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¿Es el MacBook Air M1 / ​​8GB base lo suficientemente potente para ti?

El año pasado compré una computadora muy cara: una MacBook Pro 2019 de 16 pulgadas de primera línea actualizada a una i9, 1 TB de almacenamiento y 16 GB de RAM. Pero no podía esperar a ver cómo funcionan realmente estos chips M1, así que decidí comprar el MacBook Air básico de $ 999 para ver cómo se mantendría al lado de mi gigante de 16 pulgadas. Los resultados son increíbles.

Cuando se lanzaron estas computadoras, y las primeras revisiones confirmaron que su rendimiento sopló todo lo demás, me enfrenté a una situación difícil. Como muchos otros, vengo de una MacBook Pro de 16 pulgadas, por lo que no hay una ruta de actualización obvia. Por ahora, Apple Silicon solo está disponible en modelos de 13 pulgadas.

Pero no pude evitarlo, tuve que comprobar estos al menos, y si no estoy comprando un reemplazo total para mi máquina diaria (todavía), tenía más sentido optar por el modelo de portátil más barato. Al menos, me haría una idea de cómo son las computadoras portátiles de nivel de entrada de Apple y podría escribir este artículo.

Casi no lo hago; si eres como yo, probablemente no puedas evitar sentir vergüenza ante la idea de gastar más de mil dólares en una computadora con solo 8GB de RAM. Pero estoy aquí para informar que esta máquina no solo es más rápida que mi MacBook Pro i9 de 16 pulgadas para el uso diario normal, sino que es notablemente más rápida. Todo hace que sea obvio que Apple dedicó mucho tiempo a optimizar cada rincón de Big Sur para Apple Silicon, y quizás igualmente puso sus máquinas Intel en un segundo plano.

Si bien todos los demás han hecho un gran trabajo al tratar de cuantificar el aumento del rendimiento con puntos de referencia, que de hecho confirman que el M1 supera a los chips Intel MacBook Pro de gama alta, quería probar y proporcionar una experiencia más subjetiva para responder a uno. pregunta candente que mucha gente tiene: ¿En qué circunstancias el MacBook Air de nivel básico de $ 999 con el M1 y 8GB de RAM es lo suficientemente potente?

Estaba escéptico al entrar, porque ha sido evidente durante años que 8 GB de RAM en una MacBook Intel no es suficiente para mí. Mi carga de trabajo típica tiende a implicar hacer malabares con media docena de aplicaciones diferentes abiertas al mismo tiempo (Slack, Messages, 1Password, Notes, Safari / Chrome y algunas otras aquí o allá), una docena o más de pestañas del navegador y algunos podcasts ligeros. edición o similares. Esa carga exige al menos 16 GB de RAM en una MacBook Intel en mi experiencia. No es así en Apple Silicon.

Hasta ahora, he podido llevar la computadora portátil al límite absoluto de mi carga de trabajo normal y no ver un solo signo de lentitud. Estoy siendo activamente “imprudente” con la administración de mis aplicaciones y dejando abiertas varias cosas que no necesitan estar abiertas. Puedo mantener abiertas tantas pestañas de Safari como quiera. En serio, a menos que esté trabajando activamente con archivos de más de 8 GB de tamaño (para edición de video o similares), no puedo imaginar que la mayoría de las personas puedan presionar esta computadora portátil lo suficiente como para ralentizarla.

En un experimento que hice ayer, traté de llevarlo al límite absoluto para ver en qué punto se ralentizaba. Así que abrí 12 aplicaciones a la vez. No hay señales de desaceleración. Se agregaron 2 aplicaciones x86 emuladas con Rosetta 2. No hay señales de desaceleración. Se agregó una aplicación que se ejecuta en pantalla completa para ver si soltaba cuadros al cambiar entre pantallas. No Se agregó una ventana de Safari con 24 pestañas. Nada. Así que agregué seis ventanas de Safari, cada una reproduciendo videos a 2160p, Spotify en segundo plano e intenté tomar una captura de pantalla. Solo entonces la computadora finalmente se detuvo. Fui recibido con la familiar rueda giratoria de la muerte.

Increíblemente, incluso llevando la máquina a este extremo, todavía pude recuperar el uso normal sin demoras. Todo lo que tenía que hacer era (muy lentamente porque la máquina apenas funcionaba), cerrar cada video de YouTube 4K que se reproduce uno a la vez. Con cada uno cerrado, el MacBook Air básico volvió a la vida, y con el último, volvió a funcionar con normalidad, incluso con el resto de cosas aún abiertas.

