Florida ha vuelto a la normalidad y los medios corporativos lo están llamando Hellscape ⋆ .

Si su percepción del mundo se basa en lo que le dicen los medios corporativos, podría pensar que Florida está invadida por salvajes juerguistas de las vacaciones de primavera que andan matando gente haciendo alarde de las precauciones del COVID.

«Cómo las vacaciones de primavera en South Beach se salieron de control», gritó el Washington Post. Associated Press informó de «muertes» y «violencia», mientras que «la policía ha arrestado a cientos de fiesteros involucrados en la violencia y la destrucción de propiedades» en South Beach.

Business Insider reunió “peleas callejeras, arrestos y multitudes sin máscara” en su descripción del libertinaje. El 20 de marzo, la ciudad de Miami Beach estableció un estado de emergencia, que se completó con un toque de queda a las 8 pm los fines de semana.

La narrativa de que “la política de ‘apertura para los negocios’ del gobernador de Florida Ron DeSantis está fracasando en Miami Beach”, como sugirió Slate, es tan vaga como inexacta. Estoy seguro de que hay algunos ne’er-do-wellers en Miami, como en cualquier otro lugar del mundo. Pero los medios corporativos están tan ocupados tratando de sumergirse en la respuesta COVID-19 exitosa y centrada en la libertad de DeSantis, que no le dirán lo que realmente está sucediendo en el Estado del Sol.

Pasé la semana pasada en Florida y visité pueblos costeros en las costas del Atlántico y del Golfo. He visto músicos callejeros alegres, veleros que descargan en los puertos deportivos, niños en los patios de recreo y mamás que empujan cochecitos con vestidos de seersucker. También he visto algunos grupos de lo que parecen ser vacacionistas de primavera, caminando por aceras soleadas o sentados en bares frente a la playa disfrutando de mariscos frescos fritos.

En San Petersburgo, en la costa del Golfo de Florida, la ciudad terminó recientemente la reconstrucción de un muelle que se extiende hasta la bahía de Tampa. Completo con parque infantil, zona de juegos, restaurantes y palmeras, es un popular centro al aire libre para lugareños y turistas.

Los adolescentes patinan por el paseo marítimo, mientras que los pescadores desembarcan en el borde del muelle. La gente se sienta y balancea sus pies descalzos sobre el agua, practicando el antiguo ritual sureño de pasar el tiempo. Un músico callejero sin máscara toca el acordeón, mientras su perro recupera billetes de un dólar de las manos de los transeúntes encantados.

Los kayaks pasan por debajo del muelle y las motos de agua recorren la bahía. En el malecón, un caballero mayor al que empujan en una silla de ruedas sale a dar un paseo. «¡Estaban abiertos!» los carteles adornan algunos escaparates.

En el mercado del sábado por la mañana, las multitudes se mueven alrededor de las tiendas de campaña comprando productos agrícolas, pan recién horneado y jugo de naranja recién exprimido, joyas, arte y empanadas. Jenn Sperato ocupa el puesto del Habana Café, un restaurante local en Gulfport.

“Cinco dólares, cariño”, dice mientras reparte sándwiches calientes cubanos y plátanos. Pregunta a otro cliente, claramente un habitual, sobre su bebé.

“El negocio sigue mejorando”, me dice. «Hay turistas, pero también habrá lugareños que estarán aquí todas las semanas».

En la playa, los niños juegan en la arena y los adolescentes se suben a las rocas que se adentran en el agua. Algunos grupos están tomando fotografías familiares. Detrás de ellos, un parasail se desliza. Una señora mayor que pasea a su perro pasa a mi lado en la acera y sonríe, diciendo: «¡Es tan agradable no ver máscaras!»

Es una escena similar en New Smyrna Beach, al sur de Daytona en el lado del Atlántico. Un dúo de padre e hijo sale con sus tablas de surf, mientras los niños lanzan una pelota de fútbol en la arena. La gente hace fila en una heladería, mientras que otros andan en patineta o pasean a sus perros. Casi una docena de banderas estadounidenses cuelgan del techo de un restaurante lleno de felices conocedores de mariscos.

Al lado de una gasolinera que vende cacahuetes hervidos, una pareja mayor bebe vino en su balcón que da a la calle. Los letreros a lo largo de la carretera anuncian los servicios del domingo de Pascua al amanecer en la playa, mientras que otros anuncian películas al aire libre.

En Breakers, un restaurante rústico encajado entre la playa y Flagler Avenue, jóvenes y mayores se sientan en taburetes con vista al agua. Las amplias ventanas dejan entrar una brisa salada entre las paredes, el piso y el techo de tablones de madera. Los niños con camisetas de natación comen pollo mientras los jubilados se sientan en el bar interior viendo un partido de baloncesto y charlando con las camareras.

Afuera, un jeep recorre la playa con una bandera estadounidense ondeando detrás. Un gallo solitario entra en el porche de alguien, mientras que las tiendas de surf abren sus puertas para dejar entrar el aire fresco.

Tanto los lugareños como los visitantes de otros estados disfrutan del clima cálido, los negocios abiertos y las actitudes amantes de la libertad del estado del sol. En la carretera que se dirigía hacia la bahía de Tampa, vi matrículas de Michigan, Kentucky, Nueva York, Illinois, Georgia, Wisconsin, Indiana, Texas, Ohio, Tennessee, Pensilvania, Alabama, Colorado y Carolina del Norte. Un automóvil de Indiana remolcaba un bote, y vi más placas provenientes de la Nueva York del gobernador Andrew Cuomo que de cualquier otro estado.

La normalidad está viva y coleando en Florida, por mucho que los medios corporativos no quieran admitirlo. Las familias con niños pequeños disfrutan de los restaurantes abiertos, las playas y los escaparates junto con las parejas jubiladas y los adolescentes. Siento una actitud de amistad y camaradería con los extraños en lugar de miedo a ellos. Y parece haber un número extra abundante de banderas estadounidenses.

Elle Reynolds es pasante en Federalist y estudiante de último año en Patrick Henry College estudiando gobierno y periodismo. Puedes seguir su trabajo en Twitter en @_etreynolds.