Grandes empresas piden a Biden que actúe sobre el cambio climático

Algunas compañías importantes están buscando alinearse con la administración de Biden sobre el clima el próximo año, mientras los legisladores y cabilderos se preparan para renovar las luchas políticas en Washington.

Una gran parte de las empresas estadounidenses, incluidas las empresas de servicios públicos, los bancos y los fabricantes de automóviles, firmó ayer una declaración en la que pedía al presidente electo Joe Biden que trabajara con el Congreso en «soluciones climáticas ambiciosas, duraderas y bipartidistas».

Si bien la declaración no ofrece respaldo para una política específica, sus signatarios representan una muestra representativa de la economía de los EE. UU., Incluidos Amazon.com Inc., Bank of America Corp., BP PLC, Walmart Inc., DSM y Exelon Corp.

“Para lograr una economía neta cero, Estados Unidos debe establecer políticas nacionales duraderas que aprovechen las fuerzas del mercado, movilicen la inversión y la innovación y brinden la certeza necesaria para planificar a largo plazo”, escribieron.

Organizado por el Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas, o C2ES, la declaración se produce en medio de una serie de señales corporativas sobre el clima, cuando Biden entra en el cargo con una ambiciosa plataforma de energía limpia.

Es una señal de que podría ser indicativo de las luchas políticas que se avecinan en los próximos años, con empresas que presionan por la fijación de precios del carbono y progresistas que buscan cada vez más la regulación y el gasto con la perspectiva de un gobierno dividido que se avecina el próximo año.

“Enfrentamos, creo que no hace falta decirlo, algunos vientos en contra con la administración pasada en muchos de estos frentes”, dijo Hugh Welsh, presidente y consejero general de DSM North America, durante un evento virtual con el CEO Climate Dialogue ayer. . «Creo que todos creemos que disfrutaremos algo de viento de cola en el futuro».

General Motors Co., que firmó la declaración, dijo la semana pasada que pondría fin a su apoyo al retroceso de los estándares de automóviles limpios de la administración Trump y, en cambio, respaldaría los esfuerzos de Biden para implementar vehículos eléctricos (E&E News PM, 23 de noviembre).

Mientras tanto, Business Roundtable, una importante organización comercial, anunció a principios de este año que apoya la fijación de precios del carbono, alineándose con varias compañías de energía y grupos empresariales como el CEO Climate Dialogue (Greenwire, 16 de septiembre).

Y más recientemente, la Cámara de Comercio de EE. UU., Enemiga durante mucho tiempo de la política climática en Capitol Hill, distribuyó un cuestionario a ciertos miembros la semana pasada preguntando sus opiniones sobre el precio del carbono y qué se debe hacer con los ingresos, dijo Welsh.

“Me pareció alentador que me hicieran esa pregunta para la Cámara de los Estados Unidos”, dijo Welsh, quien ha estado activo en los últimos años presionando por la defensa del clima desde dentro de la organización.

La compañía de Welsh y una amplia selección de otras apoyan públicamente la fijación de precios del carbono, pero queda por ver dónde aterrizarán los principales grupos comerciales, que históricamente han tenido una gran influencia en el Capitolio.

Pero la Cámara, en particular, ha cambiado gradualmente su postura en los últimos dos años, saliendo a favor del acuerdo climático de París y formando un «Grupo de trabajo sobre acciones climáticas» para explorar las opiniones de sus miembros sobre los precios del carbono y otras cuestiones políticas. .

El portavoz de la cámara, Matt Letourneau, no confirmó el cuestionario de fijación de precios del carbono, pero dijo que el grupo «entabló un diálogo sustantivo con nuestros miembros sobre las formas en que la comunidad empresarial puede continuar promoviendo las prioridades climáticas y de sostenibilidad».

“Si bien no compartimos discusiones internas específicas de los miembros, podemos confirmar que nos comunicamos regularmente y buscamos opiniones sobre una variedad de temas con nuestros miembros a través de una variedad de medios y continuaremos haciéndolo”, dijo Letourneau.

Aún así, Welsh y otros ejecutivos dijeron ayer que ven el precio del carbono como inevitable, incluso cuando los progresistas y los activistas climáticos se están alejando cada vez más de la política a favor de un fuerte gasto en energía limpia e infraestructura.

“No sé si es factible este Congreso, pero espero que así sea en los próximos dos Congresos, así que seguiremos presionando”, dijo el director ejecutivo de Calpine Corp. Thad Hill.

Cambio financiero

Si bien la administración entrante de Biden ha provocado algunas disputas climáticas adicionales en el mundo empresarial, el panorama ha cambiado drásticamente con la economía bajo la administración Trump.

Bajo la presión de activistas e inversores, una amplia gama de empresas se han fijado objetivos en los últimos años para reducir las emisiones de sus propias operaciones.

El aumento del nivel del mar, los huracanes y los incendios forestales, así como el accidente petrolero inducido por la pandemia a principios de este año, también han hecho sonar las alarmas entre los economistas sobre cómo el cambio climático podría afectar las propiedades costeras y los activos de combustibles fósiles.

La inversión ambiental, social y de gobernanza (ESG) y la desinversión en combustibles fósiles han pasado en los últimos años de declaraciones principalmente políticas de un puñado de instituciones a una consideración seria en la comunidad financiera, dijo el presidente de C2ES, Bob Perciasepe.

«Ya no creo que sea algo boutique», dijo Perciasepe durante el evento CEO Climate Dialogue. «Creo que la sofisticación de pensar en el futuro y quién estará preparado para esa economía en 2050, a diferencia de la economía en 1950, estará en la mente de mucha gente».

Welsh, por ejemplo, dijo que DSM ha escuchado más sobre el cambio climático de parte de inversores e instituciones financieras en los últimos 18 meses que en los 18 años anteriores.

Durante las llamadas trimestrales a los accionistas, dijo Welsh, DSM rara vez recibía preguntas sobre sus iniciativas de sostenibilidad o climáticas.

“Eso comenzó a cambiar hace aproximadamente un año, cuando pasamos de cero preguntas sobre estas iniciativas a que los analistas hicieran bastantes preguntas sobre cómo estaban funcionando nuestras diferentes innovaciones, dónde íbamos a invertir dinero en el futuro que fuera consistente con nuestro estrategia climática ”, dijo Welsh.

“Y nos enteramos de que en el transcurso del año pasado, nuestro grupo de accionistas ahora se autoidentifica como un 43% de accionistas de ESG, lo cual es notable para una empresa como la nuestra que ha existido durante 116 años”, dijo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E ofrece cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.