¿Es de extrañar que Covid esté aumentando?

En el caso de un aumento de las infecciones, como ahora, no es de extrañar que los gobiernos locales estén pensando en cierres.

No cabe duda de que el comportamiento imprudente de una nación fatigada por el covid (ha pasado más de un año desde el primer encierro) junto con las cepas más virulentas del Reino Unido y Sudáfrica que se encuentran ahora en el país han jugado un papel importante en la aumento actual en los casos de Covid-19. Lo que es más preocupante, sin embargo, es cómo las malas políticas del gobierno central y de varios estados están contribuyendo al lío actual.

De hecho, existe la posibilidad de que, a medida que los casos actuales crucen el máximo anterior de 98.000 casos nuevos el 17 de septiembre, habrá más cierres locales y eso, a su vez, garantizará que el ligero movimiento hacia la normalidad se descarrile una vez más y millones seguirán sin empleo.

Los primeros cierres, impuestos por el centro, fueron brutales en su impacto sobre los medios de vida, pero quizás fueron inevitables. Nadie sabía con qué estaban lidiando, en cierto nivel, todavía no lo sabemos, y aunque ahora es fácil señalar que India ha tenido muchas menos muertes que otros países, el hecho es que las muertes estaban aumentando en ambos países. Italia y Estados Unidos. La tasa de letalidad en Italia fue del 9,3% el día en que se pidió el toque de queda en Janata en marzo del año pasado, y hasta ahora un total de 2,8 millones de personas han muerto de Covid, de las cuales 5,5 lakh fueron solo en los EE. UU.

La tasa de letalidad puede ser del 1,3% para la India en su conjunto, pero para ciudades como Mumbai es un 2,8% bastante elevado. Y las cosas están tan mal que los hospitales de la ciudad se están quedando sin capacidad crítica. En solo los seis días del 26 de marzo al 1 de abril, la disponibilidad de camas en la UCI disminuyó de 527 a 263 en hospitales públicos y privados, y de 271 a 141 en el caso de las camas con ventilador.

No está claro qué tan rápido India podrá lidiar con el aumento actual, algunos virólogos dicen que el pico actual puede haber terminado a mediados de abril, pero llevará tiempo que la fatigada maquinaria estatal vuelva a donde estaba antes. Para citar un número en el caso de Mumbai, cuando la ciudad tenía 20.209 casos activos el 23 de mayo del año pasado, tenía 2.614 edificios que fueron sellados; hoy, con 55,005 casos activos, la ciudad tiene 657 edificios que están sellados. Una parte de esto, por supuesto, es el resultado de una mejor gestión de Covid, incluida la creación de centros de aislamiento para los infectados.

Peor aún, aunque siempre estuvo claro que India necesitaba aumentar las pruebas a lo grande, esta fue una de las primeras víctimas. De hecho, aunque ciudades como Mumbai han intensificado sus pruebas, una vez que normalizas esto por el tamaño de su población, resulta que las pruebas de la ciudad son menos de la mitad que las de Delhi y Bengaluru. Irónicamente, el tablero de la ciudad habla de cómo “Mumbai es una de las ciudades líderes en pruebas por millón en comparación con otras ciudades”; esto puede haber sido cierto hace un año, pero está lejos de ser el caso hoy. De hecho, Maharashtra, que representa más de la mitad de los casos diarios del país, también realiza menos pruebas, según la población per cápita, que Gujarat, Kerala y Tamil Nadu.

Lo que empeora las cosas es la alta proporción de pruebas rápidas de antígenos (RAT) que se utilizan incluso en la actualidad. Es bien sabido que las pruebas RAT son ineficientes en comparación con la RT-PCR tradicional (las pruebas RAT de Mumbai muestran una positividad del 9% frente al 34% para la RT-PCR), por lo que cuando la mitad de las pruebas diarias son RAT, esto asegura un gran número de los infectados no son detectados y pueden deambular e infectar a otros. Esto se sabe desde hace casi un año, pero la mayoría de los estados continúan usando altas RAT. Solo el 15% de las pruebas de Telangana son RT-PCR en este momento, el 20% para Odisha, el 36% para Kerala, etc. Si los estados tienen problemas de liquidez y, por lo tanto, usan la RAT más barata, seguramente el Centro, que quiere la participación de RT-PCR en las pruebas para ser al menos del 70% – ¿podría haberles dado ayuda monetaria?

A diferencia de los primeros días de la pandemia, el mundo, y la India, ahora tienen vacunas para reducir la intensidad y la propagación. Sin embargo, dado que el gobierno mantiene un control muy estricto sobre quién puede vacunarse y un control aún más estricto sobre los precios, la vacunación en India sigue siendo dolorosamente lenta. Al parecer, décadas de consecuencias desastrosas del control de precios en el sector farmacéutico no le han enseñado nada al gobierno; por lo tanto, aunque el sector privado está involucrado en la vacunación de personas, no es un participante entusiasta y, como resultado, el último pico de la India es de 4 millones de vacunas al día. A este ritmo, vacunar incluso a la mitad de la población llevará más de 300 días. En el caso de un aumento de las infecciones, como ahora, no es de extrañar que los gobiernos locales estén pensando en cierres.

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