Alguien más preguntó cómo funcionaría la computadora con una pantalla externa conectada. Una vez más, traté de llevarlo al límite y ver qué podía manejar, pero ni siquiera me molesté en ir más allá de tener 13 aplicaciones abiertas y ejecutándose en el dock con 7 videos de YouTube en pantalla completa reproduciéndose a resolución completa. Como puede ver, todavía pude pasar entre los videos de pantalla completa en mi monitor externo sin que la computadora dejara caer casi ningún fotograma.

En cuanto a la GPU, realmente no me metí en los juegos, no juego en mi MacBook, y dudo que tú tampoco lo hagas, pero puedo decir que esta máquina tiene 7 núcleos en lugar de 8, probablemente solo … ¿importar? Si reproducir 7 videos de YouTube en pantalla completa al mismo tiempo y la máquina no pierde fotogramas es una indicación, va a estar bien para la mayoría de las personas.

Por supuesto, nada de esto es científico. Todavía está por verse cómo se mantendrán las cosas a medida que uso más la computadora y hay más procesos en segundo plano que se introducen y diversifico aún más las aplicaciones que estoy usando. Pero también es notable que muchas aplicaciones, como Slack, por ejemplo, actualmente son ventanas Electron emuladas que probablemente mejorarán, no empeorarán. Otro punto crítico: Chrome es el navegador web más popular, y todavía no he probado hasta dónde puede llegar la MacBook Air base. (Cuando estaba haciendo esta prueba, la versión ARM aún no estaba disponible; esté atento a más pensamientos sobre eso en 9to5Google cuando esté disponible).

¿Por qué la computadora puede manejar todo esto con un procesador de bajo consumo de energía y solo 8GB de RAM? Todavía no tengo muy claro los detalles técnicos, pero parece que alguna combinación de operaciones de bajo nivel ha mejorado enormemente en términos de eficiencia, un nuevo paradigma de “memoria unificada” y un intercambio de memoria aparentemente súper rápido que no lo hace incluso notable (la memoria real utilizada en el Monitor de actividad, incluso bajo las cargas más altas descritas anteriormente, ni siquiera alcanza los 8 GB completos), y algunas otras cosas. Todas estas cosas son posibles gracias a que el hardware y el software funcionan juntos, obteniendo algunos de los mismos tipos de beneficios que permiten que los iPhones superen a los teléfonos Android de pedigrí similar con solo una fracción de la RAM.

Para poner la cereza en la parte superior de este análisis subjetivo, también puedo señalar que otras dos cosas subjetivas, el calor y el ruido, al realizar todas estas pruebas de estrés son completamente diferentes de la experiencia de usar un MacBook Pro i9 de 16 pulgadas. Mientras que esa máquina haría girar un ventilador a toda velocidad, lo suficientemente fuerte como para ser escuchada en la habitación, esta ni siquiera se calentó notablemente. Y, obviamente, la MacBook Air base con el chip M1 de Apple ni siquiera tiene un ventilador físico.

La guinda de la cereza es que, como han señalado todas las revisiones, la duración de la batería de esta máquina es estúpidamente buena. Estoy sentado aquí escribiendo esto, más de la mitad de mi jornada laboral, con más del 60% de batería restante. Como mencioné, no me lo estoy poniendo fácil.

Entonces, ¿la MacBook Air básica es lo suficientemente potente?

Creo que la respuesta clara es que, para la gran mayoría de las personas, incluso para aquellos que se inclinan por el lado “profesional” de la multitarea de la computadora portátil con varias aplicaciones y una docena de pestañas del navegador y varios tipos de medios reproduciendo al mismo tiempo, la base los modelos de estos equipos con 8GB de RAM serán suficientes. No solo son suficientes, sino que es muy difícil lograr que disminuyan la velocidad.

No he probado la edición intensiva de video en Final Cut Pro ni he probado hacer música en GarageBand o usar esto para ejecutar una configuración de DJ en vivo; ese no es el punto. El punto es que, para la mayoría de las personas, un MacBook Air se trata de navegar por la web y realizar trabajos livianos y demás. El modelo base de MacBook Air es lo suficientemente potente como para que, por sorprendente que parezca, los $ 200 adicionales para actualizar a 16 GB de RAM probablemente no valgan la pena para la mayoría.

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