Estudio: el control republicano del gobierno estatal es malo para la democracia

A fines de marzo, Georgia aprobó una nueva ley de votación restrictiva que, en efecto, permite a la legislatura estatal republicana poner operativos partidistas a cargo de descalificar las boletas en distritos de inclinación demócrata. La ley es una de al menos ocho propuestas de legisladores republicanos en las legislaturas estatales de todo el país para aumentar la influencia partidista sobre la administración electoral, y una de más de 360 ​​proyectos de ley estatales que restringirían los derechos de voto de una forma u otra.

Una nueva investigación en ciencias políticas sugiere que esta ola de intentos de restringir el derecho al voto no es una anomalía: el control republicano sobre el gobierno estatal se correlaciona con caídas importantes y mensurables en la salud de la democracia de un estado.

El documento, del profesor de la Universidad de Washington, Jake Grumbach, construye una medida cuantitativa de la salud democrática a nivel estatal en los EE. UU. Observó los 50 estados entre 2000 y 2018 para averiguar por qué algunos estados se volvieron más democráticos durante este período y otros menos. Las conclusiones fueron claras: el GOP es el problema.

«Los resultados sugieren un papel mínimo para todos los factores, excepto el control republicano del gobierno estatal, que reduce drásticamente el desempeño democrático de los estados durante este período», escribe.

Si bien muchos investigadores han intentado cuantificar la salud de la democracia en diferentes países del mundo, el artículo de Grumbach es el primer esfuerzo para desarrollar algún tipo de sistema de clasificación para los estados de EE. UU. Todavía está en forma de papel de trabajo, lo que significa que no ha sido revisado por pares. Pero el trabajo de Grumbach ha sido ampliamente elogiado por otros politólogos que leyeron un borrador o lo vieron presentarlo en una conferencia.

“Este es uno de esos artículos que me enorgullece de ser un politólogo empírico. Es importante, hecho con cuidado y simplemente inteligente ”, escribe Vin Arceneaux, profesor de la Universidad de Temple. «Nos ayuda no solo a comprender la política estadounidense, sino también el retroceso democrático en general».

Y es otra prueba más de que el Partido Republicano se ha convertido en una facción política antidemocrática.

Lo que encontró el periódico

Cuando hablé con Grumbach por teléfono sobre su trabajo, me explicó que su enfoque se inspiró en V-Dem, el estándar de oro de la ciencia política para medir cuantitativamente la democracia en países de todo el mundo.

V-Dem divide la democracia en componentes individuales, como si la prensa es libre o la gente puede reunirse pacíficamente, que pueden medirse y sumarse para producir un puntaje general de “democracia” para cualquier país. No se puede aplicar esto directamente a los estados estadounidenses; Ningún lugar en los Estados Unidos es violentamente represivo como lo son China o Rusia, por lo que las mediciones podrían no ser lo suficientemente precisas para ilustrar claramente las diferencias entre los estados.

El State Democracy Index (SDI) de Grumbach es el primer intento de utilizar un enfoque al estilo V-Dem para medir las dolencias más sutiles que afligen a la democracia en los Estados Unidos. Las métricas incluyen la medida en que un estado es manipulado a nivel federal, si permite el registro de votantes el mismo día y si los delincuentes pueden votar. También incluye indicadores de justicia penal, como la tasa de encarcelamiento de negros de un estado, que están diseñados para medir la coerción estatal.

Para convertir estas métricas en una puntuación real, Grumbach utiliza un proceso que es en parte subjetivo y en parte algorítmico.

La parte subjetiva se esfuerza por determinar si una práctica individual, como las leyes de identificación de votantes, es útil o perjudicial para la democracia. Luego, Grumbach usa un algoritmo para determinar cuánto debe contar cada una de estas prácticas para el puntaje general de un estado, ya sea de manera negativa o positiva. Este proceso automatizado terminó por restar importancia a las métricas de justicia penal, que apenas influyen en la puntuación final de un estado. Por el contrario, el algoritmo dio un peso significativo a las prácticas electorales como la manipulación (negativo) y el registro el mismo día (positivo).

Con un sistema en la mano, Grumbach procedió a calificar los 50 estados cada año entre 2000 y 2018, de -3 (peor) a 2 (mejor). Los siguientes mapas muestran los cambios en los puntajes estatales; cuanto más claro es el color, peor es la puntuación.

Jake Grumbach

Con solo mirar el mapa, puede percibir el patrón claro de estados con gobiernos republicanos que obtuvieron puntajes más bajos en 2018 que en 2000. Ese año, el estado promedio controlado por el Partido Republicano era un poco más democrático pequeño que su promedio controlado por los demócratas. mirar. Durante las siguientes dos décadas, el puntaje promedio de los republicanos disminuyó drásticamente.

Jake Grumbach

Puede haber todo tipo de razones por las que esto está sucediendo. Quizás los estados republicanos tuvieron altos niveles de cambio demográfico, lo que provocó que los votantes blancos aceptaran la supresión de votantes en respuesta. Tal vez los republicanos ganaron el poder en estados en los que los partidos estaban muy polarizados, lo que aumentó los riesgos del conflicto político y provocó que los gobernantes trataran de asegurar su control en el poder.

Para probar estas teorías, Grumbach realizó una serie de análisis de regresión diseñados para aislar las correlaciones entre el puntaje de democracia de un estado y variables como el porcentaje de votantes no blancos y las medidas de polarización a nivel estatal. Sorprendentemente, estas cosas apenas importaban o no importaban en absoluto.

