Por Adrees Latif y Gabriella Borter

TALENT, Oregón (.) – Tracy Koa, una maestra de secundaria en Oregón, estaba en su salón de clases el martes pasado preparándose para el primer día de clases, que estaría en línea debido al COVID-19, cuando su hija de 13 años gritó alarmado: Se avecinaba un incendio, y tenían que evacuar, ahora.

Koa corrió a casa. Desde el camino de entrada a su casa en Talent, Oregon, vio cómo la nube de humo del incendio forestal cercano se volvía negra de gris, una señal que sabía que significaba que las casas estaban en llamas. En cuestión de minutos, Koa, su compañero David Tanksley y su hija Seneca empacaron su automóvil con equipo de campamento y su gato y se unieron a una fila de tráfico que se arrastraba para evacuar.

Nunca volvieron a ver su casa en pie.

Fue uno de los cientos en el condado de Jackson, Oregon, que tiene una población de aproximadamente 220,000, que fueron reducidos a escombros esta semana por el incendio de Almeda. Al menos diez personas han muerto en Oregón, y se espera que el número de muertos aumente a medida que las conflagraciones se propaguen por todo el oeste de Estados Unidos.

Koa y Tanksley regresaron a Talent el sábado con pavor.

“Sabíamos que se había ido”, dijo Koa en una entrevista telefónica el domingo. “Pero luego te detienes, y la devastación de cada hogar, piensas en cada familia y cada situación y cada auto quemado, y simplemente no hay palabras para eso”.

Un humo espeso flotaba en el aire sobre los árboles ennegrecidos y el suelo estaba sembrado de trozos de tejas y cimientos de casas. En la pila de escombros que alguna vez fue su hogar, Tanksley excavó una pequeña estatua de Buda, sorprendentemente intacta, que perteneció a la hija de Koa desde que era una bebé. Koa juntó las manos en agradecimiento.

Algunos artículos habían resistido, aunque carbonizados; la maceta de metal en la sala de estar, las sillas rojas Adirondack de los vecinos, un montón de monedas ennegrecidas que habían sobrevivido a un frasco de vidrio. Otras posesiones preciosas parecían haberse evaporado, como la jarra de leche de cristal que perteneció a los abuelos de Koa, donde había colocado rosas el otro día, y las fotos de su madre, que murió de cáncer de huesos en junio.

La historia continúa

Para la familia de Koa, como muchos otros, el año ya había sido un infierno debido a la pandemia de COVID-19 antes de que llegara el infierno.

Koa y Tanksley habían decidido recientemente renunciar al arrendamiento de su casa en Talent porque Tanksley, un consultor, perdió el trabajo debido a la implosión de la economía y ya no podían permitírselo. Habían estado planeando mudarse a una nueva casa móvil en Medford Estates, unas millas al norte, este fin de semana.

“Sentíamos que finalmente estaremos bien con todo esto”, dijo Koa.

Pero el incendio también destruyó su casa en Medford Estates. Muchos de sus futuros vecinos en el parque de casas móviles eran ancianos y no tenían automóviles, lo que hizo que Koa temiera que no hubieran salido.

“No hubo absolutamente ninguna advertencia”, dijo.

El domingo, Koa y Tanksley planeaban comprar un remolque y luego idear un plan. Koa dijo que estaba ansiosa por encontrar formas de apoyar a sus estudiantes, muchos de los cuales esperaba que hubieran perdido sus hogares y sus computadoras portátiles proporcionadas por la escuela, complicando así un comienzo del año escolar que ya era desafiante.

“Vamos a estar bien. Estamos juntos, estamos felices, tenemos el apoyo de familiares y amigos”, dijo Koa. “Ahora ubicémonos para que podamos empezar a ayudar a otras personas”.

(Esta historia vuelve a aparecer para arreglar el nombre del incendio de Almeda)

(Reporte de Adrees Latif en Talent, Oregon y Gabriella Borter en Fairfield, Connecticut; escrito por Gabriella Borter; editado por Daniel Wallis)