Final Fantasy lo hizo bien con dos padres negros

Si Barret y Sazh alguna vez se conocieran (lo cual no está fuera del ámbito de lo posible) serían mejores amigos. Si Barret y Sazh alguna vez se conocieran (lo cual no está fuera del ámbito de lo posible) serían mejores amigos. Captura de pantalla: Square Enix / Kotaku

Últimamente, los papás se han convertido en la mascota de la industria de los videojuegos. Hay un montón de juegos que han ganado muchos premios por intentar, fallar y, en muy pocos casos, tener éxito en ser padre. Pero esa tendencia excluye en gran medida a los padres negros (con una excepción muy notable), ya que la industria de los videojuegos generalmente ignora a los negros.

Realicé un experimento en Twitter: ¿qué tan rápido se puede nombrar el padre de un videojuego versus qué tan rápido se puede nombrar a un padre de un videojuego negro que no es Lee Everet de The Walking Dead? El primer tweet llenó mis menciones con varias respuestas en segundos. El segundo tuit no tanto. Obtuve respuestas que no esperaba. Me había olvidado de Eli Vance de Half Life 2 y Jax Briggs de Mortal Kombat. Pero, como esperaba, la gente respondió abrumadoramente con dos personajes: Barret Wallace de Final Fantasy y Sazh Katzroy.

Había planeado que este blog fuera otra cosa. Originalmente estaba destinado a ser una celebración de Sazh Katzroy, el otro padre negro de Final Fantasy, antes de que me diera cuenta de que era impactante que hubiera motivos para hacer esa distinción en particular en primer lugar. Ese Final Fantasy, un juego de rol japonés que existe desde hace 30 años, tiene no uno, sino dos papás negros corriendo mientras luchamos por nombrar más de un puñado de otros juegos.

Hay una obsesión por golpear a los malos papás, simpatizar con los papás complejos y elogiar a los mejores papás (de formas que no extendemos de manera similar a las madres, pero esa es una historia para otro momento). Pero aunque Barret y Sazh definitivamente caen en esos categorías, no reciben la cobertura, la discusión, el reconocimiento, casi tanto como muchos otros padres de juegos. En el caso de Sazh, eso podría tener que ver con la compañía que mantiene. Fue presentado en Final Fantasy XIII, un juego que a la gente realmente no le gusta, y sin embargo, es una de las razones por las que encuentro que ese juego es tolerable o al menos no merece el odio que recibe.

Y el premio al padre más enamorado es para ... Y el premio para el padre más enamorado es para … Captura de pantalla: Square Enix

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Si me pidieras que clasificara a los personajes de los últimos 12 años de los juegos de Final Fantasy, Sazh Katzroy estaría entre los dos primeros, justo por delante de Vivi Ornitier de FF9. Es el más tranquilo y realista de los once mil millones de personajes de Final Fantasy, y al mismo tiempo es el padre más dulce y devoto de su hijo Dahj. Cuando lo conoces por primera vez, mientras Lightning muestra su rudeza general, se te muestra que es el tipo en el que realmente quieres confiar. En lugar de unirse a la carnicería de Lightning, ofrece ayuda a los civiles capturados que ella está liberando, mientras una chica chocobo pasa el rato con su lujoso, si no deforme, afro. Sazh se distingue de sus camaradas. No es una máquina asesina tsundere demasiado fuerte como Lightning, ni mira al cielo y se lamenta de su caída como Hope o Vanille. Encarna la actitud de «chico que intenta hacer su mejor esfuerzo» que es mucho más identificable que cualquier otro personaje en FF13 o en la serie en general.

Si el criterio para determinar qué es un “buen padre” se basa en la cantidad de sufrimiento que soportan por sus hijos, entonces Sazh debería estar en la parte superior de todas las listas o muy cerca. Se fue solo para luchar contra lo que pensó que era un ejército de invasores extranjeros. Vio a su hijo cristalizarse en sus brazos. Después de eso, contempló el suicidio y luego, después de finalmente salvar el mundo y devolverle la vida a su hijo, Sazh soportó que el alma de su hijo se rompiera en pedazos y lo dejara en coma. Sazh se parece mucho a Mario, pero en lugar de una princesa, es su hijo a quien siempre está salvando.

Barret dice Barret dice «¡Vete a la mierda!» al trauma intergeneracional. Captura de pantalla: Square Enix

Barret Wallace es un poco más complicado que Sazh pero no menos digno de ser incluido en todas esas listas de «mejores papás» que generalmente lo ignoran. En Final Fantasy VII es el líder de AVALANCHE, un grupo de luchadores por la libertad ecológica decididos a utilizar cualquier medio necesario para evitar que Shinra Electric Power Company destruya el planeta. Estoy en conflicto con Barret por muchas razones, pero lo que más amo de él es que su violencia no excluye su ternura como padre. El arquetipo del tipo de padre de Barret es que su violencia o pasado violento los mancha, haciéndolos incapaces o no dispuestos a ser amables con sus hijos, piense en Kratos o Joel. Barret no permite eso. A menudo lo ves abrazar o jugar con Marlene, sin hacer ningún esfuerzo por protegerla de su maldita ocupación o de la ametralladora injertada en su brazo.

Piense en eso por un segundo. La mayoría de las historias de papá en los juegos (mierda, en general) tratan sobre personas que tienen que superar su bagaje para ser mejores padres para sus hijos. Habría sido demasiado fácil, incluso esperado, que Barret cayera en la misma trampa. Pero Barret hizo la lectura desde el primer día y dijo que el trauma heredado termina conmigo.

También existe un mito predominante del padre negro ausente que dice que los padres negros tienen más probabilidades que otros de abandonar a sus hijos. Pero Final Fantasy dijo «no» a esa mierda, que representa a un hombre negro totalmente devoto a un niño que ni siquiera era de su propia sangre en 1997. Y, sin embargo, a pesar de todo, apenas se menciona en casi todas las publicaciones entusiastas sobre «Buenos papás de videojuegos».

Mucho antes de que la cultura de los videojuegos en general se obsesionara con los papás (y los papás), Final Fantasy silenciosamente creó dos revolucionarios padres negros que rompieron moldes. Sé que llego varios meses antes de una publicación sobre papás. Pero es el mes de la Historia Afroamericana y creo que debemos mostrar un poco más de amor a estos padres negros.