Animal Crossing New Horizons Captura de pantalla: Nintendo (Kotaku)

Para que algunos expertos del museo se unieran a mí en un recorrido por el museo Animal Crossing: New Horizons, tuve que pasar un viernes por la tarde convirtiendo mi sala de estar en un estudio de transmisión improvisado. Uno de ellos tenía una copia del juego; el otro no. Entonces, necesitaba apuntalar mi computadora para capturar la mayor cantidad posible de mi televisor

Finalmente, encontré la pila perfecta: tres juegos de mesa: Tokaido, Betrayal at House on the Hill y Gamma World, y un libro de arte de gran tamaño sobre granos de café. No lo llamaría una solución elegante, pero funcionó en un apuro. Me senté a un lado, Joy-Cons en mano, practicando mi mejor voz de guía turístico.

Dos miembros de la facultad de la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel pronto se unirían a mí. El Dr. Richard McCourt, curador de botánica, llamó desde una oficina hogareña decorada con obras de arte humildemente enmarcadas y un escritorio de madera ligeramente desordenado. Su compañero de trabajo, la asistente de la biblioteca Kelsey Manahan-Phelan, trató de unirse a mí en el juego, pero los problemas de conexión la obligaron a conformarse con una videoconferencia desde la cocina de su apartamento.

Esta configuración fue una molestia, pero quería que estos académicos entrenados aplicaran el mismo escrutinio a Blathers que él hace mi colección diaria de fósiles, peces e insectos. Estaban felices de complacer. El Dr. McCourt incluso se rió de la corbata de moño de Blathers la primera vez que lo vio.

Había reunido cuatro fósiles antes de que llegaran, y planeaba donarlos al museo. Esto, dijo Manahan-Phelan, se adhiere a la forma en que funcionaban los primeros museos, cuando las personas normales tenían más probabilidades de ser donantes. Ella me dijo que los coleccionistas de especímenes de ciencias naturales del siglo XIX a menudo eran médicos y boticarios que incursionaron en la curación como un hobby. Al jubilarse o morir, estos aficionados donarían sus colecciones a los museos. El museo donde trabaja comenzó de esa manera. “Fuimos fundados en 1812. Literalmente, solo unos pocos hombres en el ático de una botica se reunieron y dijeron:” Oye, deberíamos hacer esto “”, dijo.

G / O Media puede recibir una comisión

Blathers obtiene la aprobación para comenzar su museo de manera similar: dona suficientes especímenes y decide que la isla merece un edificio dedicado a la curaduría y la educación. McCourt deseaba que se necesitara tan poco papeleo y aprobación en el mundo real.

Animal Crossing New Horizons Captura de pantalla: Nintendo (Kotaku)

En estos días, es menos común que los no científicos donen a museos de historia natural, dijeron mis invitados. Las iniciativas de donación aún ocurren, aunque solo sea para un propósito ligeramente diferente. “Hemos tenido exhibiciones de muestras de fósiles o muestras donde las personas traen insectos o fósiles que encontraron, o huesos o cualquier planta silvestre, e intentaremos identificarlos”, dijo McCourt. “Pero en realidad estamos haciendo algo educativo, y tratamos de enfatizar eso. Una de las cosas que hacemos es tratar de servir al público de esa manera “. Cuando Blathers comparte información (y opiniones) sobre los especímenes que trae el jugador, cumple el mismo papel. La facultad del museo trata la educación como un esfuerzo igual para la investigación o la conservación.

Hizo hincapié en otra razón por la cual los museos modernos no fomentan las donaciones individuales. “A veces puedes dañar el mundo natural recolectando demasiado, ya sabes, o matando animales”. Prefieren fotografías claras adjuntas en correos electrónicos a, por ejemplo, una piel de tigre entera o una caja de cadáveres de pájaros. Tampoco apreciarían un marlin azul de 200 libras sacado del muelle de su isla, pero McCourt admiraba la dedicación de Blathers, sin embargo.

Mis invitados disfrutaron de la reacción de disgusto de Blathers cuando saqué una avispa de mi bolsillo pero reiteré que las donaciones en la puerta ya no se realizan. Incluso las colecciones meticulosas de aficionados probados no necesariamente se traducen en méritos científicos. McCourt recomendó que cualquier persona con un inventario lleno de libélulas y tarántulas considere el valor sentimental. “Puede que no sea tan útil para nosotros, así que le digo a la gente si realmente te gusta, móntalo en un marco y colócalo en tu pared. No tiene que ir a un museo para que valga la pena. Significa algo para ti ”, dijo. Lo bueno es que Nintendo puso a CJ y Flick en el juego. Los castores castores y camaleones hacen exactamente eso: cambiar sus capturas por una réplica detallada para decorar su hogar.

