Una investigación ha descubierto uno de los mayores escándalos de falsificación de oro en la historia reciente.

La investigación, realizada por el medio de noticias chino Caixin, descubrió que Wuhan Kingold Jewelry, el mayor procesador de oro de propiedad privada en la provincia central china de Hubei, utilizaba al menos 83 toneladas de oro falsificado como garantía para préstamos por valor de 20 mil millones de yuanes ($ 2.8 mil millones) de más de una docena de instituciones financieras chinas.

Según el informe, la garantía falsa es equivalente al 22% de la producción anual de oro de China y al 4,2% de la reserva estatal de oro a partir de 2019. En resumen, más del cuatro por ciento de las reservas oficiales de oro de China pueden ser falsas.

El metal falsificado fue descubierto en febrero cuando uno de los prestamistas de Kingold, Dongguan Trust, decidió liquidar su garantía para cubrir las deudas incumplidas. Tras el descubrimiento, otros tres acreedores de Kingold también realizaron pruebas en el oro en sus bóvedas y descubrieron que era falso.

Kingold fue fundada en 2002 por Jia Zhihong, quien presuntamente sirvió en el ejército y una vez administró minas de oro propiedad del Ejército Popular de Liberación. Kingold comenzó como una fábrica de oro afiliada al Banco Popular de China, pero se separó del banco central durante la reestructuración. A septiembre de 2019, poseía activos por un total de $ 3.3 mil millones, y sus acciones cotizan en la bolsa de valores Nasdaq.

¿Cuánto oro retenido como garantía es falso?

No es la primera vez que el oro falso se utiliza como garantía en China. En 2016, los reguladores encontraron lingotes de oro con tungsteno negro en su centro, respaldando 19 mil millones de yuanes en préstamos ($ 2.5 mil millones).

Se ha establecido un grupo especial de trabajo del gobierno para investigar más el fraude.

Pero las últimas revelaciones seguramente generarán preguntas sobre cuánto oro tiene como garantía y qué tan práctico es el oro como activo de reserva. En los últimos cuatro años, se ha encontrado al menos $ 50 millones en oro falso supuestamente de refinerías suizas en las bóvedas de JPMorgan Chase, uno de los bancos más grandes en el centro del mercado de lingotes.

La criptomoneda a menudo tiene una mala reputación por las estafas, pero es relativamente sencillo descubrir si es falsa; El software puede escanear la cadena de bloques de Bitcoin para demostrar su veracidad, un proceso que no cuesta casi nada.