‘Face Dances’: los que lidian con la vida después de Keith Moon

La muerte de Keith Moon, justo después del lanzamiento del álbum de 1978 Who Are You, amenazó el futuro de La OMS. Pero no pasó mucho tiempo Pete Townshend, Roger Daltrey, y John Entwistle para decidir que querían continuar con el grupo en su memoria. El primer disco de estudio que hicieron sin él, Face Dances, entró en la lista de álbumes estadounidenses el 4 de abril de 1981.

El noveno álbum de estudio de la banda, fue grabado durante la segunda mitad de 1980 con el productor Bill Szymczyk. Ya era un confidente de estudio muy viajado de más de una década de experiencia con los principales nombres de grabación, desde BB King para Joe Walsh a la J. Geils Band y luego a las Águilas. La larga asociación de Szymczyk con este último grupo comenzó con On The Border de 1974 e incluyó al Hotel California, que batió récords. Continuó en el siglo XXI con su álbum de estudio más reciente, Long Road Out Of Eden de 2007.

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Mientras tanto, de vuelta con The Who, Face Dances se grabó en Londres en Odyssey, un estudio cerca de Marble Arch en Londres. Durante una de las primeras sesiones, Pete tuvo el placer de conocer a uno de sus favoritos de Motown, Marvin Gaye, que también estaba grabando allí. En su autobiografía Who I Am, Townshend dijo que Gaye «estaba en peor forma que yo».

Ahora con Kenney Jones detrás de la batería, The Who siguió adelante con el último material de Pete, así como con dos nuevas canciones de Entwistle. Impulsando el lanzamiento del álbum estuvo el excelente sencillo «You Better You Bet», un sencillo del Top 10 del Reino Unido, su último éxito en el Top 20 de los Estados Unidos y un ingrediente central en su lista de canciones hasta el día de hoy. “Don’t Let Go The Coat ‘” fue una buena continuación, incluso si causó menos impresión en las listas de éxitos.

“The Quiet One” de Entwistle fue una letra irónica que observaba la imagen pública del bajista, y cómo la consideraba inexacta. Apareció en el set en vivo de la banda durante algún tiempo como reemplazo de «My Wife» y «Boris The Spider», que se había cansado de cantar. La segunda contribución de “The Ox” fue “You”, cantada por Daltrey.

El álbum subió al número 4 en la lista de Billboard; en mayo de 1981, era oro y en septiembre, platino. Al menos por ahora, The Who había vuelto a encontrar una forma de sobrevivir.

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