Estas startups están resolviendo el problema del orinal de Amazon, ayudando a los conductores de reparto a encontrar alivio sobre la marcha

Una representación de la instalación de baño Throne diseñada para trabajadores móviles. (Imagen a través de Throne)

Amazon entró en un lío inesperado de relaciones públicas recientemente cuando los funcionarios de la compañía afirmaron que sus trabajadores nunca tendrían que recurrir a orinar en botellas.

Lo absurdo de la situación llegó a un punto crítico la semana pasada después de que surgiera rápidamente evidencia de que los conductores de entrega de Amazon, sin mencionar los conductores de Uber, UPS y FedEx, hacer de hecho, hacen sus necesidades con regularidad mientras están en movimiento. En una rara disculpa emitida el viernes por la noche, Amazon se disculpó por sus tweets sarcásticos y se comprometió a abordar lo que llamó un «problema de larga data en toda la industria».

«Todavía no sabemos cómo, pero buscaremos soluciones», escribió la compañía en su disculpa.

Bueno, la ayuda puede estar a la vuelta de la esquina para el problema del orinal de Amazon.

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CityBldr, con sede en Seattle, y Throne, con sede en DC, están a punto de implementar un nuevo baño de alta tecnología, uno diseñado específicamente para el problema que llevó a Amazon al agua caliente. Dos nuevas empresas con raíces en Seattle y Washington, DC, que también son los lugares de origen de HQ1 y HQ2 de Amazon, creen que tienen la solución adecuada para los conductores que necesitan ir (sin importar si están haciendo un Día 1 o un Dia 2).

Throne dice que «elimina el estrés de encontrar un baño limpio en unos pocos y sencillos pasos». Después de que los conductores de reparto descarguen la aplicación, simplemente pueden reservar una unidad de baño Throne cercana, y la compañía señala que «la guardaremos para que usted no tenga que hacerlo».

Al igual que los sistemas utilizados para desbloquear vehículos para compartir viajes, piense en el antiguo servicio ReachNow con sede en Seattle o en la oferta de bicicletas y scooters de Lime, la aplicación se puede usar para desbloquear el baño para que el usuario pueda «entrar en su trono».

Throne y CityBldr tienen grandes planes para el servicio, que se encuentra en las primeras etapas de su implementación en DC El fundador y CEO de Throne, Fletcher Wilson, le dice a . que la compañía todavía está en modo sigiloso, pero está planeando un «lanzamiento suave» para DC. área esta primavera con un lanzamiento más completo en la región este verano. Se negó a nombrar socios o revelar precios.

Este no es solo un desafío al que se enfrenta Amazon. Este problema afecta a muchas de nuestras fuerzas laborales de más rápido crecimiento, incluidos los conductores de viajes compartidos y repartidores de comida.

“Este no es solo un desafío al que se enfrenta Amazon”, dijo Wilson en un comunicado de prensa. «Este problema afecta a muchas de nuestras fuerzas laborales de más rápido crecimiento, incluidos los conductores de viajes compartidos y repartidores de comida».

Wilson, que sufre de problemas gastrointestinales y tiene un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Stanford, dijo que a menudo se encontraba en la necesidad urgente de un baño. Después de investigar el problema con los conductores de viajes compartidos, descubrió que había una oportunidad de mercado más grande y fundó la empresa hace 10 meses.

“Todos merecen un baño realmente agradable”, dijo Fletcher, y señaló que Throne planea usar calificaciones de limpieza en tiempo real de los usuarios, un conjunto de sensores y otros datos para mantener limpios los baños. El trabajo de Fletcher como becario de innovación en el Stanford Byers Center for Biodesign también resultará útil, aportando disciplina de ingeniería al desafío.

Los baños públicos automatizados, o APT, como se los conoce en la industria, no son nuevos. Pero ha sido difícil para las empresas y las ciudades concretar la ecuación de costos. Más común en Europa, un informe publicado el mes pasado estimó que el mercado mundial de «inodoros inteligentes» valía alrededor de $ 5 mil millones el año pasado, y se espera un crecimiento en los próximos años.

CityBldr, con sede en Seattle, que utiliza el aprendizaje automático para ayudar a los desarrolladores, tasadores, planificadores urbanos y otros a comprender mejor los valores de las propiedades, se involucró en el proyecto después de que el CEO de Modica, William Gibbs, presentara Throne a Bryan Copley de CityBldr.

Copley estaba intrigado y creía que la tecnología de su empresa podría ayudar a Throne a encontrar posibles lugares para baños en las ciudades. Al utilizar el aprendizaje automático para identificar sitios potenciales, Copley dijo que pueden brindarle a Throne una ventaja de velocidad e inteligencia en un mercado que atrae competencia.

Esencialmente, Copley dice que pueden ayudar a Throne a iniciar «cada unidad en el rango de gol de campo en lugar de desde su propia línea de 20 yardas».

Crear una red de baños públicos limpios y libres de gérmenes no es una tarea fácil, ya que The New York Times escribió el verano pasado que los baños públicos tienden a generar un cierto «factor ick». También existen problemas regulatorios, ya que muchas ciudades de EE. UU. Han prohibido los baños de pago.

En 2008, Seattle eliminó sus cinco inodoros de pago autolimpiables automatizados, después de invertir $ 5 millones en el fallido experimento. En Portland, Oregon, la ciudad ha tenido más éxito con Portland Loo, un baño público no automatizado que se ha instalado en 18 ubicaciones y está diseñado para reducir el vandalismo, la prostitución y el uso de drogas.

Evitar los obstáculos regulatorios y eliminar ese factor de asco de la ecuación, especialmente durante el COVID-19, es un gran desafío.

Una vez más, Wilson no está compartiendo mucho sobre cómo van a innovar, y le dice a . que esperan ser «los primeros en moverse hacia un nuevo mercado con mucho potencial».

“Averiguar las respuestas a estas preguntas regulatorias, de modelo de negocio y de escalabilidad ha sido el enfoque principal de nuestro trabajo hasta la fecha, y es el quid de lo que no podemos compartir públicamente, ya que predecimos que este será un espacio competitivo en el futuro cercano ”, dijo.