La concepción de un artista muestra un Boeing 737 MAX en vuelo. (Ilustración de Boeing)

Boeing y la Administración Federal de Aviación dieron un gran paso para que el problemático 737 MAX vuelva a funcionar hoy con el primero de una serie de vuelos destinados a recertificar el avión a raíz de dos accidentes catastróficos.

Cientos de 737 jets MAX se han puesto en tierra en todo el mundo desde los accidentes, que ocurrieron poco después del despegue en Indonesia en octubre de 2018 y en Etiopía en marzo de 2019. El número total de muertos fue de 346 pasajeros y tripulantes.

Los investigadores rastrearon la causa principal de un sistema de software que estaba destinado a evitar que el avión se detuviera en condiciones severas, pero se descubrió que obligó al avión a una inmersión pronunciada durante los dos vuelos fatales.

Boeing revisó el software de control automático, conocido como el Sistema de aumento de las características de maniobra o MCAS, e incorporó salvaguardas adicionales. La compañía también abordó otros problemas de seguridad y problemas de capacitación que salieron a la luz durante la investigación.

En el camino, ha habido numerosas audiencias en el Congreso sobre los lapsos de Boeing. El CEO de la compañía y el jefe de Boeing Commercial Airplanes han sido reemplazados, principalmente debido a los choques del 747 MAX y sus repercusiones.

El año pasado, los pedidos netos de aviones comerciales de Boeing cayeron a un número negativo por primera vez en al menos 20 años, y la compañía registró una pérdida anual neta por primera vez desde 1997. El precio de sus acciones es menos de la mitad de lo que era en marzo de 2019.

Incluso si los vuelos de recertificación de esta semana no presentan problemas, Boeing aún enfrenta nuevas revisiones regulatorias, seguidas de lo que probablemente sea un aumento de meses para las aerolíneas que se vieron obligadas a almacenar sus aviones 737 MAX. Sin embargo, la noticia de que los vuelos han comenzado elevó el valor de las acciones de Boeing y el mercado en general.

La información de seguimiento de vuelo indicó que el 737 MAX 7 que se está probando hoy despegó del Boeing Field de Seattle a las 9:55 a.m.PT y realizó una serie de maniobras sobre el estado central de Washington durante un par de horas antes de aterrizar en el aeropuerto de Moses Lake, que Boeing suele usar como base de operaciones para pruebas.

La segunda etapa del vuelo de prueba comenzó a las 12:33 p.m. PT con una excursión que va tan al sur como Pendleton, Oregón, y luego regresa a la vecindad de Moses Lake. El avión aterrizó de regreso en Boeing Field a las 2:15 p.m.

Aquí está la declaración de la FAA sobre los vuelos de certificación:

“La FAA y Boeing están llevando a cabo una serie de vuelos de certificación esta semana para evaluar los cambios propuestos por Boeing al sistema de control de vuelo automatizado en el 737 MAX. El avión partió de Boeing Field en Seattle a las 9:55 a.m., hora del Pacífico, hoy para la primera ronda de pruebas. Se espera que el vuelo tome varias horas.

“Se espera que los vuelos de certificación demoren aproximadamente tres días. Incluirán una amplia gama de maniobras de vuelo y procedimientos de emergencia para evaluar si los cambios cumplen con los estándares de certificación de la FAA. Las pruebas están siendo realizadas por pilotos e ingenieros de prueba de la FAA y Boeing.

“Si bien los vuelos de certificación son un hito importante, quedan varias tareas clave. La FAA está siguiendo un proceso deliberado y se tomará el tiempo necesario para revisar a fondo el trabajo de Boeing. Levantaremos la orden de puesta a tierra solo después de que estemos seguros de que la aeronave cumple con los estándares de certificación ”

Actualización para las 4:05 p.m. PT 29 de junio: Hemos actualizado este informe con el aterrizaje del avión en Boeing Field.