WASHINGTON – Estados Unidos podría comprar el sistema de defensa aérea S-400 de fabricación rusa de Turquía bajo la legislación propuesta en el Senado la semana pasada. La propuesta es un intento de un poderoso legislador para aliviar el estancamiento entre Washington y Ankara sobre el F-35 Joint Strike Fighter.

Whip, John Thune, republicano del Senado, ha propuesto una enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2021 que permitiría realizar la compra utilizando la cuenta de adquisición de misiles del Ejército de EE. UU. La medida se produce un año después de que EE. UU. Expulsara al aliado de la OTAN Turquía del programa multinacional F-35 porque recibió el S-400 en un acuerdo de $ 2.5 mil millones.

Sin embargo, el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Jim Risch, republicano de Idaho, presentó una enmienda que tomaría una postura más dura, ordenando que la administración Trump implemente las sanciones de CAATSA en Turquía dentro de los 30 días posteriores a la aprobación de la NDAA. Risch ha criticado al presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, y lo acusó de mala fe en sus tratos con Estados Unidos por el S-400.

Bajo CAATSA, o la Ley de Contrarrestar a los Adversarios de los Estados Unidos a través de Sanciones, aprobada en 2017, cualquier nación que obtenga un importante artículo de defensa de Rusia debería enfrentar sanciones importantes.

Las sanciones “aún en juego” para Turquía sobre S-400, advierte diplomático estadounidense

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha retrasado la imposición de sanciones contra Turquía por su compra, pero la venta sigue siendo un punto conflictivo en la relación. Erdogan se ha negado a renunciar al sistema, a pesar de las advertencias de Washington de que el S-400 podría comprometer al sigiloso F-35.

Thune y Risch son ambos senadores influyentes, pero no hay garantía de que ninguna de sus enmiendas recibirán consideración para ser incluidas en la NDAA masiva o, si se aprueban en el proyecto de ley del Senado, que sobrevivirían a las negociaciones con la Cámara.

El borrador del proyecto de ley de autorización del Comité de Servicios Armados del Senado ya contiene lenguaje relacionado con Turquía y el programa F-35. Específicamente, le da a la Fuerza Aérea de los EE. UU. La autoridad para aceptar, operar o incluso modificar los seis modelos de despegue y aterrizaje convencionales F-35A que fueron construidos por Lockheed Martin para Turquía, pero que nunca se entregaron oficialmente.

Los líderes del Senado generalmente logran acuerdos sobre enmiendas no controvertidas, pero el proceso de enmienda a menudo se desmorona antes de que muchos de los cientos de enmiendas propuestas reciban tiempo de piso.

Aaron Mehta y Valerie Insinna en Washington contribuyeron a este informe.