Este medicamento podría bloquear el coronavirus sin pastillas ni inyecciones – .

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Ohio ha desarrollado pequeños fragmentos de proteínas que pueden bloquear el nuevo coronavirus para que no infecte las células, y podría convertirse en un posible tratamiento COVID-19 que puede ser administrado por cualquier persona.
Al igual que los anticuerpos neutralizantes que resultan de una infección o vacunación por coronavirus, los péptidos se unen a la proteína de pico, evitando que el virus se conecte a los receptores ACE2 e infecte las células.
Los péptidos podrían usarse para desarrollar un aerosol nasal que evitaría que el virus infecte las células de la cavidad nasal y los pulmones, así como otros medicamentos que podrían bloquear la proteína del pico del virus.

Las nuevas vacunas contra el coronavirus autorizadas para uso de emergencia en este momento tienen el mismo objetivo y funcionan de manera similar, independientemente de la tecnología subyacente. Las vacunas deben prevenir el COVID-19 grave y la muerte, y los ensayos de fase 3 han demostrado que varios medicamentos pueden lograrlo con diversos grados de eficacia. Pero eso significa que una persona vacunada aún puede contraer el virus. El coronavirus aún puede replicarse dentro de la nariz e intentar unirse a las células pulmonares. Pero la vacuna entrenará al sistema inmunológico para evitar que el virus infecte las células, lo que reduciría la capacidad del patógeno para dañar el cuerpo. Las vacunas se dirigen a la proteína de pico del virus, enseñando al sistema inmunológico a producir anticuerpos neutralizantes en masa que pueden evitar que se una a los receptores ACE2 en las células.

Las vacunas se pueden adaptar para hacer frente a nuevas mutaciones, como es el caso de la vacuna contra la gripe que se actualiza cada año. Pero si este nuevo aerosol nasal funciona tan bien como afirman los investigadores, podría haber otras formas de evitar que el virus dañe su cuerpo.

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Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio estudiaron los enlaces químicos entre el coronavirus y el receptor ACE2 que se encuentra en el exterior de las células de la nariz, los pulmones y otros órganos para comprender cómo los dos «se dan la mano». El coronavirus tiene que infectar las células para sobrevivir. Para hacer eso, se une al receptor ACE2 y luego se hace cargo de la planta química dentro de la célula para replicarse. Su descendencia abandona la célula moribunda con la misión de infectar otras células. Esto sucede repetidamente hasta que el sistema inmunológico interviene para detener el virus y eliminar los desechos, incluidas las células muertas.

Después de analizar el enlace coronavirus-ACE2, los investigadores crearon fragmentos de proteínas llamados péptidos que pueden parecerle al virus una parte del receptor ACE2. Estos péptidos se unirían a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2, impidiendo que el virus infecte las células. Este proceso es similar al funcionamiento de los anticuerpos neutralizantes. Los anticuerpos son proteínas que fabrica el sistema inmunológico después de la exposición al virus o después de la vacunación. También inhibirán la misma proteína de pico. La diferencia entre ellos es que el sistema inmunológico producirá más anticuerpos durante meses después de la infección o vacunación, tal vez años. Los péptidos deberían aplicarse al sistema respiratorio con la ayuda de un aerosol nasal. Pero eso podría ser suficiente para evitar que el virus se multiplique.

Evitar la replicación reduciría la carga viral en una persona infectada. Esto también reduciría el riesgo de complicaciones y muerte, y podría acelerar la recuperación. Además, al reducir la carga viral en los pulmones y la nariz, este posible tratamiento contra el coronavirus podría reducir la probabilidad de que una persona infectada transmita la enfermedad a otras personas.

“Nuestro objetivo es que cada vez que el SARS-CoV-2 entre en contacto con los péptidos, el virus se inactive. Esto se debe a que la proteína Spike del virus ya está unida a algo que necesita usar para unirse a la célula ”, dijo en un comunicado el coautor principal del estudio, Amit Sharma. «Para hacer esto, tenemos que llegar al virus mientras aún está fuera de la célula».

Sharma y su equipo analizaron imágenes de la proteína de pico de coronavirus y el receptor ACE2, haciendo zoom en las regiones donde interactúan los dos elementos. Después de comprender las conexiones químicas, se centraron en la cola en forma de cinta en espiral del receptor ACE2 para diseñar los péptidos.

“La mayoría de los péptidos que diseñamos se basan en el contacto de la cinta con la espiga”, dijo Sharma. «Nos enfocamos en crear los péptidos más cortos posibles con el mínimo de contactos esenciales».

El equipo probó varios péptidos en pruebas de laboratorio y descubrió que dos de los candidatos reducían eficazmente la infección en comparación con los grupos de control. Estos péptidos se pueden usar para desarrollar otras sustancias que pueden neutralizar el virus, no solo los tratamientos con COVID-19 como los aerosoles nasales. Podrían incorporarse a los desinfectantes de superficie en aerosol, que neutralizarían el virus incluso antes de que llegue al cuerpo humano.

Sharma y su equipo se centrarán ahora en desarrollar aspectos de sus inhibidores de coronavirus con fines terapéuticos. Los investigadores también probarán sus péptidos contra las mutaciones emergentes del virus. Se necesitarán ensayos clínicos para validar la eficacia de este posible tratamiento contra el coronavirus en humanos antes de que cualquier fármaco relacionado con COVID-19 pueda estar disponible para el público en general.

El estudio de la Universidad Estatal de Ohio se puede ver en Bioconjugate Chemistry.

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Chris Smith comenzó a escribir sobre gadgets como un pasatiempo y, antes de darse cuenta, compartió sus puntos de vista sobre tecnología con lectores de todo el mundo. Siempre que no escribe sobre aparatos, fracasa miserablemente en mantenerse alejado de ellos, aunque lo intenta desesperadamente. Pero eso no es necesariamente algo malo.