Una posible cura de coronavirus que puede reducir el tiempo de recuperación y prevenir las complicaciones de COVID-19 ahora se encuentra en las pruebas de Fase 2/3.
El medicamento se llama RLF-100 o aviptadil, y también recibió autorización de uso de emergencia en los EE. UU. Para el tratamiento de pacientes críticos con COVID-19.
RLF-100 ya ha salvado la vida de múltiples pacientes que experimentan complicaciones graves con COVID-19, pero las compañías aún no han publicado los datos científicos que mostrarían su eficacia y seguridad.

Si hay algo que hemos aprendido en los siete meses que el mundo ha estado luchando contra la nueva pandemia de coronavirus, es el hecho de que el nuevo coronavirus no se parece en nada a la gripe. Eso es lo que parecía ser COVID-19 en sus primeros días, un nuevo tipo de gripe con síntomas similares que muchos esperaban que pudiera curarse con los mismos medicamentos. Los médicos descubrieron rápidamente que el nuevo virus era mucho más contagioso que la gripe y que su ataque al cuerpo era mucho más complicado de lo que inicialmente se creía. El virus afecta una variedad de órganos, no solo los pulmones, y puede matar a las personas de forma rápida y cruel. La edad, el sexo y las condiciones preexistentes son factores de riesgo significativos, pero COVID-19 también ha matado a personas más jóvenes que no tenían problemas médicos previos.

Además, los medicamentos contra la gripe no funcionan en COVID-19, y ese ha sido un problema enorme. Eso es lo que obligó a los gobiernos a optar por bloqueos en los primeros meses de la pandemia y tratar de limitar la propagación de la enfermedad, dando así a los hospitales tiempo para tratar a los pacientes. Las compañías farmacéuticas ahora han hecho un gran progreso en lo que respecta a la investigación de vacunas, así como a nuevas ideas de terapia. Actualmente tenemos algunas curas de COVID-19 que funcionan, incluyendo remdesivir, dexametasona y anticoagulantes, pero aún nos falta un medicamento innovador que pueda reducir significativamente el tiempo de recuperación y prevenir complicaciones. Algunos investigadores creen que ya han encontrado uno de esos compuestos que podría aniquilar el virus y evitar que mate a los pacientes con casos graves de COVID-19, y el medicamento ahora está en pruebas avanzadas.

Este nuevo medicamento se llama RLF-100 o aviptadil, y es « una forma sintética de un péptido natural que protege el pulmón », según .. Aviptadil ha sido creado por dos compañías farmacéuticas, Swiss Relief Therapeutics y la firma estadounidense-israelí NeuroRx. Los dos obtuvieron la designación de vía rápida en junio en los EE. UU., Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) lo aprobó como terapia COVID-19.

El medicamento es una formulación de polipéptido intestinal vascular sintético humano (VIP), explicaron las dos compañías a mediados de junio. En ese momento, anunciaron la expansión de los ensayos clínicos de Fase 2, agregando pacientes del Hospital Metodista de Houston. El medicamento « inhibe las citocinas proinflamatorias y protege las células alveolares tipo 2 en los pulmones, inhibiendo las citocinas proinflamatorias ». Esas células tipo 2 son « esenciales para el intercambio de oxígeno y están dirigidas preferentemente por el virus SARS-CoV-2 », dijo el anuncio de junio.

Actualmente, la compañía está llevando a cabo un ensayo de Fase 2/3 con 70 pacientes, pero el medicamento también ha sido aprobado para uso de emergencia, y algunos pacientes que están demasiado enfermos para ser incluidos en el ensayo recibirán el medicamento.

Los médicos del Hospital Metodista de Houston dijeron que un hombre de 54 años que desarrolló COVID-19 mientras estaba en tratamiento por rechazo de un trasplante de doble pulmón recibió el medicamento. Fue sacado de un ventilador cuatro días después de que comenzó el tratamiento. Resultados similares se observaron en más de 15 pacientes que recibieron aviptadil, revelaron las compañías.

« Ningún otro agente antiviral ha demostrado una recuperación rápida de una infección viral y ha demostrado una inhibición de laboratorio de la replicación viral », dijo en un comunicado el CEO y presidente de NeuroRX, Prof. Jonathan Javitt. « Estamos realizando ensayos controlados con placebo para ver si las observaciones realizadas en los estudios de casos y controles abiertos serán confirmadas para pacientes menos enfermos con insuficiencia respiratoria relacionada con COVID-19. Nuestro Comité de Monitoreo de Datos independiente llevará a cabo un análisis provisional de estos datos a finales de este mes « .

Todo esto es una gran noticia, pero se necesitará más investigación para demostrar que el medicamento aviptadil es efectivo y seguro para los pacientes con COVID-19. Lo último que necesita el mundo es otro caso de lo que sucedió con la hidroxicloroquina. Si aviptadil es realmente tan efectivo para bloquear la replicación del virus en las células pulmonares, entonces podría terminar siendo el primer medicamento que hace que COVID-19 sea mucho más manejable.

Chris Smith comenzó a escribir sobre aparatos como un pasatiempo, y antes de darse cuenta estaba compartiendo sus puntos de vista sobre temas tecnológicos con lectores de todo el mundo. Cada vez que no escribe sobre dispositivos, lamentablemente no se mantiene alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.