Garantizar que los avances en la lucha contra la tuberculosis no sean revertidos por la pandemia actual

tuberculosisEs pertinente mencionar que tener TB no siempre significa que pueda estar enfermo. La infección y los síntomas se desarrollan gradualmente con el tiempo.

Por el Dr. (Brig) Ashok K. Rajput,

La antigua enfermedad de la tuberculosis ha asolado a la humanidad durante más de 3000 años. Con los estigmas asociados de enfermedad social, el hacinamiento y la desnutrición continúan causando estragos en diferentes estratos de la sociedad, afectando principalmente a los pobres y marginados. Después de que se impuso el bloqueo en todo el país provocado por la pandemia de Covid, el diagnóstico y la inscripción para el tratamiento de la tuberculosis disminuyeron drásticamente en muchos países con una alta carga de tuberculosis. Un estudio también reveló que tal disminución podría revertir los logros alcanzados en los últimos cinco a ocho años y, por lo tanto, es fundamental que los responsables políticos y las partes interesadas clave aceleren los esfuerzos para garantizar que los logros obtenidos en la lucha contra la tuberculosis no se reviertan debido a la Pandemia de coronavirus.

La enfermedad, que en su mayoría permanece sin diagnosticar o no se informa, afecta principalmente a los pulmones, pero puede afectar a todos los órganos de un paciente. Causada por un tipo de bacteria llamada ‘Mycobacterium tuberculosis’, se propaga a través de finas gotitas en el aire. Según la Organización Mundial de la Salud, es una de las principales enfermedades mortales del mundo. La tuberculosis mata a más de 2 millones de personas después del VIH SIDA que mata a 3 millones y la malaria que mata a 1 millón en todo el mundo. La carga de esta enfermedad en la India es tan inmensa que el país registra 26,9 lakh de casos al año con dos muertes cada tres minutos. Muy pocos son conscientes del hecho de que la India pierde más de 4, 00,000 vidas cada año debido a la tuberculosis. En 2019, la tuberculosis fue responsable de 1,4 millones de muertes en todo el mundo y la India representó el 31% de la misma.

Es pertinente mencionar que tener TB no siempre significa que pueda estar enfermo. La infección y los síntomas se desarrollan gradualmente con el tiempo. Las bacterias no prosperan en las superficies y solo se propagan al entrar en contacto con los aerosoles de una persona infectada. La tuberculosis es de dos tipos: latente y activa. Mientras que el primero no muestra síntomas, los segundos incluyen síntomas como tos persistente durante más de 3 semanas, dificultad para respirar, dolor en el pecho, tos con sangre, fiebre, pérdida de apetito, pérdida de peso, escalofríos, sudores nocturnos, etc. Se dice que tiene TB latente si hay bacterias en el cuerpo pero el sistema inmunológico evita que se propaguen. En una condición tan peligrosa, la infección permanece viva y puede activarse en cualquier momento posterior. El noventa por ciento de los casos activos en adultos provienen de una infección de tuberculosis latente. La tuberculosis solo se puede diagnosticar mediante pruebas simples que incluyen la prueba cutánea (Mantoux), la microscopía de esputo y la prueba de cultivo. En la mayoría de los casos, los médicos se refieren a los informes de radiografías de tórax en busca del efecto de las bacterias en los pulmones del paciente.

A pesar de ser prevalente entre una gran población, un lado positivo es que la tuberculosis se puede prevenir y curar, pero un paciente debe estar tomando medicamentos durante un mínimo de seis meses de forma continua porque si no se trata, la bacteria puede volverse resistente a los medicamentos.

Los principales desafíos para el control de la tuberculosis en la India incluyen una infraestructura de atención primaria de salud deficiente en las zonas rurales de muchos estados; atención médica privada no regulada que conduce a un uso irracional generalizado de medicamentos antituberculosos de primera y segunda línea; propagación de la infección por VIH; actitud indiferente y desafíos administrativos. Pero las lecciones aprendidas durante la batalla de Covid-19 pueden hacer mucho para controlar la tuberculosis. Una parte importante de la prevención es detener la propagación de bacterias entre las personas. Al igual que el rastreo y las pruebas, se puede realizar encontrando a las personas que tienen TB y brindándoles un tratamiento oportuno. También existe una vacuna BCG para la prevención de la tuberculosis diseminada, miliar y grave en niños, ya que no parece prevenir la enfermedad en adultos.

El primer ministro Narendra Modi se ha fijado el ambicioso objetivo de convertir a la India en una nación libre de tuberculosis para 2025, cinco años antes del objetivo de desarrollo sostenible de la ONU. Además, el lanzamiento del Plan Estratégico Nacional (NSP) para la Eliminación de la TB es un gran paso que garantiza intervenciones fundamentales, un aumento de la financiación y la participación del sector privado para mejorar el acceso a mejores sistemas de salud. En la actualidad, el programa DOTS (tratamiento de corta duración directamente observado) de la India es el programa más grande y de mayor expansión del mundo en términos de pacientes que han iniciado el tratamiento; y el segundo más grande, en términos de cobertura poblacional. El mundo se está quedando sin tiempo para actuar sobre los compromisos para poner fin a la tuberculosis. Y para agilizar los esfuerzos para lograr este objetivo, la prestación de servicios de prevención, diagnóstico, tratamiento y atención de la tuberculosis centrados en las personas a través de tecnologías digitales, detección sistemática y programas de nutrición debe ampliarse para un mundo libre de tuberculosis.

(El autor es Jefe – Medicina respiratoria / neumología y del sueño, Artemis Hospitals. Las opiniones expresadas son personales y no reflejan la posición o política oficial de Financial Express Online).

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