck, Paul Thrift y Tony Moravec; y el empresario de Georgia Brian McPheely, jefe de la quinta compañía de embalaje corrugado más grande del país.

El fondo de defensa legal fue creado en diciembre de 2018 por Jim Atterholt, quien se desempeñó como jefe de gabinete de Pence cuando era gobernador de Indiana.

John Bolton: Pence fue un ‘aliado constante’ e igualmente ‘aturdido’ por algunas acciones de Trump

El vicepresidente Mike Pence habla en el edificio de ensamblaje de vehículos el 23 de mayo de 2020, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida.

Pence contrató a un abogado, el ex fiscal de Estados Unidos Richard Cullen, después de que Mueller fuera nombrado en 2017. Pero no fue facturado hasta el final de la investigación de Mueller sobre la interferencia de Rusia en las elecciones de 2016.

Los gastos se pagaron en junio pasado y el fondo se canceló en agosto, según el informe de divulgación.

Atterholt previamente le dijo a USA TODAY que se ofreció como voluntario para comenzar el fondo porque no cree que las facturas legales sean el costo del servicio público.

El informe de divulgación de Pence muestra que su mayor activo es una pensión del estado de Indiana valorada entre $ 500,000 y $ 1 millón.

Pence y su esposa, Karen, tienen una cuenta bancaria modesta y deben entre $ 100,001 y $ 250,000 en préstamos que se tomaron para ayudar a pagar la educación de sus hijos.

Karen Pence informó haber ganado entre $ 2,501 y $ 5,000 en regalías por libros infantiles que ella ilustró.

La historia continua

Los donantes del fondo de defensa certificaron que el propio Pence no había solicitado el dinero y que la contribución proviene de fondos personales. Los donantes también debían ser ciudadanos estadounidenses y no podían ser cabilderos, empleados gubernamentales, contratistas gubernamentales o agentes de un gobierno extranjero.

El equipo de Mueller no le pidió a Pence una entrevista, pero le proporcionó documentos, dijo anteriormente un funcionario de la Casa Blanca.

Pence había estado en la periferia de la investigación. Su exposición fue principalmente a través de declaraciones que había hecho y que luego fueron contradichas.

Pence había anunciado públicamente el 15 de enero de 2017 que el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn le aseguró que no había discutido con los funcionarios rusos las sanciones que el entonces presidente Barack Obama había impuesto a Rusia antes de abandonar el cargo.

Flynn fue despedido después de que el Departamento de Justicia le dijo a la Casa Blanca que Flynn había mentido sobre esas conversaciones.

La presión de Trump sobre el ex director del FBI James Comey para que no persiga a Flynn fue uno de los “temas y eventos clave” que el equipo de Mueller consideró al investigar si Trump intentó frustrar ilegalmente la investigación.

Más: Lo que dice el informe de Mueller sobre la investigación de Rusia sobre el vicepresidente Mike Pence

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: el vicepresidente Mike Pence revela a los donantes del fondo de defensa de Mueller.