Pocos ejecutivos discográficos han jugado un papel tan importante en la formación del negocio de la música como Ahmet Ertegun. Hace ya más de una década que perdimos al gran cofundador de Atlantic Records, quien ayudó a dirigir las carreras de innumerables actos de superestrella y también fue un distinguido compositor, productor y filántropo.

El empresario turco-estadounidense urbano nació el 31 de julio de 1923 en Estambul, y su impacto en el mundo de la música comenzó poco después del final de la Segunda Guerra Mundial. Murió a los 83 años en diciembre de 2006, pero hasta el día de hoy, la generación moderna de cabezales de etiquetas aspira a los estándares que estableció.

La visión y perspicacia únicas de Ertegun fueron una gran influencia en la aparición de figuras decorativas de R&B como Ray Charles, Aretha Franklin, Otis Redding y Wilson Pickett, y leyendas del rock incluyendo Crema, Led Zeppelin, los Rolling Stones y muchos otros. Las relaciones personales que construyó con esos y tantos otros artistas le dieron un aura que fue mucho más allá de la música que ayudó a traer al mundo.

En febrero de 2007, la edición especial de la revista Billboard que rindió homenaje a Ahmet incluyó un perfil de sus logros internacionales de este escritor. Reimprimimos parte de esto aquí.

“Las historias de las aventuras internacionales de Ahmet Ertegun como ejecutivo y socialité son legión. Y justo cuando crees que los has escuchado a todos, aparece otro músico tocado por su presencia para aportar más recuerdos.

“Lo que distingue al difunto cofundador de Atlantic Records de sus contemporáneos fue su visión del mundo. El negocio discográfico para él nunca fue solo sobre los Estados Unidos. Así como su padre había sido un embajador turco que cubría el mundo, Ertegun realmente tenía una ventana al mundo de la música, y a través de él vio posibilidades culturales por las cuales decenas de sus artistas internacionales estarán siempre agradecidos.

“A los 77, [Ertegun] viajó a Londres para ser invitado de honor [at a star-studded industry event] en 2001. Recibió el premio Music Industry Trusts Award … por su contribución a las carreras mundiales de grandes británicos como los Rolling Stones, Cream, Yes, Led Zeppelin, King Crimson y muchos otros.

“Me siento en parte británico”

“’No otorgan ese premio a los extranjeros, ¿verdad?’ Ertegun le preguntó a este escritor justo antes de volar al Reino Unido. Explicó: ‘Me siento en parte británico, porque pasé parte de mi juventud en Inglaterra. Era un gran admirador de la música británica incluso desde los días de jazz de la década de 1930, cuando era un niño muy joven. Antes de vivir en Inglaterra, habíamos estado en Francia y Suiza, pero Inglaterra se sentía mucho más cerca de Estados Unidos ”.

“Uno recuerda que en la noche de los premios, acercándose al podio para un discurso típicamente memorable y caminando con un palo, dijo:” No hay ninguna verdad en el rumor de que uno de mis raperos hizo esto “.

“El programa de intercambio musical entre el Reino Unido y los Estados Unidos fue uno que Ertegun ayudó a establecer. Trajo ricas recompensas para los británicos antes mencionados y otros como los Bee Gees, Springfield polvoriento y los actos angloamericanos Foreigner y Crosby, Stills & Nash.

“Y ese intercambio funcionó en ambos sentidos. En 1967, llevó un paquete de artistas de la poderosa etiqueta Stax de Atlantic a Europa para una gira de revistas que representaba la experiencia más emotiva en la vida joven de muchas futuras estrellas británicas.

“Uno de los artistas en ese itinerario, Sam Moore, entonces de Sam & Dave, le dice a Billboard que tuvo la oportunidad reciente y oportuna de partir el pan y hacer las paces con Ertegun. ‘Estaba haciendo una fiesta para escuchar [for his Overnight Sensational album] en la sala de corte de Nueva York “, dice Moore,” y lo siguiente que supe, fue Ahmet, sin un séquito. Él y yo nos sentamos y hablamos, y fue el momento más glorioso.

“Este chico estaba bien”

“’Todos los años que Dave y yo estuvimos con Atlantic, nunca pensé que se preocupara tanto por mí. Pero me enteré más tarde, hombre, este tipo estaba bien. Todos los que vinieron bajo Ahmet, todos aprendieron de Ahms. Él puso el molde. Había mucho respeto, no miedo, por este hombre.

“Ertegun dijo en 2001: ‘Con el advenimiento del R&B y los últimos jadeos del blues en Estados Unidos, una nueva cosecha [of musicians] se levantó Jeff Beck, Eric Clapton, Jimmy Page, Keith Richards, personas que no eran imitadores. De alguna manera se tragaron la píldora y se convirtieron en jugadores de blues naturales. Juegan como originales, y los idolatro.

“El colega de Clapton en Cream, Jack Bruce, cuenta una historia que de alguna manera evoca el ambiente de los días de jet set de Ertegun y su comodidad en compañía de estrellas de rock. Estaba en Londres a las [manager and impresario] La oficina de Robert Stigwood a mediados de invierno, y me preguntó si lo llevaría a su hotel. Tenía este auto muy extraño llamado Adams Probe.

“Era [something like] 2 pies y 6 pulgadas de alto. Para entrar, tenías que abrir el techo. Se suponía que debía llevarlo a cualquier hotel elegante. Bajamos las escaleras en Brook Street, y había estado nevando. Ahmet dijo ‘¿Dónde está el auto?’ Había un pequeño montículo de nieve y dije ‘Está debajo’.

“Más en serio, Bruce saluda a Ertegun como un verdadero hombre de la frontera. “ Lo bueno de todos esos tipos, Jerry Wexler, Arif Mardin y Ahmet, fue que todos estuvieron allí desde el principio. A Ahmet le gustaba mucho la música y era muy innovador. ¿Dónde estaríamos sin él?