(Bienvenido a Las películas que hicieron Star Wars, una serie en la que exploramos las películas y las propiedades de televisión que inspiraron el universo icónico de George Lucas. En esta edición: La gente de la lluvia (1969) y Cineasta: un diario de george lucas (1968))

Para profundizar en las películas y las técnicas cinematográficas y el estilo de George Lucas, es prácticamente necesario sumergirse en los primeros trabajos de Francis Ford Coppola.

“La forma en que hago películas la aprendí de Francis”, dijo George Lucas en una entrevista de 1977 con el LA Times. “Fui su mano derecha durante 10 años. Absorbí su idiosincrasia. Sin embargo, somos opuestos exactos, separados 180 grados; Como resultado, somos el uno para el otro “.

Hoy, nos sumergiremos en The Rain People and Filmmaker, ambas películas realizadas en conjunto a fines de la década de 1960. The Rain People fue una película realizada en el camino, filmada en varios estados. Francis Ford Coppola quería hacer una película personal y escribió su guión y le dijo a Warner Brothers que lo estaba haciendo. Esta fue la primera película producida por American Zoetrope. George Lucas siguió la producción, filmando el documental detrás de escena, Cineasta, solo, con una cámara de 16 mm y una grabadora de audio Nagra.

La gente de la lluvia

The Rain People sigue a Natalie (Shirley Knight), una joven recién casada que acaba de descubrir que está embarazada. Una mañana se despierta en su jaula, duerme en los brazos de su esposo y se va. Se sube a su camioneta y se sube a la autopista, apenas tomando un momento para mirar hacia atrás. En el camino, recoge a un autoestopista (James Caan) que se lastimó jugando fútbol americano universitario y toma el aire de un Lenny más gentil de Of Mice and Men. Mientras escapa de sus responsabilidades en casa y trata de escapar de las nuevas responsabilidades de velar por Killer, la ex estrella del fútbol, ​​está tratando de entender exactamente lo que quiere en la vida. ¿Se va con la esperanza de tener una aventura y probar una vida que no tuvo? ¿Está luchando para encontrar razones para regresar a casa? ¿O está completamente insegura de sí misma? La película no responde a estas preguntas, dejando al público descubrir a Natalie mientras trabaja para hacerlo ella misma. Eventualmente, Gordon la detiene, un agente estatal interpretado por Robert Duvall (que también protagonizaría la próxima película de Zoetrope, THX-1138). Gordon ejerce la dinámica de poder de su posición para concertar una cita con Natalie que gira hacia el sur con consecuencias desastrosas para todos los involucrados.

La película está filmada de una manera que recuerda a la vez la realización de películas personales que sería mucho más común en los Estados Unidos en la década de 1970, pero también un retroceso al neorrealismo italiano. Al utilizar a los no actores de apoyo que se encuentran en los lugares a los que se dirigió la producción, tiene toda la pátina realista de una película como Bicycle Thieves (1948). El guión de la película cambió a través de la producción, refinando iterativamente cuando se presentaron nuevas oportunidades en el camino sí mismos. Una secuencia tiene lugar en un desfile con el que la tripulación se había topado y reconfiguraron todo para incorporarlo.

Al ver cómo se formó el complejo rompecabezas de esta película y a Lucas se le dio una vista rápida de todo el proceso, no es de extrañar que haya podido aprender de esta experiencia.

La película se parece mucho a THX-1138 y American Graffiti en términos del estilo documental de la realización de películas y la forma en que se desarrollan las tomas. Definitivamente es el comienzo del ADN de cómo George Lucas hace películas.

Cineasta

Filmmaker toma la producción de la película en el camino y, en 32 minutos, le da una idea completa de la filosofía cinematográfica de esos jóvenes pioneros y cómo lograron lograr una película como The Rain People en todas sus idiosincrasias.

Más que nada, marcó el tono de lo que George Lucas aprendió como cineasta antes de ingresar al mundo de los estudios de cine y Star Wars. Esta fechada THX-1138 por tres años. De hecho, se informa que Lucas pasaría todo el día filmando imágenes en el set de The Rain People y pasaría las tardes trabajando en el guión de THX-1138, que es una obra maestra subestimada.

A pesar de que Filmmaker es un documental, puedes ver las técnicas cinematográficas en exhibición que se perfeccionarían en las películas de Star Wars. Hay una secuencia de la producción conduciendo a campo traviesa y Lucas reprodujo el audio de las radios CB que tenían, contando una historia en montaje a través de las voces llenas de estática. En un momento, la producción está siendo detenida por la policía y tuvo el mismo efecto que la trinchera en A New Hope.

De hecho, la calidad sonora del documental crea un estado casi de ensueño a veces, pero siempre al servicio de la historia. Si The Rain People se siente inspirado por Bicycle Thieves, Filmmaker se siente inspirado por el documental Salesman de los Maysles Brothers, aunque esa película fue lanzada el mismo año que el cortometraje de Lucas. (Lucas sería un operador de cámara en su documental seminal sobre los Rolling Stones, Gimme Shelter.) Con Lucas y Coppola narrando la mayor parte del documental, sirve como un importante documento cultural sobre las mentes que pasaron a redefinir el cine en el transcurso de el próximo medio siglo.

Filmmaker está disponible en Internet en su totalidad y se puede ver aquí o en la inserción de arriba.

Espíritu independiente

The Rain People definitivamente vale tu tiempo. Con la actuación sublime de Shirley Knight y los sobresalientes papeles secundarios de James Caan y Robert Duvall, querrás asegurarte de verlo. Como una película temprana que aborda temas feministas, fue aclamada por sus representaciones de la independencia femenina, pero algunas de esas ideas, filtradas a través de la lente de Coppola, pueden parecer un poco anticuadas o pintorescas hoy. La película es fuerte y es difícil ver por qué no se habla más brillantemente cuando se tiene en cuenta el resto de la obra de Coppola. Definitivamente no es El Padrino, pero puedes ver en él la grandeza que estaba por venir.

En lo que respecta al cineasta, es una mirada perfecta a las filosofías fundamentales de Francis Ford Coppola y George Lucas. Aquí está presente todo el deseo de mantenerse separado de Hollywood y el sistema de estudio, todo el deseo de hacer películas en sus propios términos.

Más que nada, a pesar de las dificultades, existe un optimismo sobre la capacidad de las películas para cambiar el mundo. “Hay más alimento en una buena película que en una caja de Wheaties”, dice Coppola en un momento.

Y no puedo decir que no estoy de acuerdo con él.

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The Rain People está disponible para alquilar o comprar en servicios de transmisión. Filmmaker está disponible en línea para ver ahora y te recomiendo que lo hagas.

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