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Esto es lo que necesita recordar: A pesar de su increíble potencia de fuego y propulsión nuclear, el USS San Francisco, como todos los submarinos, dependía de las cartas marinas que trazan el fondo marino. A raíz de la investigación, la Armada descubrió que el submarino había estado usando cartas obsoletas que describían el área donde ocurrió la conexión a tierra como “agua descolorida”, lo que indica posibles montañas submarinas en el área.

En 2005, un submarino nuclear de la Marina de los EE. UU. Corrió por una montaña. No, no estaba fuera del agua: golpeó una montaña subterránea y casi se hundió.

USS San Francisco

El USS San Francisco es un submarino de propulsión nuclear estadounidense, uno de los grandes submarinos de clase de Los Ángeles establecido por primera vez en 1972 y se encuentra entre los submarinos más silenciosos de la Marina de los EE. UU.

En el momento de la colisión, o en el lenguaje de la Marina, el USS San Francisco estaba cerca de Guam en una misión de entrenamiento en tiempo de paz en camino a Australia. El submarino estaba a una profundidad de aproximadamente 525 pies y saltaba a una velocidad de treinta millas por hora.

La conexión a tierra fue masiva. Los marineros en el comedor fueron arrojados hasta veinticinco pies a través del comedor. Uno de los suboficiales del submarino, Brian Barnes, recordó el incidente durante una entrevista con 60 minutos. “Recuerdo solo cuerpos en todas partes”, dijo. “Cristales rotos, pisando platos, tus compañeros de barco gimiendo porque les duele, gritan”.

La proa del USS San Francisco se hizo añicos, los frontales de unos treinta pies fueron aplastados y expuestos al mar. El agua corría hacia el submarino: era fundamental que se iniciara un golpe de emergencia en el que se bombea aire a los tanques de lastre de los submarinos para llevarlo a la superficie.

Complemento completo

El complemento normal de San Francisco era 127 almas, 12 oficiales y 115 hombres. 98 sufrieron heridas durante la colisión y muchos de los cuales no pudieron ocupar sus puestos debido a sus heridas. Un marinero, el maquinista de segunda clase, Joseph Allen Ashely, moriría luego de una lesión en la cabeza.

La historia continua

El marinero que abrió las válvulas de aire de los submarinos para llenar los tanques de lastre, el golpe de emergencia, lo hizo con dos brazos rotos.

Danny Hager, que estaba monitoreando el medidor de profundidad del submarino, tuvo una experiencia desgarradora después de que se abrieron las válvulas.

“Les dije 525 pies 0 de aceleración. Y estoy esperando, ya sabes, 5 segundos, 10 segundos, no sé cuánto tiempo fue, ya sabes, 525 pies, 0 aceleración “, explicó Hager a 60 Minutos.
“Y fue un silencio absoluto en el control porque están esperando que informe que estamos acelerando hacia arriba”.

El problema era que los tanques de lastre delantero se habían roto en la colisión. El aire sangraba hacia el océano. Pasaron 60 segundos completos sin cambio de profundidad.

Luego, la parte trasera del submarino comenzó a inclinarse hacia arriba a medida que los tanques de lastre traseros se llenaban gradualmente de aire. Hager se sintió aliviado. “Se podía sentir la pausa de embarazo, y casi el alivio cuando dije 500 pies de aceleración hacia arriba”.

Finalmente, el USS San Francisco salió a la superficie, pero el viaje a casa no fue completo. Afortunadamente, el reactor nuclear no se había dañado en la conexión a tierra, y la tripulación cojeó a casa a una velocidad lenta de diez millas por hora, y les llevó cincuenta y dos horas llegar a Guam.

Fuerza imparable, objeto inamovible

A pesar de su increíble potencia de fuego y propulsión nuclear, el USS San Francisco, como todos los submarinos, dependía de las cartas marinas que trazan el fondo marino. A raíz de la investigación, la Armada descubrió que el submarino había estado usando cartas obsoletas que describían el área donde ocurrió la conexión a tierra como “agua descolorida”, lo que indica posibles montañas submarinas en el área.

El oficial al mando, el comandante Kevin Mooney fue reprendido. Se elogió a varios marineros por sus acciones, obteniendo la Medalla de Logro de la Armada y el Cuerpo de Marines, y la Medalla de Reconocimiento de la Armada y el Cuerpo de Marines. Hay un homenaje a Ashley en el Navy Memorial en Washington, D.C.

Caleb Larson es escritor de defensa del Interés Nacional. Tiene una Maestría en Políticas Públicas y cubre la seguridad de EE. UU. Y Rusia, asuntos de defensa europeos y la política y cultura alemanas. Este artículo apareció por primera vez a principios de este año.

Imagen: Wikipedia.

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