Fue una noche fría para el helicóptero Marte de la NASA – .

El rover Perseverance de la NASA ha estado robando la mayoría de los titulares de la ciencia últimamente, pero no podemos olvidarnos del otro vehículo que hizo el viaje al Planeta Rojo junto con él. El helicóptero de Marte, llamado «Ingenio», en caso de que se lo pregunte, viajó junto con Perseverance durante su viaje a Marte. El helicóptero se dobló y se sujetó al vientre del rover, y ahora que Perseverance ha viajado a la «pista de aterrizaje de Marte» designada que la NASA eligió, es hora de que la pequeña aeronave sea liberada.

En una nueva publicación de blog, la NASA revela que el rover depositó el helicóptero desplegado en la superficie donde tuvo que pasar su primera noche marciana solo. La caída de 4 pulgadas fue bien y el helicóptero ahora está perfectamente posicionado para su eventual despegue, pero primero tiene que soportar el duro clima marciano durante varios días.

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El helicóptero aún no está totalmente listo para salir. Con las piernas desplegadas, Ingenuity está sano y salvo en la superficie y sentado como estaba previsto, pero las palas del rotor aún se mantienen en la posición incómoda en la que estaban durante el viaje de la Tierra a Marte. El miércoles 7 de abril, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA planea liberar las restricciones que los mantienen en su lugar, permitiéndoles extenderse a su forma lista para volar.

«Si el equipo de la misión alcanza ese hito, los próximos soles implicarán más pruebas de las palas del rotor, así como de los motores que las impulsan», explica la NASA. “También hay comprobaciones de la unidad de medición inercial (un dispositivo electrónico que mide la orientación de un cuerpo y la velocidad angular) y computadoras a bordo encargadas de volar el helicóptero de forma autónoma. Además, el equipo continuará monitoreando el rendimiento energético del helicóptero, incluida la evaluación de la energía de los paneles solares y el estado de carga de las seis baterías de iones de litio de la nave ”.

Entonces, como puede ver, queda mucho por hacer antes de que la NASA pueda dar el visto bueno al helicóptero para comenzar las pruebas de vuelo, pero las cosas se están moviendo en la dirección correcta. Suponiendo que todas las comprobaciones del sistema y otros elementos previos al vuelo estén marcados, el helicóptero podrá comenzar sus pruebas de vuelo el 11 de abril o poco después.

La aeronave no tiene objetivos científicos y no lleva instrumentos ni sensores científicos. Fue construido con el único propósito de probar la viabilidad de utilizar el vuelo propulsado en Marte con fines de exploración en el futuro. Si tiene éxito en sus pruebas de vuelo, la NASA puede explorar la opción de fabricar drones aéreos para la exploración de Marte en el futuro, pero primero tiene que despegar, aterrizar y sobrevivir durante sus 30 días de pruebas.

Una vez que la aeronave haya completado su mes de pruebas, Perseverance comenzará sus esfuerzos científicos en serio, y estaremos esperando algunos nuevos descubrimientos emocionantes en los meses y años venideros.

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Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo noticias de última hora y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro. Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por los reportajes es solo superado por su adicción a los juegos.