Esta historia se publicó originalmente el 20/06/2010
9:39 am PDTon 29 de junio de 2020 y última actualización 2020/06/30
3:24 pm PDT el 30 de junio de 2020.

Google está adquiriendo el fabricante de gafas inteligentes North Inc., según se informa por una suma de $ 180 millones, apuntalando sus propios esfuerzos de hardware, tecnología portátil y « computación ambiental » con la adquisición. Google tuvo un éxito limitado con sus propias gafas inteligentes « Google Glass », aunque el proyecto continúa. La nueva compra también podría complementar la adquisición de Fitbit por parte de Google.

En caso de que no esté familiarizado, North es una compañía con sede en Canadá que fabrica Smart Glasses que proyectan una imagen en una lente opcional. La compañía abrió previamente una sala de exposición en Brooklyn, NY a fines de 2018. Obviamente, estas gafas no tienen pantalla táctil: las gafas inteligentes de primera generación de North usaban un micrófono incorporado y un anillo (como en los controles táctiles que usa) en un dedo) para comandos. Podrían hacer cosas como mostrarle notificaciones y mensajes a medida que entran, o ayudar con la navegación. Para obtener más detalles, puede ver la reseña en video de MrMobile del producto de primera generación aquí.

Demostración virtual de los « Focals » de primera generación de North.

Los detalles de la adquisición originalmente se filtraron por última cortesía débil de The Globe and Mail. Aunque la compañía no ha confirmado todos los detalles (como el precio final), Google confirmó aún más la adquisición hoy en un anuncio de blog publicado por el vicepresidente senior de dispositivos y servicios Rick Osterloh, explicando que North se unirá al equipo Kitchener-Waterloo de Google en Canadá. North también confirmó la adquisición en su propia publicación de blog, explicando que estaría reduciendo sus productos existentes y que la versión futura planificada previamente no se materializará.

North adquirió anteriormente las patentes de gafas inteligentes de Intel en 2018, apuntalando su propia cartera. La compañía también ha trabajado en un sistema de control « neuromuscular » llamado Myo, y detalles como ese pueden haber atraído la atención de Google más que los esfuerzos de gafas inteligentes más peatonales de la compañía.

La adquisición se produce cuando los problemas que North enfrentó cuando una empresa comenzó a acumularse; no logró materializar un producto anticipado de segunda generación, y el año pasado despidió a casi 500 empleados. Se le dijo al Globe and Mail que la compañía podría no haber vendido « muchos más de 1,000 pares » de sus lentes inteligentes Focal y que estaba cerca de quedarse sin dinero.

Según los informes, North comenzó a buscar un comprador a principios de este año, aparentemente atrayendo el interés de Google.

Queda por ver cómo Google planea usar la adquisición. Como mencionamos, la cartera de North es un poco más amplia que solo gafas inteligentes, aunque Google puede considerar reforzar sus propias patentes y esfuerzos solo en ese espacio para que valga la pena ahora que Google Glass está obteniendo cierta tracción en el uso empresarial. Sin embargo, North ha realizado otro trabajo en wearables y hardware, por lo que Google puede tener otras aplicaciones en mente. Por supuesto, todavía estamos esperando que se apruebe la adquisición de Fitbit, por lo que esto podría ser solo Google cubriendo sus apuestas.

Google confirma adquisición

Hoy, North y Rick Osterloh de Google han confirmado la adquisición en un par de publicaciones de blog. Nuestra cobertura ha sido actualizada con esta información.