Estos increíbles roedores cambian de color bajo la luz ultravioleta – .

La biofluorescencia es una propiedad que permite que algunos animales brillen bajo la luz ultravioleta, pero rara vez se ve en los mamíferos.
Una nueva investigación revela que los springhares, que son pequeños roedores nativos de África, también poseen esta extraña habilidad, y los científicos quieren saber por qué.
Su pelaje brillante es posible gracias a un compuesto presente en sus fibras capilares, aunque las posibles ventajas de esto siguen sin estar claras.

Uno de los rasgos más peculiares y raros del reino animal es la capacidad de brillar en la oscuridad. Algunos animales, incluidos los peces de aguas profundas y las luciérnagas, pueden producir luz en el espectro visible. Esto se llama bioluminiscencia, y es bastante raro, pero hay otro tipo de luminiscencia que poseen algunos animales y que no podemos ver a simple vista. Se llama biofluorescencia y es la capacidad de un animal de brillar en condiciones de luz específicas, como la luz ultravioleta.

Nuevamente, se sabe que algunos peces tienen esta habilidad, así como ciertos reptiles e incluso aves. Unos pocos mamíferos muy selectos también tienen este rasgo, y los investigadores acaban de descubrir uno nuevo. Springhares, que son roedores que se asemejan a pequeños canguros en su locomoción y postura, encienden un árbol de Navidad cuando son golpeados con luz ultravioleta, y los científicos aún no están seguros de por qué.

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En la mayoría de los casos de bioluminiscencia, la razón de la adaptación evolutiva es clara. Los peces de aguas profundas pueden usar «señuelos» iluminados para atraer a sus presas, mientras que otros tienen vientres brillantes que, cuando se ven desde abajo, les permiten mezclarse con las brillantes aguas del océano. Las razones de la biofluorescencia son un poco más difíciles de precisar, y dado que los springhares pueden brillar en varios tonos de color, incluidos el rojo y el naranja, así como el rosa brillante, los beneficios siguen siendo desconocidos.

“Aquí, documentamos la vívida biofluorescencia de springhare (Pedetidae) tanto en especímenes de museo como en individuos cautivos, la primera biofluorescencia documentada de un mamífero placentario del Viejo Mundo”, escriben los investigadores. “Exploramos la variación de la biofluorescencia en nuestra muestra y caracterizamos sus propiedades físicas y químicas. El sorprendente patrón visual y la intensidad del cambio de color fue único en relación con la biofluorescencia que se encuentra en otros mamíferos «.

En las imágenes capturadas por los científicos, los roedores esponjosos parecen casi de otro mundo. Parches de su pelaje se iluminan en colores brillantes sin un patrón discernible. Sin embargo, el hecho de que las partes iluminadas del pelaje rompan el contorno del cuerpo del animal puede ser una pista de su utilidad.

“Los Springhares son predominantemente solitarios y tienden a alimentarse en áreas más abiertas con escasa vegetación y, por lo tanto, tienen una mayor exposición a los depredadores debido a la falta de cobertura o vigilancia grupal”, se lee en el documento. «Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que la irregularidad de la biofluorescencia en los springhares podría funcionar como una especie de camuflaje, pero esto dependería de la sensibilidad a los rayos UV de sus depredadores».

Por lo tanto, un depredador sensible a los rayos UV puede confundirse con el patrón que ve y tener dificultades para seguir o atacar a los roedores. Ese sería un rasgo muy útil y, aunque sigue sin estar probado, parece la posibilidad más probable mientras esperamos que se realicen más investigaciones.

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Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro. Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por los reportajes es solo superado por su adicción a los juegos.