Explorando el ecosistema criptográfico de Venezuela desde el inicio de la pandemia

En el año transcurrido desde que la pandemia de COVID-19 interrumpió por primera vez casi todos los aspectos de nuestras vidas, han sucedido muchas cosas dentro del ecosistema criptográfico en todo el mundo. Entonces, ¿cómo ha sido el año pasado para las criptomonedas en Venezuela?

Incluso antes de 2020, Venezuela ya tenía una serie de negocios que aceptaban varias criptomonedas como pago; sin embargo, muchos más se han movido para adoptar esta forma de pago durante el año pasado. Esto incluye todo, desde el sector hotelero hasta la famosa cadena de pizzerías Pizza Hut, que anuncia que aceptará Bitcoin (BTC), Litecoin (LTC), Dash y otras criptomonedas como forma de pago.

A mediados de 2020, el exchange de criptomonedas Cryptobuyer y el procesador de pagos Mega Soft anunciaron que formarían una alianza para permitir que unos 20.000 comerciantes que utilizan sus servicios acepten pagos en cripto a través de la solución Cryptobuyer Pay desarrollada por el exchange.

Otro hito importante fue en septiembre de 2020 cuando se conectó un nodo de Bitcoin a la red satelital de Blockstream, una novedad en Venezuela. Como resultado de un esfuerzo conjunto entre Cryptobuyer y el proveedor de educación criptográfica AnibalCripto, el nodo se lanzó a pesar de las limitaciones logísticas impuestas por las medidas de bloqueo relacionadas con COVID-19. Asimismo, los responsables del nodo anunciaron que este era el primer paso hacia la construcción de una red en malla que sería capaz de procesar transacciones de Bitcoin sin la necesidad de una conexión a Internet.

Nuevas regulaciones

A pesar de la actual crisis económica en Venezuela, la industria de la criptominería ha ido creciendo. Según el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge, Venezuela es la que más contribuye a la tasa de hash de Bitcoin de cualquier país de América Latina, lo que significa que se genera una cantidad sustancial de potencia informática en el país.

Sin embargo, Venezuela presentó una nueva legislación en septiembre de 2020 dirigida a la industria minera del país. Además de la creación de un registro obligatorio y el establecimiento de nuevos impuestos para quienes laboran en sectores relacionados con la minería, la nueva ley introdujo el controvertido “Pool de Minería Digital Nacional”. Bajo este nuevo requisito, será obligatorio que los mineros contribuyan con su poder de hash a un nuevo grupo minero respaldado por el estado.

En general, todavía no hay una claridad real sobre el pool minero, lo que significa que no se conoce realmente la forma en que se hará cumplir la ley, y aún no se ha revelado exactamente cómo deberán participar los mineros venezolanos.

Aunque puede parecer paradójico ver tal nivel de apoyo a las criptomonedas por parte de un gobierno que a menudo se considera bastante restrictivo con sus ciudadanos y sus libertades, el año pasado se han visto varios experimentos de criptografía, incluidos planes para permitir que los venezolanos paguen por pasaportes con Bitcoin utilizando el procesador de pagos BTCPayServer.

Sin embargo, a pesar de que la administración del presidente Nicolás Maduro no terminó implementando el plan de pasaportes, su visión para el uso de criptografía no disminuyó. Por ejemplo, Maduro propuso un proyecto de ley anti-sanciones en septiembre de 2020, buscando usar criptomonedas para evadir las diversas sanciones impuestas al país y con la esperanza de impulsar el uso de cripto en diversas operaciones comerciales.

Más específicamente, hubo informes de que la administración de Maduro estaba utilizando Bitcoin para facilitar el comercio entre Irán y Turquía, dos de los principales aliados geopolíticos actuales del estado.

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También se informó en noviembre de 2020 que el Ejército de Venezuela decidió abrir el Centro de Producción de Activos Digitales del Ejército Bolivariano de Venezuela, un centro que alberga equipos de minería ASIC diseñados para pruebas de trabajar las criptomonedas para generar ingresos económicos “imbloqueables”, según los líderes militares que inauguraron la instalación.

Todo este avance logrado por parte del estado venezolano en el ecosistema criptográfico ha sido buscar soluciones para sortear las sanciones que Estados Unidos ha impuesto a Maduro, su gabinete y altos oficiales militares.

Sin embargo, las autoridades estadounidenses han declarado que están monitoreando las operaciones de criptomonedas de Venezuela, y en junio de 2020, incluso agregaron a su superintendente de criptomonedas, la máxima autoridad en la regulación del ecosistema criptográfico en Venezuela, a la Lista de los más buscados del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU.

