La Organización Mundial del Comercio socavó la principal justificación de la guerra comercial del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, contra China, diciendo que los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos violan las reglas internacionales.

Un panel de tres expertos en comercio de la OMC dijo el martes que Estados Unidos violó las reglas internacionales cuando impuso aranceles a los productos chinos en 2018. Washington ha impuesto gravámenes a más de 550.000 millones de dólares en exportaciones chinas.

El panel dijo en su informe “que Estados Unidos no había cumplido con su carga de demostrar que las medidas están provisionalmente justificadas”.

Si bien el fallo refuerza los reclamos de Beijing, Washington puede vetar efectivamente la decisión presentando una apelación en cualquier momento durante los próximos 60 días. Eso se debe a que la administración Trump ya ha paralizado el órgano de apelación de la OMC, una táctica que ha dejado sin dientes al principal árbitro del comercio del mundo.

Sección 301

La disputa se centra en el uso por parte de la administración Trump de una ley comercial estadounidense de la década de 1970 para lanzar unilateralmente su conflicto comercial contra China en 2018.

China alegó que los aranceles violaban la disposición de trato más favorecido de la OMC porque las medidas no brindaban el mismo trato a todos los miembros de la OMC. China también alegó que los aranceles infringieron una regla clave de solución de controversias que requiere que los países busquen primero un recurso de la OMC antes de imponer medidas de represalia contra otro país.

Los aranceles estadounidenses contra China fueron autorizados en virtud de la Sección 301 de la Ley de Comercio de 1974, que faculta al presidente a imponer aranceles y otras restricciones a la importación siempre que un país extranjero imponga prácticas comerciales desleales que afecten el comercio estadounidense. La administración Trump ha afirmado que los aranceles eran necesarios para enfrentar las violaciones generalizadas de los derechos de propiedad intelectual de China y las políticas de transferencia de tecnología forzada.

Aunque el uso de la Sección 301 no tiene precedentes, la disposición cayó en desgracia en gran medida en la década de 1990 después de que Estados Unidos acordó seguir primero el proceso de solución de controversias de la OMC antes de que desencadenara acciones comerciales de represalia.

Si bien la Unión Europea se ha librado hasta ahora de los impuestos estadounidenses basados ​​en la controvertida Sección 301, el bloque de 27 naciones puede respirar aliviado por el veredicto de la OMC del martes. Eso se debe a que la administración Trump ha amenazado con utilizar la Sección 301 para imponer impuestos a los productos europeos en represalia por los impuestos a las empresas digitales en la UE.