Al ingresar a su segundo torneo Masters 1000 después de la corona inaugural en esa serie en Miami, Novak Djokovic tuvo un comienzo ganador en Roma 2007. El no. 5 derrotó a Robin Soderling 3-6, 6-4, 6-3, elevando su nivel en los sets dos y tres y prevaleciendo en los momentos cruciales para dejar atrás al sueco y avanzar a la siguiente ronda.

Novak llegó a Roma después de ganar el quinto título ATP en Estoril, sintiéndose cansado pero confiado en su tenis y las habilidades para luchar por la corona en Roma, Hamburgo y París. Después de vencer a Soderling, Novak mencionó su autoestima después de ese éxito en Miami cuando derrotó a Rafael Nadal y Andy Murray.

En los cuartos, Djokovic aseguró su primer triunfo sobre Rafa, venciendo al español por 6-3, 6-4 en una hora y 37 minutos. Novak entregó una actuación increíble en el segundo servicio, sacando 15 de 20 puntos y repeliendo cuatro de cinco oportunidades de descanso para mantener la presión del lado de Nadal.

A diferencia de Indian Wells una semana antes, Rafa no podía seguir el ritmo del rival detrás del tiro inicial, luchando en el segundo servicio y rompiendo tres veces de las siete oportunidades ofrecidas a Novak. Se mantuvieron cerca el uno del otro en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes, con Djokovic teniendo la ventaja en el rango medio e intercambios más extendidos, dejando a Rafa atrás después de golpear a más ganadores que errores no forzados.

Después de tres grandes asimientos en ambos lados, Novak forzó un error de Rafa en el cuarto juego para abrir una brecha de 3-1, ganando impulso antes de sufrir un descanso a los 15 en el siguiente juego cuando su golpe de derecha aterrizó por mucho tiempo. El golpe de derecha de Djokovic funcionó mucho mejor en el siguiente juego, forzando otro error de Nadal para asegurar el segundo quiebre consecutivo y forjar otra ventaja.

Novak se enamoró de un ganador del servicio para consolidar el liderato, terminando el set con una increíble volea en el noveno juego para un 6-3.

Con 1-1 en el segundo set, Nadal sobrevivió a tres oportunidades de descanso y ganó una oportunidad de descanso en el siguiente con un ganador de volea.

Novak lo descartó con un poderoso golpe de derecha, nivelando el marcador en 2-2 con un ganador de volea. Nadal conectó un corte de revés en el quinto juego para romperse, enviando al oponente más joven al frente y permitiendo que Djokovic obtuviera una ventaja de 4-2 con una retención de amor unos minutos más tarde.

Sirviendo para la victoria en 5-4, Novak pasó la prueba más sólida posible, defendiéndose de tres oportunidades de descanso con golpes fuertes y agresivos, sellando el trato con un as para lograr el primer triunfo sobre Nadal. “Creo que este ha sido mi nivel más alto en una carrera.

Ganar Miami me motivó mucho en los grandes torneos, superando a Rafael Nadal y Andy Murray. Me he demostrado a mí mismo y a todos que tengo la calidad para permanecer en la cima. Soy el mundo no. 5 en este momento y eso trae mucha presión y expectativas. Aún así, estoy tratando de no pensar en eso “, dijo Novak Djokovic.