Fútbol irlandés en declive: última palabra sobre fútbol

Actualmente, el fútbol en la República de Irlanda se encuentra en un lugar oscuro. Los ojos irlandeses ya no sonríen por la caída del fútbol irlandés.

La derrota de la República por 1-0 ante Luxemburgo marcó uno de los días más oscuros de su historia futbolística.

Mire la reciente racha de forma de Irlanda desde finales de 2020. Cuatro empates tibios y seis derrotas contra una oposición mediana hacen una lectura increíblemente sombría.

Los días de derrotar a Alemania e Italia con Martin O’Neill no son más que un recuerdo lejano. Y la gente no le tenía mucho cariño a O’Neill, para empezar.

No eran líderes mundiales en ese entonces, ¿pero ahora? No es una exageración describirlos como uno de los peores equipos de Irlanda de todos los tiempos. ¿Cómo llegamos aquí?

Caída del fútbol irlandés

Defectos clave de Irlanda

La primera llamada de preocupación es la falta generalizada de jugadores de calidad disponibles. De los 11 jugadores que comenzaron contra Luxemburgo, solo dos de ellos juegan para equipos de la primera mitad de la Premier League, e incluso han tenido temporadas mixtas. Peor aún, ambos son laterales derechos naturales.

En ataque, la situación es mucho más terrible. Nadie parece ofrecer una salida de objetivos consistente. Aaron Connolly y Callum Robinson son rápidos y enérgicos, pero solo tienen un solo gol para Irlanda entre ellos.

James Collins es el mejor goleador de Irlanda en este momento. Actualmente juega su fútbol para Luton Town en el lado equivocado del Campeonato, donde ha marcado diez goles en 35 partidos de liga. No es un récord terrible de ninguna manera, pero es insuficiente para los estándares internacionales.

Irlanda también carece de un mediocampo general discernible. La mayoría de los fanáticos irlandeses estarán encantados de ver la espalda de Glenn Whelan, pero proporcionó una base desde la cual se podrían construir los ataques.

Los centrocampistas de Irlanda son enérgicos pero no tienen la mente aguda ni los pases precisos que se necesitan. Sobre todo, ya que el técnico Stephen Kenny quiere que su equipo juegue un buen fútbol.

Los jugadores experimentados tampoco son lo suficientemente buenos. James McClean, a pesar de su transpiración, muestra muy poca inspiración para respaldarlo. Ahora su ritmo ha disminuido, en última instancia, no es de mucha utilidad en el escenario internacional. Es triste decirlo, pero su tiempo para Irlanda se acabó, al igual que para muchos otros.

La cuestión de la capacidad de Kenny para dirigir el barco es compleja. No es un mal entrenador, como lo demuestran sus logros mágicos en Dundalk. Es irlandés hasta la médula y, sin duda, no quiere nada más que el éxito de su país.

Pero algunos de los resultados recientes con él al timón han sido realmente espantosos. En este punto, una tirada de dados puede no ser tan mala idea. Sin embargo, con la baja calidad de los reproductores disponibles, los fanáticos de Eire no deberían esperar un cambio rápido.

Los problemas con la contratación

La Primera División de la Liga de Irlanda está tan desprovista de calidad como puede serlo una competición de fútbol. Cualquiera que tenga alguna esperanza de llegar a los niveles más altos es rápidamente trasladado a Inglaterra, generalmente por una miseria. Seamus Coleman, por ejemplo, fue comprado por Everton por £ 60,000 a la edad de 20 años.

Esta no es una práctica exclusivamente moderna. Roy Keane, posiblemente uno de los mejores futbolistas de Irlanda, jugó solo 23 partidos en su país de origen.

Para contrarrestar esto, Irlanda ha reclutado jugadores con ascendencia irlandesa de otras naciones de origen (principalmente Inglaterra). Sin embargo, esto pronto fracasó en la FAI. Los dos mejores prospectos de Irlanda, Jack Grealish y Declan Rice, eligieron abandonar el barco. Dos jugadores ingleses de nacimiento, a los que se les dio una oportunidad en el fútbol internacional, regresaron previsiblemente a su país natal cuando se les presentó un tiro del primer equipo.

Es importante recordar que el Fútbol Asociación no es el deporte principal de Irlanda. Rugby Union, fútbol gaélico y hurling tienen prioridad sobre el hermoso juego en Eire. Dado el estado actual del deporte, ¿qué motivación tiene un joven irlandés para dedicar su vida al fútbol?

Si lo hace, es poco probable que se quede en Irlanda por mucho tiempo. Hay una razón por la que la mayoría de los fanáticos del fútbol irlandés siguen la Premier League más de cerca que su competencia nativa.

¿Van a mejorar las cosas para el fútbol irlandés?

Los jugadores jóvenes de Irlanda no son malos, pero nada espectacular. Los informes de una ‘Generación Dorada’ son algo exagerados.

El destacado es Gavin Bazunu; un portero de 19 años que ya parece la mejor opción entre los palos.

Ha estado cedido en Rochdale esta temporada procedente del Manchester City y ha realizado algunas salvadas realmente excelentes. Sus reflejos son excelentes y su manejo es bueno, lo que lo convierte en una opción muy sólida incluso a su corta edad.

Hay otros ejemplos notables, pero dos de particular interés son Troy Parrott y Conor Coventry.

Parrott podría ser la respuesta a los problemas de goleadores de Irlanda, aunque sus cesiones en la Liga de Fútbol han sido, en el mejor de los casos, moderadas.

Sobre ambos, en Millwall e Ipswich, solo ha logrado un gol solitario. Sin embargo, esto no es principalmente culpa suya. Millwall jugó un juego de pelota larga que no le convenía, mientras que Ipswich ha tenido una campaña problemática que lo ve noveno en la Liga Uno.

Es inteligente con el balón y tiene buen sentido posicional, pero le falta físicamente a su corta edad.

Mientras tanto, Conor Coventry podría presentarse como un reemplazo adecuado para Declan Rice. Ambos han sido desarrollados a nivel senior por el mismo sistema de entrenamiento (en West Ham United) y son jugadores bastante similares.

Su rango de pases es sólido, pero nuevamente, tiene que desarrollarse físicamente antes de estar listo para los seniors. Se necesita un jugador de su tipo para mejorar los problemas de Irlanda contra equipos que implementan un bloqueo bajo, ya que la cosecha actual hace que el reciclaje de posesión sea más difícil de lo que realmente debería ser.

Sentar a alguien con un ojo para un pase frente a las mitades centrales sería ideal para Irlanda ahora. De hecho, alguien con buen ojo para un pase en general sería genial.

Irlanda se encuentra en un período de transición particularmente turbulento en este momento. Las vergüenzas parecen seguir acumulándose, y un empate contra Qatar es la última locura.

Una cosa que siempre se puede esperar de Irlanda es el deseo. Los equipos de Martin O’Neill nunca estuvieron llenos de talento, pero siempre hubo una ardiente voluntad de ganar.

Una vez que el barco se estabilice y los talentos más jóvenes hayan tenido tiempo de afirmarse, las cosas deberían volver a la normalidad. Tener a los irlandeses en torneos internacionales siempre es genial: aportan su camaradería y diversión, mientras que el equipo siempre amenaza con provocar una o dos sorpresas.

El Campeonato de Europa estará en peor situación por el fracaso de Irlanda en la clasificación; esperemos que puedan recuperar las piezas antes de retirarse de la Copa del Mundo.

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