Los científicos han identificado el mejor lugar del planeta para colocar un telescopio, pero no querrás vivir allí.
La cúpula de hielo más alta de la meseta antártica proporcionaría la mejor vista del cosmos de cualquier lugar de la Tierra.
Desafortunadamente, construir y utilizar un observatorio de alta potencia en tal ubicación plantea sus propios desafíos.

La observación del cielo es un pasatiempo que disfrutan innumerables astrónomos aficionados de todo el mundo, y todos saben que si quieres tener una buena vista del cosmos necesitas cielos despejados. La contaminación lumínica y el clima son dos de los factores más importantes que afectan los intentos de mirar objetos distantes en el espacio, pero un nuevo estudio ha identificado un lugar donde esas dos cosas rara vez son un problema. ¿La captura? Hace un frío ridículo allí.

El equipo internacional de investigadores publicó un estudio en Nature donde describen cómo llegaron a la conclusión de que la cúpula de hielo más alta de la meseta antártica es el lugar perfecto para colocar un telescopio si quieres una visión clara del universo.

Cuando intentas mirar al espacio desde el centro de una ciudad, tu vista se ve obstaculizada por la contaminación lumínica de la infraestructura circundante. No hay forma de combatirlo, aparte de salir y encontrar un lugar donde las luces no sean un problema. En cuanto al clima, estás a merced de la Madre Naturaleza donde sea que estés en el planeta. La meseta antártica, sin embargo, es ideal debido a cuán predecibles son ambos factores.

« Un telescopio ubicado en el Domo A podría superar a un telescopio similar ubicado en cualquier otro sitio astronómico del planeta », dijo en un comunicado el astrónomo de UBC Paul Hickson, coautor del estudio. “La combinación de gran altitud, baja temperatura, largos períodos de oscuridad continua y una atmósfera excepcionalmente estable hacen del Domo A un lugar muy atractivo para la astronomía óptica e infrarroja. Un telescopio ubicado allí tendría imágenes más nítidas y podría detectar objetos más débiles « .

Como beneficio adicional, colocar un telescopio en la Antártida ofrece una vista del cielo a través de una atmósfera que es particularmente estable. Al ver el espacio desde la mayoría de los otros lugares en la Tierra, una atmósfera inestable puede afectar las observaciones. Como señalan los investigadores, es por eso que las estrellas parecen brillar incluso en las noches más despejadas. Eso es malo para la ciencia, pero es un problema menor en la cúpula antártica identificada por los investigadores.

El problema, por supuesto, es que nadie realmente quiere construir un telescopio de alta potencia en un lugar tan hostil como lo es la Antártida durante la mayor parte del año. La ubicación remota ofrece beneficios para la ciencia, pero en realidad nadie quiere trabajar allí. Los telescopios operados a distancia son una posibilidad, pero incluso entonces, los problemas con el mantenimiento de las heladas y del telescopio serían un desafío. Por ahora, el hipotético « mejor » lugar del planeta para colocar un telescopio de alta potencia permanecerá sin uno.

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