Número récord de bolívares encerrados en Bitcoin

El aumento alcista del precio de Bitcoin se ha combinado con la rápida devaluación de la moneda fiduciaria de Venezuela, lo que ha resultado en un número récord de bolívares intercambiados por Bitcoin. Solo en la primera semana de diciembre de 2020, el intercambio peer-to-peer LocalBitcoins vio 5.850 millones de bolívares intercambiados en la plataforma. Para la primera semana de febrero, esta cifra había aumentado a 8.560 millones de bolívares.

La complicada situación política y económica de Venezuela ha llevado al gobierno a considerar soluciones alternativas. En medio de este escenario, la tecnología blockchain y las criptomonedas, en particular, han pasado a primer plano.

Maduro no es el único que ve las criptomonedas como una forma de salir de aguas turbulentas. Uno de sus principales oponentes, Juan Guaidó -quien es presidente de la Asamblea Nacional y reconocido como presidente legítimo de Venezuela por unos 60 países- ha utilizado la moneda estable USD Coin (USDC) para evadir las restricciones financieras impuestas por la administración de Maduro con el fin de enviar ayuda humanitaria. ayuda a los venezolanos.

Los fondos utilizados por Guaidó provinieron de activos que fueron incautados por las autoridades estadounidenses de las cuentas bancarias con sede en Estados Unidos de empresas estatales venezolanas y varios miembros de la administración de Maduro.

Opiniones dentro del ecosistema

Para comprender mejor cómo se sintió en el terreno dentro del ecosistema criptográfico en Venezuela, Cointelegraph en Español conversó con algunos de los principales actores que estuvieron involucrados en los diversos eventos que marcaron la pauta durante el año pasado.

Jorge Farias, CEO de Cryptobuyer, opinó a Cointelegraph en Español que el uso y adopción de las criptomonedas como forma de pago en Venezuela se está convirtiendo en una realidad: “La situación global y local ha hecho que gracias a la pandemia, empresas y particulares buscan alternativas de pago que no requieran la interacción o la presencia física de las personas ”.

Ernesto Contreras, jefe de desarrollo comercial de Dash Core Group, mencionó que los planes de Dash de expandirse a cadenas nacionales se detuvieron debido a la propagación de la pandemia. Además, durante el período de bloqueo, «Vimos cómo crecieron las ofertas de entrega, que funcionan en un entorno 100% digital, y varios servicios como Dingo, Piido y otros se han unido para aceptar Dash y criptos». Añadió además:

“A pesar de las inmensas dificultades que ha traído el Coronavirus, el ecosistema criptográfico siguió alcanzando grandes hitos en Venezuela durante 2020, y esto sumado a un entorno global cada vez más digital, y con una tendencia positiva para las criptomonedas en el mundo, se ha abierto más puertas de gran importancia para el crecimiento, la adopción y el uso de Dash y las criptomonedas «.

Javier Bastardo, presentador del podcast Satoshi en Venezuela, dijo a Cointelegraph en Español que «Venezuela sigue siendo uno de los mercados de intercambio p2p más activos». Sin embargo, cree que la tendencia aún no ha alcanzado su punto máximo. Además, cree que FOMO, el miedo a perderse algo, no está influyendo tanto en la situación como en 2017 y que una afluencia constante de personas que escucharon sobre las criptomonedas en el pasado solo ahora están optando por ingresar al mercado. También agregó que otro factor que ha dominado el año pasado ha sido la voluntad de comenzar a pagar directamente en criptografía, lo que finalmente ofrece un nivel sostenido de adopción.

Anibal Garrido, CEO de AnibalCripto, dijo a Cointelegraph en Español que “Venezuela ha sido parte de importantes contribuciones al desarrollo del ecosistema”. Añadió además que:

“La difícil situación del COVID-19 nos ha dejado una gran experiencia de aprendizaje: NO depender de la presencia física para el desarrollo armónico de nuestra sociedad”.

Agregó que la ley de minería local sienta un precedente para que otros países la evalúen y consideren. También mencionó la incorporación de pagos criptográficos en las cadenas minoristas junto con los desarrollos en la provisión de procesos rápidos y seguros de intercambio fiduciario a criptográfico.

Mariangel García, community manager de Binance Spanish, cree que “los venezolanos salimos de nuestra zona de confort, las empresas se vieron obligadas a iniciar una transformación digital y ahora muchos usuarios pueden ver cómo abundan las opciones que antes esta situación no existía”.

Además, le dijo a Cointelegraph en Español que esto se tradujo en la adopción generalizada de las criptomonedas nativas de Binance en el país, así como en un aumento en la demanda de su plataforma peer-to-peer. Para García, esto significa que «miles de venezolanos han encontrado libertad financiera en nuestros productos sin limitaciones».

Concluyó diciendo que: “Venezuela es el único país de América Latina con una visión inclusiva hacia la adopción de criptomonedas, lo cual es un buen comienzo”.

Jorge Farias, CEO de Cryptobuyer, falleció lamentablemente poco después de la entrevista.