¿Estamos asistiendo al final de los imperios minoristas?

Arcadia Debenhams John Lewis covid-19 pandemia bloqueo pérdidas de empleo minoristas independientesLa pandemia de Covid-19 ha acelerado la desaparición de los imperios minoristas.

Con las últimas noticias de que los minoristas no esenciales en Inglaterra pueden salir del bloqueo y reabrir a partir del 12 de abril como muy pronto, el sector minorista ha recibido una sensación de esperanza.

Los imperios minoristas como Arcadia Group, Oasis & Warehouse Group, Edinburgh Woolen Mill Group y Debenhams han tenido problemas durante el último año. Exasperados por la pandemia de Covid-19, sus respectivas administraciones han dejado grandes cantidades de espacio vacío en las calles principales de todo el país. Por no hablar de los miles de puestos de trabajo perdidos.

Podría decirse que los imperios minoristas colocan el bienestar de su negocio y activos por encima de todos los demás interesados, lo que ocasionalmente resulta en revueltas de accionistas, propietarios, empleados e incluso clientes. Los imperios también tienden a operar de acuerdo con un conjunto arbitrario de estándares y sanciones, y dada la tendencia a largo plazo de los compradores que se cambian al comercio minorista en línea, también corren el riesgo de quedarse atrás en la innovación digital, o de no lograr un equilibrio rentable entre sus altos tiendas callejeras y online.

Arcadia Debenhams John Lewis covid-19 pandemia bloqueo pérdidas de empleo minoristas independientesArcadia Group de Sir Philip Green entró en funciones a finales de noviembre.

Esto plantea la pregunta: ¿está el Reino Unido presenciando la caída de los imperios minoristas?

La industria minorista ya estaba envuelta en incertidumbre y plagada de desafíos antes de la pandemia. Pero solo en el último año, el sector ha visto casi 177.000 trabajos eliminados, según el Centro de Investigación Minorista. Desde entonces ha predicho que más de 200.000 posiciones están en riesgo en 2021.

No es ningún secreto que muchos minoristas miran por el precipicio cuando miran lo que les espera. A pesar de los intentos de tratar de suavizar la serie de golpes importantes que han enfrentado en los últimos meses, un tercer bloqueo ha aumentado nuevamente la desesperación frenética por mantenerse en el negocio.

Sin embargo, con la noticia de la distribución de las vacunas en todo el Reino Unido, la hoja de ruta de salida del bloqueo para Inglaterra anunció el lunes y Escocia hoy, puede haber luz al final del túnel.

Andrew Banks, exjefe de comercio electrónico de Matalan y director ejecutivo de la agencia de crecimiento Venture Forge, argumentó que la desaparición de algunas de las principales cadenas comerciales fue un «triple golpe» para el comercio minorista del Reino Unido.

“Con menos razones para visitar la calle principal, habrá menos afluencia de público para los minoristas restantes y con menos afluencia se producirán menores ingresos”, dijo.

“El comercio minorista del Reino Unido ya estaba luchando con los consumidores que compraban en línea en mayores volúmenes y, por lo general, solo los minoristas de destino fuera de la ciudad se beneficiaban de un paso estable.

«Los minoristas inteligentes ya están reconsiderando sus estrategias de expansión a la luz de Covid-19»

«Covid-19 no causó la caída de estos minoristas, simplemente aceleró rápidamente un proceso que ya estaba en marcha con los consumidores cambiando cómo y dónde compran».

Banks agregó que el nuevo mundo minorista se centraría más en la calidad que en la cantidad, aunque la cantidad todavía tiene un papel que desempeñar.

“Las ubicaciones estratégicas y las tiendas de marca son mucho más que ventas minoristas”, dijo.

“Se trata de poner la marca en el nivel adecuado de propuestas y conciencia para impulsar las ventas en todos los canales, por lo que es probable que se produzca un cambio hacia la calidad sobre la cantidad tanto por razones puramente de rentabilidad como por razones estratégicas.

“La cantidad tiene un papel que desempeñar para garantizar que la marca se vea y se venda en todo el país, pero es probable que el enfoque sea muy diferente con un movimiento hacia un modelo de mayor concesión y riesgo compartido en la propiedad en lugar de tiendas independientes por marca.

