Final Four femenino: Jugadores a seguir en todos los equipos

Los juegos femeninos del Sweet 16 nos dejaron al borde de nuestros asientos mientras veíamos cómo muchos de los enfrentamientos llegaban hasta el último timbre. El torneo ha sido nada menos que una televisión obligada, y ahora nos quedan cuatro grandes equipos que sienten que entran en el escenario más grande del baloncesto universitario con una oportunidad legítima de ganarlo todo. Si bien algunas escuelas están acostumbradas a estos torneos tardíos, es una experiencia completamente nueva para otras.

De los cuatro equipos, UConn es el programa con más experiencia cuando se trata de carreras de torneos profundos. Este es su decimotercer año consecutivo en llegar a la Final Four, y lo han hecho 21 veces en la historia del programa. Stanford también tiene mucha experiencia, siendo esta su decimocuarta aparición en la Final Four. Su último enfrentamiento en la Final Four fue en 2017, donde perdieron ante los eventuales campeones nacionales, Carolina del Sur.

Los Gamecocks son un programa en ciernes y han tenido mucho éxito en los últimos años. En los últimos seis años, tienen un campeonato nacional y tres apariciones en la Final Four con el legendario entrenador en jefe Dawn Staley. Por otro lado, Arizona se encuentra en una posición similar a la de Carolina del Sur hace unos años. Están haciendo historia en la escuela en su debut en la Final Four con la entrenadora Adia Barnes.

Pero si bien la experiencia, la falta de ella y la tradición ganadora importan, es una pizarra limpia cuando estos equipos pisen la cancha este viernes. Aquí hay un vistazo a las jugadoras clave de cada equipo que definirán la Final Four femenina.

UConn Huskies (semilla No. 1.)

Jugadores a seguir: Paige Bueckers, Christyn Williams, Evina Westbrook

Foto de Carmen Mandato / .

Para ser solo una estudiante de primer año, Paige Bueckers ha estado a la altura del desafío y se desempeñó bien en todos los juegos de este torneo. Después de una emocionante victoria contra Baylor, Bueckers registró 40 minutos, 28 puntos, tres rebotes y tres robos. Puede leer más sobre la destacada campaña de estudiantes de primer año de Bueckers aquí.

Aunque Bueckers ha estado legítimamente en el centro de atención del equipo de los Huskies durante toda la temporada, rompiendo varios récords en su primer año, Christyn Williams y Evina Westbrook son otras dos jugadoras a las que hay que prestar atención durante la Final Four.

Williams fue el recluta número uno de 2018 en el país y ha jugado un papel importante en el éxito de UConn durante todo el torneo. Williams jugó inconsciente en la segunda ronda del torneo, ayudando a UConn a superar al No. 5 Iowa. Terminó el juego con 27 puntos, liderando a todas las anotadoras.

Evina Westbrook parece ser el ancla de este joven equipo de UConn. Westbrook, un junior de camiseta roja y un veterano, tiene experiencia en torneos como Tennessee Lady Vol antes de convertirse en Husky. UConn es difícil de detener cuando Westbrook empieza a cocinar. Si bien está promediando poco menos de dos dígitos, 9.7 puntos y 4.6 rebotes, parece calentarse cuando más importa en esta postemporada.

Durante el juego de segunda ronda contra Iowa, registró 17 puntos y nueve rebotes para ayudar a los Huskies a poner fin al juego y pasar a la siguiente ronda. Aunque sus estadísticas pueden no mostrarlo, Westbrook hace gran parte del trabajo sucio para UConn y aporta una sensación de madurez que no se puede enseñar ni entrenar.

Arizona Wildcats (semilla No. 3)

Jugadores a seguir: Aari McDonald, Cate Reese, Trinity Baptiste

Texas A & amp; M contra Arizona

Foto de C. Morgan Engel / NCAA Photos a través de .

Arizona es el chico nuevo en el bloque en esta Final Four y probablemente el mayor comodín del torneo. Los lidera Aari McDonald, senior y dos veces All-American All-American. McDonald ha sido virtualmente indefenso en este torneo.

Con 5’6, es una armadora veloz en la cancha abierta que juega con mucho corazón. Su rapidez es algo con lo que la mayoría de los equipos luchan, sin mencionar que es una plaga en el lado defensivo. Ha acumulado dos honores de Jugadora Defensiva del Año Pac-12 para 2020 y 2021.

