Exeter vendió Lyon

Tras un convincente inicio de partido, el Lyon fue superado en la segunda parte por el vigente campeón de la Copa de Campeones, Exeter (47-25), que se medirá al Leinster en cuartos de final.

El poseedor del título se aferra a su corona. El Lyon, novato en la fase final de la Copa de Campeones, pensó una vez que podría derribar al campeón de Europa, pero Exeter fue capaz de ser paciente en la búsqueda de una victoria lógica en última instancia. Sin embargo, los jugadores de Pierre Mignoni se acercaron a esta ronda de 16 sin ningún complejo y esto se reflejó rápidamente en el marcador. Desde el minuto 6, Baptiste Couilloud marcó el primer try del partido tras una aceleración de Toby Arnold. Pero, en el proceso, la LOU perdió uno de sus activos en la persona de Félix Lambey, obligado a ceder el paso a Mickaël Guillard. Un golpe que sin embargo no frenó al Ródano que, tres minutos después de haber abierto el marcador, reforzó la incorporación de Xavier Mignot. El extremo del Lyon llegó para concluir victorioso una acción iniciada por un lanzamiento de touchdown de los Chiefs robado por Dylan Cretin. Cogidos de frío, los jugadores de Exeter decidieron reaccionar y presionar a la defensa del Lyon … que terminó resquebrajándose al cabo de un cuarto de hora de juego ante una carga de Jonny Hill.

Tarjeta amarilla con graves consecuencias para el Lyon

Si, en un penalti, Jonathan Wisniewski mantuvo la ilusión, la tarjeta amarilla recibida por Vivien Devisme en el minuto 26, tras un maul colapsado y una acumulación de faltas por parte del Lyonnais, cambió la situación. Diez minutos de juego de poder que los Chiefs pudieron usar a la perfección para poner sus manos en el juego. Aprovechando un paquete de Lyon reducido en número, los jugadores de Exeter pusieron en marcha la máquina y Jonny Hill fue una vez más el verdugo de la LOU. Apenas tres minutos después, regresando a 22 metros para un touchdown, los campeones de Europa jugaron y enviaron a Tom O’Flaherty al try de esquina, permitiendo a su equipo tomar la delantera por primera vez en el partido. Lo que duró solo cinco minutos, el tiempo de Jonathan Wisniewski para registrar tres puntos de penalti, el último antes de mucho tiempo. Porque es Exeter quien encontró su vestuario con ventaja en el marcador gracias a un cuarto try firmado por Ollie Devoto tras un penalti jugado rápidamente contra una defensa del Lyon que no estaba lo suficientemente alerta. Ambos equipos utilizaron el inicio del segundo período para rotar sus escuadrones, pero a los once minutos del descanso, Dave Ewers completó otro largo tramo de ceñida.

El jinete solitario de Exeter

Una prueba que fue solo la primera de un segundo período que fue un largo camino en la cruz para la LOU. Puestos en dificultades en el cuerpo a cuerpo, los Lyonnais le dieron la espalda al árbitro y, poco antes de la hora, Xavier Chiocci tomó por todo el paquete de LOU. Si Joe Simmonds falló el penalti, fue solo el comienzo de los problemas para los jugadores de Pierre Mignoni. De hecho, cinco minutos después de la tarjeta amarilla, el scrum de Rhone se vio obligado una vez más a dar marcha atrás y cometer un error. El árbitro del encuentro no dudó en pasar entre los postes para conceder un try de penalti a los Chiefs, que venían a premiar su ascendiente en este sector del juego. Olly Woodburn llegó para dar más alivio al marcador en el inicio de la última. cinco minutos, llegando a concluir victorioso una apertura a los pies de su medio scrum Stu Townsend. Pero los Lyonnais no estaban decididos a dejar Sandy Park por esto. A fuerza de atacar a la defensa de los Chiefs, James Kirsten primero recibió una tarjeta amarilla y luego Dylan Cretin se fue a anotar el tercer y último try de la LOU, los únicos puntos registrados en este segundo acto. Con esta clara victoria (47-25), Exeter se unió al Leinster en cuartos de final para un duelo en la cima entre dos de los tres últimos campeones de Europa.

CAMPEONES DE COPA / OCTAVO DE FINAL
Viernes 2 de abril de 2021
Leinster – Toulon >>> Leinster declarado ganador debido a un caso de covid-19 en Toulon
Gloucester – La Rochelle : 16-27

Sábado 3 de abril de 2021
Avispas – Clermont : 25-27
Munster – Toulouse : 33-40
Jefes de Exeter – Lyon: 47-25

Domingo 4 de abril de 2021
1:30 de la tarde .: Racing 92 – Edimburgo
16:00 .: Bordeaux-Bègles – Bristol Bears
5.30 p.m.: Scarlets – Rebajas Tiburones

CUARTOS DE FINAL
Partidos el 9, 10 y 11 de abril de 2021
Partido 1: Jefes de Exeter – Leinster
Partido 2: Clermont – Toulouse
Partido 3: La Rochelle – Scarlets o Sale Sharks
Partido 4: Bordeaux-Bègles o Bristol Bears – Racing 92 o Edimburgo