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Examinando el influyente miedo de la gente de los gatos – / Película

(Bienvenido a La escena más aterradora de la historia, una columna dedicada a los momentos de horror más trepidantes. En esta edición: Gente Gato entregó el primer salto de miedo significativo de la era del sonido y creó una de las técnicas de miedo más duraderas del cine; el autobús Lewton.)

El miedo al salto tiene mala reputación. Es entendible; cuando se usa generosamente para emociones baratas, el miedo al salto se presenta como una muleta fácil para crear un horror inmerecido. El uso excesivo de ellos los vuelve ineficaces e impotentes. Sin embargo, hay una forma de arte en el miedo al salto. Si es un lector habitual de esta columna, entonces sabrá que los momentos de miedo más escalofriantes y memorables requieren mucho tiempo, planificación y previsión para prepararse. Requiere técnica.

Entre los primeros pioneros y maestros de la creación de miedo se encuentra el legendario productor Val Lewton, cuya primera misión una vez contratada por RKO Pictures fue ejecutar una nueva unidad dedicada a las imágenes B de terror con calidad de imagen A. Se inspiró en el éxito masivo de las películas de monstruos de Universal Studios, pero sintió que podría lograr un éxito similar con una fracción del presupuesto de Universal al crear miedo al horror invisible o sugerente. La primera asignación de Lewton bajo RKO Pictures fue Cat People de 1942. Operando con un presupuesto minúsculo, Cat People está construido completamente por miedo y pavor implícito. El estilo de Lewton de generar tensión a partir de la nada está perfectamente encapsulado en la escena más famosa de Cat People, que presenta un susto tan potente que dio lugar a una nueva técnica de salto de miedo llamada cariñosamente “el autobús de Lewton”.

La puesta en marcha

Irena Dubrovna (Simone Simon), ilustradora de moda nacida en Serbia, fue trasladada recientemente a la ciudad de Nueva York, donde no conoce a nadie. Conoce al ingeniero marino Oliver Reed (Kent Smith), y la pareja se enamora rápidamente. Irena y Oliver se casan poco después, pero su felicidad conyugal se ve interrumpida por el temor incipiente de Irena de que se transforme en el gato depredador de las fábulas de su tierra natal si tienen intimidad juntos. Cuando Oliver le confía sus preocupaciones maritales a su extrovertida asistente Alice Moore (Jane Randolph), se desencadena la maldición de Irena.

Lewton reunió a un equipo de cineastas con los que había trabajado en el pasado para su primer proyecto de RKO Pictures. Eso incluyó al director Jacques Tourneur, el editor Mark Robson y el guionista DeWitt Bodeen, aunque Lewton siempre preparó el guión final de rodaje él mismo.

La historia hasta ahora

Mientras dibuja una pantera en el zoológico de Central Park, Irena llama la atención de Oliver. Él la acompaña a casa y ella lo invita a entrar a tomar el té, donde le cuenta historias de su pueblo en Serbia. Es decir, de la creencia de que algunos aldeanos se volvieron hacia el satanismo y su maldad les dio la capacidad de transformarse en gatos. Irena cree que desciende de esta línea maligna. Oliver lo atribuye a una superstición tonta y le propone matrimonio poco después de que se enamoran.

Irena se niega a consumar su matrimonio, sin embargo, temerosa de que la intimidad física desencadene su maldición y la transforme en una pantera. Al principio, Oliver es paciente con su nueva esposa, pero finalmente la convence de que busque ayuda profesional del psiquiatra Dr. Louis Judd (Tom Conway). El Dr. Judd intenta convencer a Irena de que sus temores son infundados y provienen de un trauma infantil, mientras Oliver le cuenta sus problemas matrimoniales a su confiada y hermosa asistente Alice. Cuando Irena se entera de esto, lo toma como una traición. Alice luego le confiesa a Oliver que está enamorada de él mientras sale a cenar. Irena ve a la pareja en el restaurante y, con celos, decide seguirlos.

La escena

Oliver y Alice salen del restaurante. Ella rechaza su oferta de acompañarla a casa y se dirige sola a la parada del autobús. Alice comienza su viaje a casa en la calle vacía y oscura, entrando y saliendo del cálido resplandor de las farolas. El taconeo de Alice rompe el inquietante silencio. Ella no se da cuenta de que la están siguiendo, al principio. Irena se acerca, ganando velocidad para alcanzar a Alice. El chasquido más rápido y fuerte de los tacones le da pistas a Alice sobre su presencia mientras hace una pausa para escuchar. Se vuelve pero no ve a nadie. De todos modos, nerviosa, Alice camina a un paso más rápido, mirando detrás de ella para ver a su perseguidor. Aún nada. El pánico se apodera de ella, y ella corre hacia otra farola antes de atreverse a dar la vuelta una vez más. Lo que suena como un gruñido retumbante de un gato se convierte en un silbido rugiente, dando una sacudida masiva tanto a Alice como al espectador. El ruido alarmante marca la llegada repentina de un autobús, no del acosador de Alice, rompiendo efectivamente la tensión con un susto significativo.

La iluminación, el ritmo, el trabajo de cámara de Nicholas Musuraca y la edición son cruciales para crear este susto significativo. Esta escena está saturada de sombras, con el resplandor de las farolas que perforan la noche oscura a intervalos regulares. Crea atmósfera instantáneamente con la cámara siguiendo cada movimiento de Alice mientras entra y sale de las sombras. La cámara captura el acecho desde todos los ángulos en esta escena bien coreografiada. Editadas en conjunto magistralmente por Robson, las tomas amplias que capturan la exposición vulnerable de Alice al aire libre están intercaladas con primeros planos de su cadencia al caminar, así como sus expresiones de miedo creciente. Todos trabajan en conjunto para generar suspenso. Que la escena carece de sonido, salvo los pasos, aumenta la tensión.

En este punto de la narración, el público espera que Irena se transforme en una pantera en cualquier momento. Naturalmente, infunde la expectativa de que Alice enfrenta un peligro inminente. Cuando el frenético reloj de Alice parece alargarse lo suficiente como para hacer que su muerte parezca cercana, la tensión estalla con un susto falso, mientras Alice mira a la pantalla izquierda en busca de su acosador, el autobús entra rápidamente desde la pantalla a la derecha y se detiene.

Este susto de Lewton Bus estableció una técnica esencial de miedo al salto que ha sido emulada innumerables veces en las décadas posteriores; la lenta acumulación con una liberación repentina e impactante a través de una mala dirección y un fuerte estallido de sonido. La diferencia clave aquí es que Lewton sabía cómo y cuándo emplear esta técnica. Cat People solo cuenta con dos grandes sustos, y la escena del autobús marca el primero de ellos. Los saltos de miedo funcionan como una válvula de liberación de presión. Una vez que la tensión aumenta a niveles insoportables, un susto de salto lo libera instantáneamente y permite a la audiencia recuperar el aliento momentáneamente. Es una herramienta invaluable en el horror, pero se necesita un maestro para manejarla. Esta escena vital dio a luz a una de las técnicas más influyentes del terror.

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