Contra Indiana en Elite Eight, McDonald registró 33 de los 66 puntos de su equipo. Sí, eso es la mitad. También acertó 5 de 6 desde la línea de tres puntos. McDonald es el motor que impulsa a Arizona. Aparte de sus contribuciones al equipo, Cate Reese y Trinity Baptiste serán claves para el éxito de Arizona en la Final Four.

Baptiste es un alero veterano que es más efectivo para los Wildcats en las tablas, con un promedio de 8.5 esta postemporada. Reese también está promediando seis rebotes. Si estos dos pueden romper el cristal y obtener anotaciones de dos dígitos, no solo aligeran la carga para McDonald sino que hacen que las defensas jueguen con más honestidad, abriendo tiros para sus otros compañeros de equipo.

Carolina del Sur (cabeza de serie No. 1)

Texas v Carolina del Sur

Foto de Carmen Mandato / .

Jugadores a seguir: Zia Cooke, Aliyah Boston, Laeticia Amihere

Carolina del Sur regresa para reclamar el campeonato de la NCAA que sintieron que les robaron el año pasado cuando la pandemia canceló el torneo de la NCAA. De cara a esta Final Four, muchos de sus jugadores recuerdan cómo se sintió eso.

En particular, la escolta de segundo año Zia Cooke ha sido un terror en este torneo. Ha promediado 14 puntos en los últimos cuatro juegos y agarró un promedio de 4.5 rebotes. En la victoria de Elite Eight de Carolina del Sur contra Texas, registró 16 puntos y seis rebotes. Aunque Cooke es joven, impulsa el ritmo acelerado de Carolina del Sur y coloca a sus compañeros de equipo en posición de triunfar.

Para agregar, el pívot Aliyah Boston también es clave para el éxito de Carolina del Sur. Con una altura de 6’5, es una pesadilla para muchos equipos con su físico en la pintura. Boston está promediando un doble-doble esta postemporada con 14.7 puntos y 10.9 rebotes. Mantenerla en el suelo y fuera de problemas va a ser primordial.

Finalmente, Laeticia Amihere y su habilidad para bloquear tiros es una joya escondida para los Gamecocks. En su victoria contra Texas, registró nueve bloqueos. Si puede ayudar a evitar que los oponentes se conviertan en el carril, Amihere ayudará a Carolina del Sur a seguir siendo un terror en defensa. Esto obligaría a los oponentes a conformarse con tiros en salto y tres y aumentaría sus posibilidades de pasar al juego de campeonato a finales de este mes.

Cardenal de Stanford (cabeza de serie No. 1)

Jugadores a seguir: Kiana Williams, Cameron Brink

Los Cardinals han sido liderados por su primera línea durante gran parte de este torneo, pero es una de sus jugadoras más pequeñas, Kiana Williams, quien hace que el Cardinal sea tan difícil de defender. El guardia de 5’8 es uno de los mejores tiradores del país y puede derribarlo desde cualquier lugar de la cancha con alcance extendido.

Williams es una estudiante de último año de San Antonio y ha vuelto a casa para su último hurra. En esta postemporada, ha promediado 16.1 puntos por juego y está lanzando un 46.2 por ciento desde más allá del arco en 7.4 intentos. La capacidad de Williams para estirar la cancha ha ayudado a abrir las cosas para los tremendos jugadores interiores de Stanford.

Cameron Brink es otro estudiante de primer año destacado en el torneo de la NCAA de este año para el Cardenal. Lideró a la Pac-12 en tiros bloqueados, registrando 57 durante la temporada regular y 21 en esta postemporada. Con 6’4, es una presencia en la pintura, pero no vive allí. Brink tiene algo de delicadeza en su juego y puede derribar un jumper y tres con facilidad. Su versatilidad ha creado problemas de emparejamientos para los equipos rivales a lo largo de esta carrera.

Con todo el talento dirigido a esta Final Four femenina de la NCAA, no querrás perderte ninguno de estos juegos. Los juegos se llevarán a cabo el viernes 2 de abril y comenzarán a las 6 pm ET, con una batalla entre dos cabezas de serie No. 1, Stanford y Carolina del Sur. A partir de ahí, el No. 3 Arizona y un sembrado Connecticut toman la palabra a las 9:30 pm ET para asegurar el último deporte en el juego de campeonato.

El torneo femenino nos ha brindado tantos momentos increíbles hasta ahora. Parece que lo mejor está por llegar en la Final Four.