Mientras discutíamos el procedimiento del museo, primero guié a mis invitados a través de la exhibición de fósiles. . Zarcillos de colores brillantes serpenteaban por el suelo oscuro, evocando un árbol de la vida que brota de organismos celulares simples y se ramifica hacia afuera. Las amonitas y los peces sin mandíbula dan paso a los artrópodos, los primeros anfibios, un celacanto y, finalmente, los dinosaurios. Tres habitaciones después, el árbol alegórico se astilló en múltiples ramas que representan a todas las diferentes especies de aldeanos en el universo del juego, incluido el jugador humano.

Después de una larga discusión sobre los peces con mandíbula (el precursor exitoso de casi todo lo que prosperó más allá del océano), les pregunté si notaron los vacíos obvios en mi colección. En ese momento, mi museo albergaba no solo pedestales vacíos sino esqueletos incompletos y medio erigidos. Me dijeron que esta no es una práctica poco común, especialmente cuando se trata de los primeros homínidos. El esqueleto completo de Lucy, el ejemplo más conocido de Australopithecus afarensis, fue extrapolado de solo el 40 por ciento de los restos encontrados.

“Si conoces la estructura de otros fósiles, pero la tuya no la tiene, es totalmente legítimo simplemente poner cómo se vería”, dijo McCourt. “Alguien dijo que la evolución de los mamíferos es básicamente un montón de dientes porque eso es lo que conserva mejor. Muy a menudo, los fósiles de vertebrados o cualquier cosa están muy incompletos, o solo a la mitad o en pedazos, y nunca encuentras el resto “.

Animal Crossing New Horizons Captura de pantalla: Nintendo (Kotaku)

McCourt y Manahan-Phelan elogiaron la construcción de la exhibición de fósiles por dar forma a su material educativo en una historia contada a través de las habitaciones, algo que los museos reales consideran en su propio diseño. Cada instalación es un equilibrio entre relevancia, estética y comprensión de sus visitantes, dijo Manahan-Phelan. Los dinosaurios siguen siendo los mejores del mundo de los museos; Uno nunca puede equivocarse con las elevadas construcciones de dientes y calaveras del tamaño de una mano más grandes que el perro de la familia.

Nunca lo sustituirían por un libro de texto, pero cualquier representación positiva y accesible de las instituciones de aprendizaje obtiene altas calificaciones. Manahan-Phelan admitió que la hace perder el trabajo todos los días; la Academia cerró a mediados de marzo durante el brote inicial de covid-19. Pero espera que los niños estén inspirados por su tiempo ayudando a Blathers y a visitar sus museos locales una vez que vuelvan a abrir. McCourt, siempre el botánico, deseó que hubiera más plantas en exhibición, pero a regañadientes admitió que 30 especies diferentes de hierba antigua no atraen tanto a la gente como un T. Rex.

“Creo que es un poco inteligente y es una forma divertida de explorar la naturaleza”, dijo. “El hecho de que puedas construirlo tú mismo es probablemente más interesante que solo decir‘ Aquí, retrocede. Deje que los expertos manejen esto “.

Viajamos al lado de la exhibición de insectos y la sala de mariposas, algo de lo que la Academia también se jacta en su complejo de Filadelfia. La suya existe en algún lugar entre el ambiente al aire libre por el que caminan los jugadores y la fuente ornamental contigua que parece expresamente diseñada para fotografías. Perpetuamente soleado y húmedo, la sala de mariposas se convierte en un lugar popular para la terapia solar durante los meses más fríos de Pensilvania, dijo McCourt.

Entonces, una sección en la parte trasera de las salas de insectos llamó su atención. Las puertas se abrieron pero sin pretensiones, lucía una computadora de escritorio, algunos equipos de laboratorio, una pizarra y un tanque en el que varias pupas colgaban suspendidas bajo una lámpara de calor. Según mis invitados, es un facsímil excelente de cómo se ven los museos modernos detrás de las ofertas públicas. De hecho, se han realizado esfuerzos recientes para mostrar mejor el trabajo invisible en los museos, tanto en la Academia como en sus pares. Ciertas exhibiciones, como las excavaciones de fósiles, están diseñadas para enseñar las técnicas profesionales que los investigadores emplean en el campo. También organizan noches de expertos regulares, que le dan a su facultad la oportunidad de expresar sus conocimientos sobre exhibiciones especiales para miembros y donantes.

