Para el Arsenal, una Copa FA 14 con un récord, pero este fue un éxito que se sintió mucho más importante que eso. La FA Cup es un torneo reducido en estos días, aparentemente más importante por lo que significa para el futuro que cualquier valor intrínseco, y lo que esto parece significar es la reivindicación de la revolución que Mikel Arteta está implementando, eso y la calificación para la próxima temporada. Liga Europea.

El Arsenal puede haber terminado 10 puntos y cuatro posiciones detrás del Chelsea en la tabla, pero en una final atractiva y abierta, finalmente fue el mejor lado, más cohesivo y mejor organizado, más agresivo y más despiadado. Una vez más, los problemas defensivos del Chelsea quedaron expuestos; una vez más fue expuesto en el contraataque. Puede haber una flota de nuevos fichajes emocionantes llegando, pero si Frank Lampard no puede resolver esos problemas estructurales, significará poco.

Todavía hay mucho trabajo por hacer para Arteta. Este Arsenal no está cerca del artículo terminado, como lo dejó en claro el primer cuarto del juego. Pero hay al menos una sensación de plan y propósito y, después de años de deriva, incluso cuando Arsene Wenger estaba recolectando sus últimas FA Cup, ese es un cambio decisivo para mejor.

En una primera mitad de dos mitades, se expusieron los problemas defensivos de ambos lados. Primero se expuso el problema perenne que tiene el Arsenal en la parte posterior del centro del campo. Mason Mount ya había tenido un esfuerzo decente salvado por Emiliano Martínez cuando rompió ese espacio cuando Christian Pulisic adelantó al Chelsea. Logró una carrera en el Arsenal por la espalda tres, que se hizo muy estrecha y, aunque le tomó un rebote un poco fortuito devolverle la pelota, su rápido juego de pies al tomar la pelota con calma y deslizar la pelota más allá de Martínez. Pulisic, que se convirtió en el primer jugador estadounidense en anotar en una final de la Copa FA, se vio forzado a tres minutos del segundo tiempo con una lesión en el tendón de la corva.

Pero Chelsea ha estado plagado durante toda la temporada por su vulnerabilidad a los balones jugados detrás de su línea defensiva. Este es el otro lado de todo el buen juego de ataque: jugar una línea alta solo tiene sentido si hay una presión constante sobre la pelota. Equipo tras equipo ha explotado eso y fue notable la frecuencia con la que Aubameyang se encontró corriendo sobre pelotas por encima. Fue un movimiento que produjo el ecualizador después de 28 minutos como parte de una mejora general del Arsenal después del receso de bebidas.

No hay duda de que fue una penalización, Cesar Azpilicueta agarró a Aubameyang y lo sostuvo en la caja, pero lo extraño fue que recibió solo una tarjeta amarilla. La falta fue cínica y deliberada, no podía considerarse en ningún sentido un intento genuino de jugar la pelota, y Aubameyang seguramente habría sido capaz de lanzar un tiro antes de que Antonio Rudiger regresara: parecía un rojo claro. Al final resultó que Azpilicueta fue expulsada seis minutos después de todos modos, la víctima de la primera de las dos lesiones de isquiotibiales en el Chelsea.

El ritmo en la segunda mitad fue notablemente más lento, y el juego un poco más agitado. Pero probablemente en la temporada más extraña que haya conocido el fútbol inglés, una cosa ha permanecido constante desde el primer fin de semana hasta el último: la incapacidad del Chelsea para enfrentar los contraataques. Héctor Bellerin lideró la carga, pasando a un Rudiger extrañamente tentativo. Aunque fue desafiado, Nicolas Pepe pudo trabajar el balón con Aubameyang. Se puso de pie Kurt Zouma, pasó inestablemente y marcó su segundo con un hermoso y hábil dink sobre Willy Caballero.

Pero brillante como fue la contribución de Aubameyang, el problema más amplio fue cómo Rudiger y Zouma estuvieron tan expuestos como estaban. Tal vez Rudiger fue absorbido por el balón, pero ¿cómo podría no haber cobertura para un jugador en el medio de su propia mitad? Es extraordinario para un equipo de este nivel estar tan estirado como eso, casi como si tratara de no dejar espacio atrás, la defensa terminó cayendo demasiado profundo.

Las esperanzas de Chelsea disminuyeron aún más cuando quedaban 17 minutos cuando Mateo Kovacic, que ya había cometido una falta sobre Granit Xhaka, se consideró que lo había vuelto a hacer tropezar. Tal contacto ya que parecía mínimo pero el árbitro Anthony Taylor, quien no tuvo el mejor día, mostró una segunda amarilla.

El Arsenal cayó más profundo en los últimos minutos, lo que pareció invitar a una presión innecesaria, pero por una vez su defensa se mantuvo firme. Chelsea creó poco en esos minutos finales, y terminó con nueve hombres cuando Pedro sufrió una lesión en el hombro en su último partido para el club. Con muy pocos momentos de ansiedad, el Arsenal selló su éxito, el primer trofeo de Arteta como manager.