Guangzhou se mueve para establecer un clúster espacial comercial chino

HELSINKI – Guangzhou está desarrollando un importante grupo espacial en la ciudad al albergar nuevos proyectos, incluida la nueva sede para el negocio espacial de Geely Technology Group.

Geely, un importante fabricante de automóviles que posee Volvo Cars y parte de Daimler AG, establecerá una sede espacial en el distrito de Nansha para supervisar el desarrollo de sus tecnologías de comunicaciones y satélites, dijo el gobierno local el 30 de marzo.

Geely está desarrollando una constelación de órbita terrestre baja para la navegación, la conectividad y las comunicaciones necesarias para los vehículos autónomos. El grupo obtuvo recientemente la aprobación para comenzar a fabricar satélites.

El desarrollo sigue al establecimiento previamente anunciado en Nansha de la base industrial de CAS Space Exploration, una empresa de lanzamiento relacionada con la Academia de Ciencias de China (CAS).

La nueva compañía Geely, llamada Shikong Tansuo, será responsable de las subsidiarias espaciales de Geely, incluidas Geespace, Shanghe Aerospace, Xingkong Zhilian y la compañía de satélites SpaceOK. Las entidades cubren actividades que incluyen la fabricación de satélites, terminales terrestres y operación de satélites.

La implicación es que los satélites Geely se lanzarían en cohetes espaciales CAS como parte de un cúmulo espacial de Guangzhou. Geely no estaba listo para comentar sobre los desarrollos anunciados por Nansha en el momento de la publicación.

El gobierno de Nansha afirma que su objetivo es formar una cadena industrial completa que incluya cohetes (upstream), satélites (midstream) y aplicaciones downstream. El objetivo declarado es establecer el distrito como un importante centro espacial comercial asiático.

China tiene importantes clusters espaciales nacionales en Beijing y Shanghai, así como nuevos centros comerciales de actividad en Wuhan, Xi’an y otras áreas.

Se anunció la cooperación con Geely. El subforo de Nansha de la Conferencia Anual de Inversiones de Guangzhou se llevó a cabo el 30 de marzo, como parte de una inversión más amplia de $ 40.4 mil millones (264.8 mil millones de yuanes) que cubre los campos de fabricación avanzada, logística, servicios financieros e infraestructura.

También se espera que la nueva sede espacial de Geely atraiga empresas relacionadas a Guangdong-Hong Kong-Greater Bay Area, según el gobierno municipal de Guangzhou.

CAS Space trabaja hacia la reutilización

CAS Space, registrada en diciembre de 2018 como Beijing Zhongke Aerospace Exploration Technology Co., Ltd., está desarrollando cohetes sólidos antes de desarrollar lanzadores de propulsantes líquidos más complejos.

La compañía apunta a un primer lanzamiento del cohete sólido ZK-1A capaz de elevar 1,5 toneladas a LEO alrededor de septiembre. El ZK-1A podría ser el cohete orbital sólido más grande de China en términos de capacidad de carga útil en el momento del vuelo.

Mientras tanto, CAS Space probó un demostrador de aterrizaje vertical de lanzamiento vertical de 23 kilogramos el 2 de abril para futuros lanzamientos y aterrizajes basados ​​en el mar.

La medida es parte de los planes para desarrollar una familia de vehículos de lanzamiento ZK reutilizables. Los lanzadores ZK van desde una tonelada métrica hasta LEO y hasta 15 toneladas con un diseño de cohete de tres núcleos.

Se espera que tanto la reutilización como el lanzamiento al mar y la recuperabilidad traigan una fuerte reducción de costos, según un representante.

Un demostrador CAS Space VTVL de 23 kilogramos probado en abril de 2021. Crédito: CAS Space

China ha establecido recientemente un puerto espacial para apoyar los lanzamientos marítimos en Haiyang, en la costa de la provincia oriental de Shandong. Ha facilitado los lanzamientos marítimos del cohete sólido Long March 11 y se espera ver misiones de cohetes Jielong de China Rocket Co.Ltd.

CAS Space, con su base industrial en Guangzhou, también se encuentra cerca de Wenchang en la isla de Hainan.

CAS Space inició la construcción de su base industrial en Nansha el 8 de marzo (China) como una parte aparente de un cúmulo espacial naciente de Guangzhou. Se espera que las instalaciones, tanto para vehículos de lanzamiento sólidos como líquidos, puedan producir hasta 30 cohetes al año.

Además de CAS Space, las empresas derivadas estatales China Rocket y Expace, y las empresas privadas Galactic Energy, iSpace, OneSpace, Deep Blue Aerospace y Landspace están planificando lanzamientos este año.

Rápido desarrollo del espacio comercial chino

Las empresas de cohetes y satélites pequeños financiadas con fondos privados han proliferado desde 2014, cuando el gobierno abrió segmentos del sector espacial al capital privado. Desde entonces, el gobierno central ha proporcionado más orientación política, marcos e iniciativas, mientras que una estrategia nacional de fusión militar-civil facilita las transferencias de tecnología.

Las provincias y los gobiernos locales han sido fundamentales en el desarrollo del nuevo sector comercial, a través de apoyo e incentivos financieros, de infraestructura y de otro tipo.

Varias empresas han conseguido acuerdos con los gobiernos locales de China para albergar sus actividades. Las ciudades que ahora albergan instalaciones de lanzamiento y puesta en marcha de satélites incluyen Beijing, Shanghai, Wuhan, Huzhou, Chengdu, Chongqing, Xi’an, Changsha y Guangzhou.

Según la publicación china Future Aerospace, había 141 empresas aeroespaciales comerciales registradas en China a fines de 2018, en áreas que incluyen lanzamiento, propulsión, fabricación de satélites, cargas útiles y aplicaciones y estaciones terrestres.

Sin embargo, el entorno de información sobre las empresas espaciales comerciales en China es un desafío. También se presentan dificultades para distinguir entre entidades comerciales y no comerciales.

Se espera que China construya un nuevo puerto espacial para lanzamientos comerciales en los próximos años como parte del Plan Quinquenal recientemente aprobado.

China tiene actualmente tres sitios de lanzamiento tierra adentro en Jiuquan, Taiyuan y Xichang y un nuevo puerto espacial costero, Wenchang, y un puerto espacial para apoyar los lanzamientos marítimos.