Animal Crossing New Horizons Captura de pantalla: Nintendo (Kotaku)

Sobre el tema del trabajo oculto, McCourt me preguntó dónde podría estar el resto del personal del museo. Se sorprendió al escuchar que Blathers es una operación de un solo búho, diciendo que todas las instituciones, desde puestos de avanzada locales hasta los museos más prestigiosos, dependen de la mayoría del personal no investigador. Deseó que los jugadores pudieran echar un vistazo a los diseñadores de exposiciones, equipos de limpieza, trabajadores públicos y cuidadores de animales dedicados a mantener un museo en funcionamiento.

Nuestra última parada nos llevó al museo de arte recientemente implementado, que estaba casi completamente vacío, excepto por un busto de la noche estrellada de Nefertiti y Van Gogh. Había adquirido ambas piezas de Redd, un zorro mercante cuya vibra entera parece menos que la anterior. En verdad, muchas de sus obras de arte vendidas se revelan como falsificaciones si se llevan a Blathers. Manahan-Phelan, quien obtuvo su maestría en estudios de museos, encontró a toda esta empresa sospechosa.

“Tengo mucha curiosidad sobre los procesos de Blathers para encontrar procedencia de las pinturas que se donan a su colección. Creo que cuando se trata de arte, es un poco más arriesgado en términos de asegurarse de que estás tomando algo que es legítimo “, dijo.

La procedencia se refiere al registro de propiedad de las piezas de arte en la colección de un museo que debe rastrearse desde la creación. A los ojos de la institución no puede haber autenticidad sin ese rastro de papel, y Redd ciertamente no entregó una pila de recibos, facturas y certificados con mi compra. Manahan-Phelan no quería llamar a Blathers mentiroso, pero la procedencia es uno de los procesos más analizados que ella o cualquier otro empleado del museo puede llevar a cabo.

Estuvimos un rato en el vestíbulo antes de finalizar la llamada. McCourt dijo que realmente disfrutó el aspecto del juego y su representación caprichosa de los museos, pero que personalmente se apegará al pinball.

Para otra perspectiva sobre los museos, contacté a la Dra. Jennifer Kramer, curadora de arte del Noroeste del Pacífico en el Museo de Antropología de Vancouver. Ella tiene una lectura mucho menos caritativa sobre las donaciones de arte de Animal Crossing: Redd es un llamado pothunter y Blathers está permitiendo algunos delitos graves. Los arqueólogos usan el término “pothunter” para referirse a los aficionados y oportunistas que atacan tanto las excavaciones oficiales como los sitios históricos en busca de objetos de valor. La opción más rentable implica conectarse con coleccionistas privados a través de un extenso mercado gris, pero a veces intentan vender los bienes robados directamente a los museos. Según Kramer, ninguna institución acreditada arriesgaría tales adquisiciones.

“Los conservadores del museo pueden ir a la cárcel si compran cosas que se obtuvieron ilegalmente”, dijo. “No solo eso, sino que rompe la mayoría [UNESCO] reglas del patrimonio “. Además de admitir el deseo de comprar fósiles y arte directamente de usted, Blathers no lleva a cabo la debida diligencia en las donaciones artísticas. Redd probablemente nunca haya oído hablar de la procedencia, y el jugador habilita todo el procedimiento. Kramer dijo que todos los involucrados deberían estar preocupados por las multas, el cierre o el tiempo en la cárcel por sus acciones.

Gran parte de la obra de arte que el jugador puede comprar en Redd consiste en pinturas ampliamente reconocibles: La noche estrellada de Van Gogh, La gran ola de Katsushika Hokusai y La Mona Lisa de Da Vinci, todas pasan por los confines ahumados de su remolcador convertido en escaparate. Pero también aparecen esculturas y obras de arte de culturas milenarias. Recientemente me vendió una “Figura Antigua” basada en un Shakōki-dogū del período Jōmon, cuando los indígenas habitaban libremente las islas que eventualmente se establecerían como Japón. Para Kramer, esto introduce una arruga problemática.

