Esta imagen de Marte parece irreal, y en cierto modo lo es – .

La imagen que ves arriba es la superficie de Marte. Sé que es difícil de creer ya que normalmente ves a Marte en tonos polvorientos y vagamente anaranjados en las fotos tomadas por los exploradores de Marte de la NASA, ¡pero es verdad! Esta imagen, por el contrario, tiene algo de naranja junto con tonos de blanco y una sorprendente cantidad de azul, pero ¿cómo puede ser esto? Bueno, siéntese querido fanático de la ciencia mientras nos embarcamos en un viaje mágico al mundo de las imágenes en falso color.

Lo que ves aquí es una imagen capturada por el orbitador Mars Odyssey de la NASA. La nave espacial ha estado navegando alrededor de Marte durante dos décadas y ahora es oficialmente «la nave espacial de Marte que más tiempo ha trabajado en la historia», según la agencia espacial. Es una pequeña nave espacial encantadora, pero esta imagen de Marte no fue capturada en color. En cambio, el color proviene de un algoritmo que asigna tonos azules a temperaturas más frías y colores naranjas a temperaturas más cálidas. Esto produce una imagen realmente sorprendente, pero no necesariamente una representación precisa de lo que vería si estuviera mirando este lugar en Marte con sus propios ojos.

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La instantánea fue tomada cerca del polo norte de Marte, que es un área conocida por estar cubierta de hielo. Los datos devueltos por el orbitador Odyssey permiten a los científicos de la NASA hacer cosas interesantes con la imagen, incluida la superposición de un tipo de imagen sobre otro. En este caso, es una mezcla de luz visible (como vemos con nuestros ojos) y datos de imágenes infrarrojas con las que la NASA puede «pintar» la imagen de la forma que mejor se adapte.

En este caso, los picos anaranjados de las dunas son más cálidos que las áreas que están talladas y se les asignan tonos amarillos y naranjas, mientras que los puntos más fríos reciben tintes azules. Esto da la apariencia de dunas de arena similares a la Tierra que cubren un lecho de hielo cuando en realidad los colores no son tan atrevidos. Si lo mirara desde una nave espacial volando por encima de su cabeza, la mayoría de las veces solo vería sombras de gris, aunque las dunas talladas aún serían visibles.

La NASA explica en una publicación de blog que muestra la imagen como parte de una celebración del 20 aniversario de Odyssey:

Un mar de dunas oscuras, esculpidas por el viento en largas filas, rodea el casquete polar norte de Marte y cubre un área tan grande como Texas. En esta imagen de falso color, las áreas con temperaturas más frías se registran en tonos más azules, mientras que las características más cálidas se representan en amarillos y naranjas. Así, las dunas oscuras y calentadas por el sol brillan con un color dorado. Esta imagen cubre un área de 19 millas (30 kilómetros) de ancho.

Obviamente, es realmente genial ver imágenes como esta, ya que nos muestran un lado de Marte que no solemos ver, pero es importante mantener la imaginación en la tierra, ya que las imágenes en falso color no siempre ofrecen una descripción precisa de lo que realmente existe.

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Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo noticias de última hora y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro. Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por los reportajes es solo superado por su adicción a los juegos.