“Si bien los grandes almacenes parecen estar desapareciendo, es probable que las asociaciones de marcas más pequeñas y las tiendas dentro de las tiendas sean el camino a seguir, ya que están demostrando estar en línea con el mercado en constante crecimiento y los modelos multimarca de Next, Zalando, Asos y Amazon «.

A medida que los imperios minoristas como el Arcadia Group de Sir Philip Green y Debenhams colapsaron, debido a los altos costos de la propiedad que vienen con demasiadas tiendas en medio de un cambio dramático hacia las compras en línea durante la pandemia, la industria minorista puede esperar una reconsideración de las estrategias de expansión como las empresas se apresuran a pensar en formas de evitar un destino similar.

El director comercial y de regulación de BRC, Tom Ironside, dijo que sin una extensión de la moratoria de alquiler, el acceso total a las subvenciones ya anunciadas y el alivio de las tarifas comerciales para los afectados más allá de abril, “los recientes cierres de alto perfil pueden ser solo el comienzo, lo que cuesta empleos y perjudicando a las comunidades ”.

“La administración de varios grandes minoristas es una prueba más del entorno comercial extremadamente difícil al que se enfrenta actualmente la industria minorista”, dijo a Retail Gazette.

«Con las facturas de alquiler en aumento y las ventas en la tienda de vuelta a cero para los que están encerrados, muchos minoristas están al borde de la navaja».

Durante el cuarto trimestre de 2020, Amazon generó sus mayores ingresos trimestrales de todos los tiempos. Junto con Asos comprando Topshop y trasladándolo en línea a su propia plataforma y Boohoo comprando el sitio web y los activos de marca de Debenhams más la otra mitad de Arcadia Group, esto posiblemente consolida el cambio acelerado en el comercio minorista hacia el comercio electrónico.

John Lewis Partnership también ha establecido una nueva estrategia de expansión a la luz de la pandemia. La firma está cerrando algunas de sus tiendas del mismo nombre y optando por un camino más basado en la experiencia, además de diversificarse en otras áreas, como los servicios de mejoras para el hogar y convertir el espacio de la tienda en espacios de oficina para alquilar.

Esta misma semana surgió la especulación de que estaba buscando someterse a una nueva ronda de cierres de tiendas a medida que la pandemia continúa afectando negativamente al comercio minorista de ladrillos y mortero en su conjunto. John Lewis está considerando el cierre de ocho tiendas a medida que la asociación avanza con una estrategia para depender menos de su patrimonio de tiendas. La medida se produciría después de que John Lewis cerrara ocho tiendas el verano pasado, una medida que redujo su cartera de tiendas a 42 sitios y resultó en la pérdida de 1300 empleos.

Mientras tanto, es posible que los supermercados deban revisar su presencia en línea y su cadena de suministro en el futuro a medida que los consumidores se inclinen más a hacer sus compras de alimentos en línea.

Kerry Bateman, director ejecutivo de la agencia minorista VCCP Retail, dijo que los minoristas «inteligentes» ya estaban reconsiderando sus estrategias de expansión a la luz de Covid-19.

«Este es el momento de llenar el vacío que los demás han dejado», dijo.

“John Lewis ya ha anunciado planes para pasar del almacén a la sala de exposición, y se siente como la dirección correcta para su marca.

“Puede permitir que John Lewis se expanda más en todo el país utilizando menos pies cuadrados por tienda.

“De esta manera, pueden concentrarse en facilitar el intercambio de conocimientos de su personal experto y permitir que los clientes toquen y prueben.

«Sin embargo, el desafío será convencer a los clientes de que les compren en comparación con un competidor en línea más barato».

Arcadia Debenhams John Lewis covid-19 pandemia bloqueo pérdidas de empleo minoristas independientesJohn Lewis ya está reconsiderando su estrategia de expansión.

Podría decirse que los minoristas independientes tienen un futuro mejor, especialmente porque los clientes se inclinaron más hacia sus tiendas locales durante la pandemia, especialmente durante cada uno de los cierres que se han implementado.

