Ensayo de Derek Chauvin: la falta de oxígeno mató a George Floyd, no las drogas, dice un experto

MINNEAPOLIS (AP) – George Floyd murió de falta de oxígeno por estar clavado en el pavimento con una rodilla en el cuello, testificó un experto médico en el juicio por asesinato del ex oficial Derek Chauvin el jueves, rechazando enfáticamente la teoría de la defensa de que el uso de drogas de Floyd y los problemas de salud subyacentes eran lo que lo mató.

«Una persona sana sometida a lo que sufrió el Sr. Floyd habría muerto», dijo el testigo de la acusación, el Dr. Martin Tobin, especialista en pulmones y cuidados intensivos del Hospital Edward Hines Jr. VA y de la facultad de medicina de la Universidad de Loyola en Illinois.

Usando un lenguaje fácil de entender para explicar conceptos médicos e incluso aflojando su corbata para hacer un punto, Tobin le dijo al jurado que la respiración de Floyd estaba severamente restringida mientras Chauvin y otros dos oficiales sostenían al hombre negro de 46 años boca abajo. el pasado mes de mayo con las manos esposadas a la espalda y la cara pegada al suelo.

La falta de oxígeno resultó en daño cerebral y provocó que su corazón se detuviera, dijo el testigo.

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En esta imagen del video, el Dr. Martin Tobin testifica mientras el juez del condado de Hennepin Peter Cahill preside el jueves 8 de abril de 2021 en el juicio del ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin en el Palacio de Justicia del condado de Hennepin en Minneapolis, Minnesota. 25 de mayo de 2020 muerte de George Floyd. (Court TV vía AP, Pool)

Tobin, analizando una presentación gráfica de los tres agentes que sujetaban a Floyd durante lo que los fiscales dicen que fue de casi nueve minutos y medio, testificó que la rodilla de Chauvin estaba «prácticamente en el cuello» durante más del 90% del tiempo.

Citó varios otros factores que, según dijo, también dificultaban la respiración de Floyd: agentes que levantaban las esposas del sospechoso, la superficie dura de la calle, su posición boca abajo, la cabeza girada y una rodilla en la espalda.

Chauvin mantuvo su rodilla en el cuello de Floyd durante 3 minutos, 2 segundos, después de que Floyd «alcanzara el punto en el que no quedaba ni una onza de oxígeno en el cuerpo», dijo Tobin.

Mientras los fiscales reproducían repetidamente un videoclip de Floyd en el suelo, Tobin señaló lo que vio como un cambio en el rostro del hombre que le decía que Floyd estaba muerto. Ese momento ocurrió alrededor de cinco minutos después de que Floyd fue inmovilizado por primera vez.

«Al principio puedes ver que está consciente, puedes ver un ligero parpadeo y luego desaparece», dijo Tobin. «Ese es el momento en que la vida se va de su cuerpo».

Chauvin, de 45 años, está acusado de asesinato y homicidio involuntario en la muerte de Floyd el 25 de mayo. Floyd fue arrestado afuera de un mercado del vecindario luego de ser acusado de intentar aprobar un billete de $ 20 falsificado.

El video de un transeúnte de Floyd llorando porque no podía respirar mientras los espectadores le gritaban a Chauvin que se bajara de él provocó protestas y esparció la violencia por todo Estados Unidos.

El abogado defensor Eric Nelson ha argumentado que el oficial White ahora despedido hizo lo que estaba capacitado para hacer y que la muerte de Floyd fue causada por drogas ilegales y problemas médicos subyacentes que incluían presión arterial alta y enfermedades cardíacas. Una autopsia encontró fentanilo y metanfetamina en su cuerpo.

Pero Tobin dijo que analizó la respiración de Floyd como se ve en el video de la cámara corporal y explicó que mientras que el fentanilo típicamente reduce la frecuencia respiratoria en un 40%, la respiración de Floyd era «casi normal» justo antes de perder el conocimiento. De manera similar, dijo que las personas con enfermedades cardíacas graves tienen frecuencias respiratorias muy altas.

Tobin también dijo que el alto nivel de dióxido de carbono en sangre medido en la sala de emergencias del hospital se puede explicar por el hecho de que Floyd no respiraba durante casi 10 minutos antes de que los paramédicos comenzaran la respiración artificial, en lugar de que el fentanilo suprimiera su respiración.

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El médico explicó que solo porque Floyd hablaba y se mostraba en movimiento en video, no significa que estuviera respirando adecuadamente. Dijo que un movimiento de pierna que se ve en el video fue involuntario. Y dijo que una persona puede continuar hablando hasta que las vías respiratorias se estrechen al 15%, después de lo cual «estás en un grave problema».

Se puede escuchar a los oficiales en video diciéndole a Floyd que si puede hablar, puede respirar.

En el contrainterrogatorio, Nelson presionó a Tobin sobre ese concepto erróneo común, señalando un testimonio anterior de que los oficiales de Minneapolis están entrenados para que las personas puedan hablar, puedan respirar.

Nelson también le sugirió a Tobin que el fentanilo en las drogas ilegales podría afectar a las personas de manera diferente al fentanilo obtenido legalmente. También preguntó sobre la metanfetamina, y señaló que hay pocas razones por las que se prescribe legalmente. Tobin estuvo de acuerdo en que aumentaría la frecuencia cardíaca, pero dijo que no afectaría la frecuencia respiratoria.

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Tobin usó un lenguaje simple, con términos como «mango de bomba» y «mango de cubo» para describir el acto de respirar para el jurado. Explicó que cuando las vías respiratorias se estrechan, la respiración se vuelve «enormemente más difícil», como «respirar a través de una pajita».

En esta imagen del video, el abogado defensor Eric Nelson, izquierda, y el acusado, el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, derecha, escuchan mientras el juez del condado de Hennepin Peter Cahill preside el jueves 8 de abril de 2021 en el juicio de Chauvin en el Palacio de Justicia del condado de Hennepin Minneapolis, Minnesota (Court TV vía AP, Pool)

En esta imagen del video, el abogado defensor Eric Nelson, a la izquierda, y el acusado, el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, a la derecha, escuchan mientras el juez del condado de Hennepin, Peter Cahill, preside el jueves 8 de abril de 2021 en el juicio de Chauvin en el Palacio de Justicia del condado de Hennepin en Minneapolis, Minnesota (Court TV vía AP, Pool) ((Court TV vía AP, Pool))

En un momento, el médico se aflojó la corbata y se puso las manos en el cuello y la nuca para demostrar cómo funciona la vía respiratoria, invitando a los miembros del jurado a examinar sus propios cuellos. La mayoría lo hizo, aunque el juez luego les dijo que no era necesario.

El experto calculó que en momentos en que Chauvin estaba en una posición casi vertical, con los dedos de los pies fuera del suelo, la mitad del peso corporal de Chauvin con su equipo incluido, o 91.5 libras, estaba directamente sobre el cuello de Floyd.

Dijo que parecía que Floyd estaba recibiendo suficiente oxígeno para mantener vivo su cerebro durante los primeros cinco minutos porque todavía estaba hablando. Tobin dijo que donde Chauvin tenía su rodilla después de la marca de cinco minutos no era tan importante, porque en ese momento Floyd ya había experimentado daño cerebral.

El abogado de Chauvin ha mostrado repetidamente al jurado imágenes fijas del video que, según dijo, mostraba que la rodilla de Chauvin estaba en el omóplato de Floyd. Pero casi todas esas imágenes fueron capturadas después de la marca de cinco minutos, según las marcas de tiempo.