En realidad, solo había dos cosas: si un estado estaba controlado por republicanos y si los republicanos habían ganado ese control recientemente. Los estados controlados por los republicanos en general tenían muchas más probabilidades de tener un peor desempeño en el Índice de Democracia Estatal con el tiempo; Los estados republicanos con una historia reciente de elecciones cerradas, como Wisconsin y Carolina del Norte, tenían una probabilidad especial de declinar entre 2000 y 2018.

“Entre los estados controlados por los republicanos … aquellos cuyas elecciones recientes han sido especialmente competitivas son los estados que deben tomar medidas para reducir su desempeño democrático”, escribe.

Los hallazgos del documento sugieren que se promulga una política republicana nacional coherente sobre la democracia a nivel estatal para dificultar que los votantes les quiten el poder.

“Independientemente de las circunstancias particulares o la geografía, los gobiernos estatales controlados por el mismo partido se comportan de manera similar cuando toman el poder”, escribe Grumbach. «Los gobiernos controlados por los republicanos de estados tan distintos como Alabama, Wisconsin, Ohio y Carolina del Norte han tomado acciones similares con respecto a las instituciones democráticas».

La agenda antidemocrática del Partido Republicano es real

Sin duda, este es solo un estudio y aún no ha sido revisado por pares, por lo que no debe tomarse como definitivo. Y los escépticos ciertamente pueden hacer agujeros en algunas de las opciones de Grumbach.

Por ejemplo, uno podría preguntarse qué tan graves son realmente las infracciones antidemocráticas que cita Grumbach. Las leyes de identificación de votantes, por poner un ejemplo, se contabilizaron en contra de muchos estados republicanos, pero la evidencia de si realmente reducen la participación electoral es sorprendentemente mixta. Un conservador podría objetar que Grumbach está haciendo una montaña de un grano de arena: creando una métrica que hace que los estados republicanos se vean peor que los demócratas cuando, en realidad, las diferencias simplemente no son tan grandes.

Pero dejando de lado las objeciones metodológicas, el artículo parece capturar algo real. Una de sus contribuciones más valiosas es la forma en que trata el gerrymandering.

Trazar líneas para darle a tu partido una ventaja desproporcionada con respecto a sus números es una de esas prácticas que nadie puede defender realmente en términos democráticos. Autoritarios electos en el extranjero, como el húngaro Viktor Orbán, han abusado de los gerrymanders para asegurarse de que mantengan un martillo en el poder nacional a pesar de ganar menos de la mayoría de los votos nacionales.

La IDE muestra que, en los Estados Unidos, la manipulación no es un problema de “ambos lados”. Utiliza 16 medidas diferentes de manipulación para evaluar la prevalencia de la táctica en diferentes estados; Diez de estas medidas son los factores más ponderados en el puntaje máximo de democracia de un estado. Estas métricas muestran que los legisladores republicanos abusan de la manipulación de los derechos humanos de una manera que los demócratas simplemente no hacen.

Algunos de estos abusos han ocurrido recientemente. Eche un vistazo al puntaje SDI de Carolina del Norte a lo largo del tiempo: comienza a caer poco después de que los republicanos dibujaron nuevos mapas en 2011, los que les permitieron ganar el 77 por ciento de los escaños de la Cámara del estado en 2018 con poco menos del 50 por ciento de los votos estatales:

Jake Grumbach

(Vale la pena señalar que uno de los peores abusos por parte de la legislatura republicana de Carolina del Norte, despojar al gobernador demócrata Roy Cooper de poderes clave después de su victoria de 2016, no influye en el puntaje del estado, ya que Grumbach no ha decidido una manera satisfactoria de hacerlo. Una maniobra similar realizada por la legislatura del estado de Wisconsin después de la victoria del gobernador demócrata Tony Evers en 2018 tampoco cuenta contra el ya deprimente puntaje del SDI del estado).

Ofreciendo lastre empírico para un fenómeno que hemos observado en tiempo real estos últimos años, el artículo de Grumbach es otro pasaje en la historia política dominante de nuestro tiempo: la deriva del Partido Republicano contra la democracia. Y, lo que es más importante, es una deriva que comenzó antes de Trump y sus acusaciones de fraude en 2020. Los republicanos no necesitaban que Trump promulgara una manipulación extrema después del censo de 2010; sus instintos antidemocráticos ayudaron a sacar algo que ya estaba allí.

Tenemos todas las razones para esperar que las cosas empeoren, no mejoren.

La ley de Georgia, por ejemplo, es más preocupante que incluso las leyes de identificación de votantes. Les da a los republicanos un control más directo sobre la administración electoral, lo que les permite doblar las reglas a su favor: hacer cumplir estándares estrictos para la descalificación de las boletas electorales en los recintos de tendencia demócrata y laxos en los de inclinación republicana, por ejemplo.

Una vez que los datos del censo de 2020 estén disponibles, los estados realizarán otra ronda de redistribución de distritos. Esta vez, aquellos que quieran inclinar el campo a su favor tendrán una mano más libre debido a un fallo de la Corte Suprema de 2019 de que los tribunales no pueden detener a los gerrymanders partidistas.

Hay una razón por la que Grumbach llama a los estados, en el título del artículo, «Laboratorios de retroceso democrático». Los republicanos han estado participando en una serie de grandes experimentos para manipular un sistema político en un estado a la vez, uno que, lenta pero seguramente, está socavando los cimientos del sistema político libre de Estados Unidos.