Animal Crossing New Horizons Captura de pantalla: Nintendo (Kotaku)

Ella y sus pares en MOA trabajan con artistas contemporáneos de las Primeras Naciones, junto con “pertenencias” de los pueblos indígenas a lo largo de la costa del Pacífico Norte. Según Kramer, estas piezas estéticas, como tocados, joyas y tallas de madera, sirven para “fines gubernamentales, funcionales y espirituales”, pero se exhibieron en los museos occidentales como “curiosidades a menudo grotescas”. El uso de pertenencia, en oposición al artefacto, muestra una “conexión continua entre la comunidad de origen y el objeto en nuestro museo” y es parte de la dedicación de MOA a un enfoque más crítico para la curación del museo, al tiempo que garantiza que las culturas en exhibición tengan un papel activo y de liderazgo para guiar qué partes y cómo se representa su historia.

“Estamos tratando de descolonizar el museo convirtiéndolo en una caja de vidrio que sella a las personas de su cultura y tratando de convertirlo en un lugar que trabaje hacia la revitalización cultural”, dijo Kramer. El MOA también tiene un proceso de repatriación de larga data y garantiza un espacio de investigación para los miembros de la comunidad indígena que desean educarse a sí mismos u otros.

Cuando Kramer me preguntó qué hago con los fósiles adicionales y el arte que Blathers no tomará, le dije que la gente puede decorar su isla con ellos o venderlos a Nook’s Cranny, la tienda local. Desde la vista de la cámara web de la biblioteca de su casa, vi que su sonrisa se volvía sombría mientras explicaba que incluso los museos se esfuerzan por descolonizar la lucha para afectar el mercado gris. “Cuando un objeto entra en un museo, básicamente estás diciendo que es digno de un museo, y eso le da un valor monetario”, dijo. “También existe la idea de que si pones algo en una exhibición, eso aumenta su valor, aunque no sea cuantificable. Pero si alguna vez vuelve al mercado, aumentaría su valor “.

Asignar valor cultural o científico a un artículo aumenta la estimación a los ojos de los coleccionistas, lo que afecta a un mercado ilegal o éticamente comprometido simplemente por existir. Kramer me dijo que estaba feliz de que su trabajo haga que el arte de artistas indígenas vivos sea más buscado; Muchas de las piezas contemporáneas de MOA son donadas o compradas a miembros de la Nación Nuxalk en Bella Coola. Pero ese mismo trabajo ha elevado el valor de los restos ancestrales, los tótems y otras pertenencias vendidas en eBay y la web oscura. La contraparte del mundo real de mi Shakōki-dogū, como la mayoría de los dogū excavados, probablemente pertenece a un museo nacional o coleccionista privado en lugar de los ainu, descendientes de la población nativa que creó las figuras. Los ainu continúan luchando contra la discriminación social, entre otras injusticias, al tiempo que solicitan al gobierno japonés la igualdad económica y educativa.

Los museos también deben asegurar las piezas cuando se prestan para exhibiciones itinerantes, un proceso que exige un valor monetario asignado a cada pieza. Es un mundo de contradicciones y compromisos que Kramer y sus colegas se esfuerzan por mejorar todos los días. “Por supuesto, nunca puedes reemplazar un objeto que has perdido en un incendio. Pero sí, somos parte del mercado “, dijo. “Lo que quiero hacer como parte de la descolonización del museo, diría, no es fingir que estamos en un templo elegante que está por encima del dinero, o Bells. Pero reconocer que somos parte de ese sistema y que forme parte de la metaconversación “.

El museo de la isla de Blathers logró encantar a mis invitados, quienes se animaron a ver cualquier representación positiva en los medios populares que no fuera el Tesoro Nacional o la Noche en el Museo. ¿Es simplista? Si. ¿Debería ser profundamente criticada su ignorancia a las prácticas tensadas de la arqueología occidental? Absolutamente. Pero los tres expertos que consulté esperaban que los jugadores jóvenes y viejos se mantuvieran atentos mientras desarrollaban sus exhibiciones. El papel de los museos está cambiando en nuestra cultura moderna, reaccionando a la investigación del cambio climático, la descolonización y otras fuerzas sociales. Animal Crossing podría ayudar a informar en qué se convierte.

Chase Carter es un periodista independiente interesado en las comunidades digitales, tanto en el juego como de otra manera. Disfruta de la compañía de sus dos gatos y siempre quiere saber más sobre lo que amas. Síguelo en Twitter para ver fotos de dichos gatos y opiniones retwitteadas de personas más inteligentes.

.