En diciembre, una investigación encargada por American Express, partidaria de Small Business Saturday UK, descubrió que los británicos planeaban gastar £ 6.2 mil millones compras con negocios independientes. Al menos el 47 por ciento de las personas que compran con pequeñas empresas dijeron que lo harían porque querían apoyar los empleos locales.

El director ejecutivo de la Asociación Británica de Minoristas Independientes (Bira), Andrew Goodacre, dijo que los minoristas independientes eran resistentes. Tienen modelos de negocio diferentes a sus competidores más grandes, es decir, menos deuda y más agilidad para poder satisfacer las necesidades de los clientes.

“Los minoristas independientes tienden a tener mejores resultados en ciudades más pequeñas, áreas turísticas y suburbios, dijo a Retail Gazette.

“Por lo tanto, esperamos que las indias sean una parte aún más fuerte de la calle principal y continúen satisfaciendo las necesidades de las comunidades a las que tradicionalmente sirven.

“Estas empresas también deben continuar evolucionando y mejorando su huella digital”.

«Nunca ha sido más importante para el público apoyar a las pequeñas empresas»

El presidente de la Federación de Pequeñas Empresas (FSB), Mike Cherry, dijo que los cierres de grandes minoristas representaron una oportunidad para echar un vistazo a un área local y cómo revivirla, especialmente ahora que la pandemia está bajo control.

“Los ayuntamientos deberían buscar en los sitios de las calles principales para brindar servicios locales a los residentes, lo que también atraerá el tráfico peatonal para apoyar a las pequeñas empresas locales”, dijo Cherry.

“Las calles principales siempre están cambiando, por lo que los ayuntamientos deben apuntar a trabajar con empresas independientes que buscan establecer tiendas físicas o intentar expandir sus instalaciones ofreciendo alquileres con descuento.

“Nunca ha sido más importante para el público apoyar a las pequeñas empresas”.

Goodacre agregó que el impacto de los cierres de tiendas por la caída de los imperios minoristas se sentiría más agudamente en los centros de las ciudades y los centros comerciales donde estos minoristas tenían grandes sitios ancla. También argumentó que sería extremadamente difícil encontrar nuevos minoristas para ocupar estos sitios.

“Si se combinan estos cierres con personas que trabajan más desde casa, se destaca la necesidad urgente de reutilizar los centros de las ciudades”, dijo.

“Debido al poder de Internet, ya no es necesario tener cientos de tiendas caras para lograr una cobertura nacional.

“Pueden existir algunas tiendas insignia, pero son cada vez más caras a menos que se reduzcan los alquileres y las tarifas. La aceleración de las compras en línea provocada por Covid es rápida «.

Cherry estuvo de acuerdo. Dijo que estos cierres de tiendas tendrían un impacto negativo en los pequeños minoristas que ya están enormemente bajo presión con el regreso y el inminente aumento de las tasas comerciales en abril, así como otros gastos del coronavirus más la incertidumbre económica general.

“Muchas de estas grandes cadenas que han cerrado sus puertas para siempre habrían actuado como tiendas ancla en muchas calles principales de todo el país”, dijo Cherry.

A pesar de todo esto, todavía se puede argumentar que el comercio minorista del Reino Unido aún no está viendo la caída de los imperios. Uno solo necesita mirar las adquisiciones importantes recientes, como la adquisición de Asda por parte de EG Group y la adquisición de Asos de la marca insignia de Arcadia Group, Topshop. Mientras tanto, Frasers Group es a menudo uno de los primeros en la mesa de negociaciones para la compra potencial de otros minoristas, especialmente cuando el minorista en cuestión se encuentra en dificultades financieras o bajo administración.

Con todo esto en mente, es seguro decir que la industria minorista del Reino Unido aún puede esperar ver una ola de fusiones, consolidaciones o adquisiciones en el sector en los próximos meses. Especialmente cuando los minoristas con dificultades buscan volver a generar ganancias después de la pandemia.

También existe la posibilidad de que el impacto nacional y global de la pandemia, combinado con la reciente salida del Reino Unido de la UE, haga que los gigantes minoristas del extranjero inviertan en el Reino Unido. Sólo el tiempo dirá.

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