Florida amplía las evacuaciones antes de una posible brecha ‘catastrófica’ de 340 millones de galones en la planta de fosfato

El condado de Manatee en Florida ha ampliado las evacuaciones antes de una posible «falla catastrófica» en el estanque de agua de una antigua planta de procesamiento de fosfato que podría resultar en inundaciones devastadoras.

El gobernador Ron DeSantis habló en una conferencia de prensa en Piney Point el domingo y enfatizó que el estado está respondiendo agresivamente a la crisis.

«La salud y la seguridad públicas son la máxima prioridad», dijo DeSantis.

La atención se centra en un depósito abandonado de la planta de fertilizantes de Piney Point, que contiene cientos de millones de galones de aguas residuales y ha comenzado a gotear en medio de una rotura en un muro de contención.

DeSantis dijo que los trabajadores están bombeando 33 millones de galones de aguas residuales por día y enfatizó que el agua que se descarga a Port Manatee está siendo analizada y «no es radiactiva».

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Si ocurriera una falla catastrófica, el embalse podría arrojar alrededor de 340 millones de galones de aguas residuales en el área circundante, lo que algunos expertos han calculado que podría resultar en una ola de agua de 20 pies de altura que atravesará un área con cientos de hogares.

Esta foto muestra un embalse cerca de la antigua mina de fosfato de Piney Point, el sábado 3 de abril de 2021 en Bradenton, Florida. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, declaró el estado de emergencia el sábado después de una fuga significativa en un gran estanque de aguas residuales que amenazaba con inundar carreteras y estalló un sistema que almacena aguas contaminadas. El estanque donde se descubrió la fuga se encuentra en la antigua mina de fosfato de Piney Point, sobre una pila de yeso fosforado, un producto de desecho de la fabricación de fertilizantes radiactivos. (Tiffany Tompkins / The Bradenton Herald vía AP) ((Tiffany Tompkins / The Bradenton Herald vía AP))

DeSantis emitió una orden de evacuación el sábado en un radio de media milla alrededor de la planta, lo que hasta ahora ha provocado evacuaciones de 316 viviendas.

El estado está trabajando con la Cruz Roja para proporcionar refugio y recursos a las familias desplazadas, muchas de las cuales se alojan en hoteles locales.

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DeSantis instó a cualquiera que busque refugio a que se comunique con las autoridades del condado de Manatee.

Las autoridades comenzaron a realizar descargas controladas el 31 de marzo con la esperanza de evitar una brecha y una posterior inundación. DeSantis afirmó que el agua ha sido probada y monitoreada, y que el agua actualmente cumple con los estándares de oxígeno disuelto, salinidad y PH.

El estado también está incorporando equipo adicional para duplicar el esfuerzo de verter más agua fuera del embalse y en los cursos de agua circundantes.

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La Guardia Nacional de Florida está lanzando bombas desde el aire que se colocarán sobre las chimeneas de la planta para acelerar el proceso de bombeo, que actualmente utiliza 10 camiones de vacío además de 20 bombas actuales.

DeSantis también dijo que el estado responsabilizará a la empresa HRK Holdings, que administraba el sitio de la planta antes de su cierre en 2001, por cualquier daño que resulte de una infracción.

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«Nuestra administración está dedicada a hacer cumplir por completo los daños a los recursos de nuestro estado y responsabilizar a la empresa HRK por este evento», dijo DeSantis. «Esto no es aceptable y no es algo que permitiremos que persista».

Las actualizaciones están disponibles en el sitio web de Protecting Florida Together.