Elementos de tierras raras (REE) y seguridad de metales estratégicos: ¿Cómo difiere el mejor camino a seguir para la India del modelo chino?

La disponibilidad de fuentes de materias primas tan confiables inspiraría naturalmente el establecimiento de industrias posteriores de refinación, adición de valor, fabricación de imanes permanentes de tierras raras y otros productos de alto valor y alta tecnología.La disponibilidad de fuentes de materias primas tan confiables inspiraría naturalmente el establecimiento de industrias posteriores de refinación, adición de valor, fabricación de imanes permanentes de tierras raras y otros productos de alto valor y alta tecnología. (Fuente: Wikimedia Commons)

Por el Dr. Amit Tripathi

Mucho se ha dicho en los últimos tiempos sobre la importancia del grupo de diecisiete metales denominados colectivamente Elementos de tierras raras o REE. No se puede exagerar mucho la importancia de estos metales para la seguridad económica y estratégica. China tiene un dominio global en la minería REE; procesamiento, tecnologías de valor agregado, así como líneas de suministro globales de REE. La demostrada capacidad y voluntad de China de utilizar su dominio en REE para lograr sus objetivos estratégicos, combinada con la reciente demostración de beligerancia en el Indo Pacífico, tiene a la comunidad mundial preocupada. La reciente actualización del QUAD como una potencial alianza estratégica es un paso de la comunidad global preocupada para protegerse contra la creciente asertividad china.

A medida que aumenta su membresía, es posible que el QUAD se transforme en una Organización Territorial Indo-Pacífico similar a una alianza de la OTAN contra la antigua URSS.

Ha sido una década de confrontación en la isla Senkaku y la consiguiente restricción de suministro de REE chino en Japón, EE. UU., Japón y sus aliados de la OTAN han estado hablando de diversificar las cadenas de suministro de REE lejos de las áreas de influencia china. Es probable que estos esfuerzos reciban un impulso una vez que las discusiones de los jefes de estado del QUAD comiencen a traducirse en iniciativas estratégicas.

India está en posición de convertirse en el actor principal en este espacio y ser un proveedor importante en la cadena de suministro global de REE. Según un informe del Servicio Geológico de EE. UU., China tiene alrededor del 37 por ciento de las reservas de REE mundiales conocidas, pero produce alrededor del 60 por ciento de las REE mundiales. India tiene alrededor del 6 por ciento de las reservas globales de REE y produce un minúsculo 1 por ciento del suministro global. Sin embargo, India tiene una posibilidad extremadamente alta de descubrir nuevos depósitos a lo largo de su costa y carbonatitas de roca dura que existen en toda la península.

Por lo tanto, la India se encuentra en una posición única para brindar la comodidad de producir mineral REE “no chino” que podría tener una prima de “proveedor confiable” en la industria de defensa y electrónica de alta tecnología occidental. Grandes extensiones de la costa del Océano Índico desde el este de África hasta Myanmar, Tailandia, Indonesia y Australia también albergan ricas arenas minerales que contienen REE. Estas arenas se enriquecen en REE a través de la meteorización constante y el desgaste de rocas ricas en REE durante millones de años.

La disponibilidad de fuentes de materias primas tan confiables inspiraría naturalmente el establecimiento de industrias posteriores de refinación, adición de valor, fabricación de imanes permanentes de tierras raras y otros productos de alto valor y alta tecnología. El suministro nacional confiable de estos productos sería una gran atracción para otras industrias de alto valor como la electrónica, la defensa, los vehículos eléctricos y muchas otras. ¡Uno solo puede imaginar el impulso que esto proporcionaría a las iniciativas Make in India y Atmanirbhar Bharat!

El camino a seguir es múltiple para la India. Los cambios recientes en las iniciativas de política minera de la India han tenido problemas, especialmente en el espacio de metales de alto valor, para convertir el potencial mineral en producción de minerales tangibles. Una opinión dominante en la comunidad geológica es la opinión de que la política de maximización de ingresos a través de subastas es una de las principales causas de este desequilibrio sostenido. Los descubrimientos de minerales a nivel mundial son realizados por pequeñas empresas llamadas exploradores junior. Las iniciativas políticas de la India no han tenido éxito en la creación de un ecosistema fértil para este sector. A nivel mundial, varias economías importantes han basado con éxito los principales componentes de su crecimiento en la exploración minera. Estos ejemplos de historial comprobado de éxito pueden ser un modelo para las reformas progresivas de la política de exploración minera en la India. Un movimiento rápido y progresivo en la política de exploración minera podría incentivar una mayor inversión en exploración en el sector privado y allanar el camino para descubrimientos minerales rápidos. La exploración de minerales es un negocio de alto riesgo, y la tendencia global es que los gobiernos y los estudios geológicos se retiren de la inversión de fondos públicos en sectores de alto riesgo mientras crean un sustrato de política para que los pequeños empresarios tengan éxito. Incluso las grandes empresas mineras han reducido globalmente su departamento de exploración y se centran principalmente en la adquisición de estas pequeñas empresas junior para fortalecer su inventario de recursos. La India, con su gran masa terrestre, datos geológicos bien desarrollados y geólogos altamente capacitados, y una excelente infraestructura, tiene todos los ingredientes disponibles para tener un éxito natural.

