¿Es legítimo el diseño hidrológico de China en Brahmaputra?

BrahmaputraIndia, como estado soberano, tiene derecho a no sufrir daños por el desvío de China del agua del río compartido. (Fuente de la foto: IE)

Dr. Anwar Sadat,

El borrador del esquema del decimocuarto plan quinquenal en China (2021-25) que está programado para su aprobación por el Congreso Nacional del Pueblo (APN) menciona específicamente la construcción de represas hidroeléctricas en los tramos inferiores de Brahmaputra en los próximos cinco años. China, como estado soberano, tiene derecho a seguir adelante con sus proyectos de desarrollo para satisfacer las necesidades de su pueblo. Pero el uso y desvío de recursos naturales compartidos está permitido en el sistema legal internacional con una cierta salvedad. La doctrina de la soberanía permanente sobre los recursos naturales no puede invocarse para justificar la construcción de proyectos de energía hidroeléctrica en un recurso natural compartido: el río Brahmaputra, que se origina en el Tíbet en su camino hacia Bután, India y Bangladesh. La regla es bastante clara y es una ley estricta que ningún estado tiene que usar su territorio de tal manera que cause efectos adversos en el territorio de otro estado.

Las preocupaciones de la India en Brahmaputra

India, como estado soberano, tiene derecho a no sufrir daños por el desvío de China del agua del río compartida. La India debe estar interesada en tener un conocimiento previo de la construcción propuesta de presas en los tramos inferiores del río Brahmaputra, ya que el río es igualmente importante desde el punto de vista de la India del nexo agua-energía-alimentos. Además, el río en el sur de Asia alberga a 130 millones de personas. El desarrollo de nuevos proyectos hidroeléctricos, las desviaciones de agua río arriba y los posibles cambios climáticos plantean preocupaciones entre los países ribereños bajos (India y Bangladesh) sobre el futuro suministro de agua para la producción de energía y alimentos en la cuenca. Las preocupaciones e intereses de la India en los tramos bajos de Brahmaputra merecen atención, ya que las comunidades en las llanuras aluviales de la cuenca del Brahmaputra inferior continúan sufriendo inundaciones extensas debido al aumento de los caudales de los ríos y las sequías prolongadas como resultado de los cambios en las lluvias monzónicas. El cambio climático está teniendo un efecto adverso en los medios de vida de la comunidad y la ecología natural del Brahmaputra. Del mismo modo, China, India también se enfrenta a presiones socioeconómicas sobre el río debido al aumento de la población y la demanda de energía.

Obligación de China de realizar TEIA

La regla de no dañar es una obligación de diligencia debida de hacer los mejores esfuerzos por parte de la parte proponente del proyecto de prevención de daños. China está obligada a demostrar que está preparada legal, administrativa y científicamente para que la construcción de una presa en los tramos inferiores de Brahmaputra no cause daños transfronterizos en el lado indio. Para ello, China debe realizar una evaluación de impacto ambiental transfronterizo (TEIA). La realización de la TEIA es parte de la obligación del derecho internacional consuetudinario, lo que significa que China no puede aceptar este alegato de que, en ausencia de un acuerdo bilateral con India, no está obligada a hacerlo. La TEIA es un procedimiento para evaluar cómo una actividad propuesta impactará el medio ambiente más allá de las fronteras del estado que realiza la TEIA. Ayuda en la prevención de daños ambientales y promueve la cooperación entre los estados y, en consecuencia, ayuda a evitar conflictos.

Enfoque chino para lidiar con el agua de río compartida

Dado que el proyecto de energía hidroeléctrica propuesto en el río Brahmaputra es una actividad de proyecto planificada en el río Brahmaputra, China está obligada a realizar una TEIA antes de seguir adelante con el trabajo de construcción. La jurisprudencia internacional reconoce la obligación de realizar TEIA en el caso Pulp Mills 2010, la Opinión Consultiva sobre las Responsabilidades y Obligaciones en el Área y el Arbitraje de Indus Water Kishenganga. Es realmente preocupante que la ley nacional china no requiera evaluar los impactos ambientales transfronterizos a pesar de que las obras de desarrollo chinas amenazan el entorno natural de las cuencas hidrográficas internacionales. Aunque la ley de Evaluación de Impacto Ambiental de China requiere que el gobierno evalúe los impactos ambientales de los proyectos construidos dentro del territorio chino, la ley de EIA no hace referencia a los impactos ambientales fuera del territorio chino, incluso cuando las medidas planificadas podrían tener efectos ambientales en uno de los estados vecinos de China. China afirma que se adhiere a los principios de TEIA en recursos naturales compartidos. Por ejemplo, China celebró un Memorando de Entendimiento con la India sobre el suministro de información hidrológica del río Brahmaputra en la temporada de inundaciones para abordar preocupaciones similares en la India con respecto a la utilización por parte de China del río Yarlung Tsangpo (conocido río abajo como Brahmaputra).

Para garantizar la paz y la estabilidad en la región, China debe ser parte del marco legal multilateral que rige los cursos de agua internacionales. China aún tiene que firmar la Convención de las Naciones Unidas sobre los cursos de agua de 1997 y es importante señalar que es uno de los tres estados que votaron en contra de este instrumento global en la Asamblea General de las Naciones Unidas. La Convención alienta a los Estados signatarios de la Convención a celebrar acuerdos bilaterales con los Estados que comparten cursos de agua con miras a lograr una utilización óptima de los mismos y los beneficios de los mismos en consonancia con la protección adecuada de los cursos de agua. Los acuerdos bilaterales prevén el establecimiento de órganos conjuntos para cumplir con sus obligaciones en la Convención. El enfoque de China es aliviar de alguna manera las preocupaciones de sus vecinos mientras persigue agresivamente sus intereses nacionales. El ejemplo del río Mekong representa la perspectiva de China sobre las aguas compartidas. China comparte un largo curso de agua con sus vecinos (Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia) en el río Mekong. Dado que es ribereño superior en el río Mekong, simplemente ha firmado un acuerdo con sus vecinos ribereños inferiores para reducir sus preocupaciones relacionadas con la utilización del agua del río Mekong como ribereño superior.

¿Qué debe hacer China?

China debe adherirse a la ley internacional de aguas, lo que deja bastante claro el significado de cuenca hidrográfica refiriéndose a toda el área geográfica cubierta por el agua que desemboca en un río internacional. China debe respetar el principio de utilización equitativa que ha evolucionado a partir de la práctica interestatal temprana que determina la legitimidad de un uso mediante el equilibrio de todos los factores relevantes para un uso en particular. Debe determinarse a partir de eso si el uso es equitativo y razonable o no. Junto con la utilización equitativa, la regla de no daño constituye la norma fundamental de los cursos de agua internacionales. Hasta ahora, China no ha mostrado ninguna seriedad con respecto al desarrollo de los ríos en toda la cuenca, lo que solo resultaría en una utilización óptima y equitativa de las aguas compartidas en un espíritu de cooperación con sus vecinos ribereños inferiores.

(El autor es profesor adjunto principal de derecho internacional en la Sociedad India de Derecho Internacional, Nueva Delhi. Correo electrónico: sadatshazia@gmail.com Las opiniones expresadas son personales y no reflejan la posición oficial ni la política de Financial Express Online).

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