Mientras se esperan las reformas internas, se puede alentar a las empresas indias a que formen empresas de exploración junior en la región del Océano Índico para buscar fuentes de energía renovable e introducir productos de valor agregado en el mercado indio. La mayoría de los gobiernos de esta región tienen políticas favorables a la minería y la exploración y agradecen las inversiones. India tiene fuertes vínculos históricos, culturales, comerciales y de la diáspora en esta región que se ha desarrollado durante siglos de comercio y migración. Ningún otro país disfruta de una red estratégica tan única en el mundo. Esta es una fuerza única que se puede aprovechar para cumplir con los requisitos críticos de metales del país. Las empresas indias ya están aprovechando estos vínculos y la buena voluntad para la promoción comercial y empresarial actual, y las empresas indias pueden utilizar los mismos para obtener concesiones de REE en la región. La diáspora india tiene empresas destacadas y una excelente red en el gobierno, la administración de los países anfitriones , empresas y, a menudo, poseen y controlan gran parte de las empresas nacionales y las cadenas de suministro interiores. Así es como el poder blando y las capacidades de la India se diferencian de China. Es posible aprovechar eficazmente esta forma de redes culturales, comerciales, comerciales y culturales preexistentes, diversificadas y a pequeña escala como poder blando contra el sistema de comando y centralizado chino, donde se sospecha que la mayoría de las empresas chinas informan de forma encubierta al Partido Comunista Chino y, por lo tanto, proyectan un aura menos que benigna de dinero y poder duro. Tradicionalmente, las redes de expatriados indios se han mostrado cautelosas a la hora de tratar con el gobierno, sin embargo, durante las últimas dos décadas, con un apoyo de redes sostenido; Las misiones indias han construido una buena voluntad dentro de estas redes de la diáspora. En el mismo período de tiempo, el uso del poder duro chino y la captura de activos, así como el acoso financiero, ha creado una reacción violenta. Hambantota, Djibouti, Maldivas y Gwadar son un recordatorio de lo que podría suceder con el modelo financiado por China. El público y los gobiernos de la región del Océano Índico ahora son conscientes de estos riesgos y dan la bienvenida a la inversión india liderada por el sector privado.

En la región del Océano Índico, la industria de los minerales existe principalmente en el sector privado, mientras que los gobiernos prefieren seguir desempeñando un papel regulador. Por lo tanto, las REE serían exploradas, extraídas, procesadas y desarrolladas en gran medida en el sector privado. A diferencia de India, la mayoría de las demás jurisdicciones tratan a los REE como a cualquier otro mineral. Los derechos de exploración de minerales, e incluso la información detallada del inventario de minerales, se encuentra en gran parte en el sector privado y las bases de datos del gobierno a menudo están archivadas y desactualizadas. Por lo tanto, las iniciativas de gobierno a gobierno solo tendrán un éxito parcial.

Aprovechar las grandes redes del sector privado de la Diáspora y los lazos de poder blando cultural con el apoyo y el estímulo del gobierno tiene el potencial de crear una red de cadena de suministro enorme y diversificada no solo en el espacio REE sino en todo el espectro de seguridad estratégica de metales para India. Las misiones de la India en la Región del Océano Índico gozan de una gran buena voluntad en la Diáspora y tienen el potencial de liderar, coordinar y fomentar tales redes. Comprometerse con las pocas empresas de propiedad india que ya están operando en este espacio y apoyarlas sería un paso importante en la seguridad estratégica de los metales para India.

(El autor es director de MPXG Exploration Pvt Ltd. y ha pasado varios años explorando minerales en la región del Océano Índico. Tiene más de dos décadas de experiencia trabajando en diversas jurisdicciones políticas a nivel mundial. Correo electrónico: info@geoexplorationllc.com Twitter: @ Las opiniones de geoamit expresadas son personales y no reflejan la posición oficial o la política de Financial Express Online.)

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