Cuando se celebró el sexto Festival Nacional de Jazz y Blues el último fin de semana de julio de 1966, fue el primero en celebrarse en Windsor, un poco más al oeste que su hogar original en Richmond, Surrey. Como de costumbre, la formación era ecléctica y sin duda una de las mejores agrupaciones de artistas reunidas hasta ahora en el Reino Unido en un festival.

El festival, que se celebró en Balloon Meadow en Windsor del 29 al 31 de julio, contó con la primera gran actuación de Crema, facturado como Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker. (Solo se habían presentado una vez juntos en público unos días antes en Manchester).

Los festivales nacionales de jazz y blues fueron importantes en ese momento porque ofrecieron a muchas bandas su primera oportunidad de tocar ante miles de fanáticos en lugar de los cientos a los que estaban acostumbrados en pequeños clubes y salas en Londres y sus alrededores (y más allá). Además de las bandas de blues, había, como era de esperar del nombre del festival, mucho jazz también. La formación en 1966 incluía algunos de los nombres más importantes del país: Chris Barber, Ronnie Scott, Stan Tracey y Tubby Hayes actuaron.

Viernes 29 de julio

El viernes por la noche del festival tradicionalmente se había entregado a algunas de las mejores bandas jóvenes y prometedoras. En segundo lugar, después de que Mark Barry olvidara por mucho tiempo, estaban The Soul Agents Rod StewartLa antigua banda de respaldo que era un equipo probado y confiable que incluía a Roger Pope, Dave Glover e Ian Duck. El grupo, junto con Caleb Quaye, luego formaría Hookfoot y grabaría cuatro álbumes, así como el respaldo. Elton John en sus primeros álbumes y singles.

Geno Washington y Ram Jam Band fueron los siguientes. Aunque poco más que una nota al pie de la tabla, esta banda realmente fue el epítome de las bandas de soul trabajadoras de los años 60 que tocaron el circuito. Acababan de tener su primer single de éxito cuando jugaron en Windsor, pero hit fue un término relativo ya que solo alcanzó el No.39 en las listas del Reino Unido.

Siguieron The Small Faces que recientemente había tenido un éxito Top 3 con “Sha-La-La-La-Lee” y estaban a punto de lanzar “All or Nothing” que encabezó la lista de los más vendidos en el Reino Unido.

El grupo Spencer Davis con Stevie Winwood en la voz y el órgano fueron la elección obvia como cabeza de cartel el viernes por la noche, después de haber tenido dos sencillos número 1 con “Keep On Running” y “Somebody Help Me” durante los seis meses anteriores.

Sábado 30 de julio

La formación del sábado fue una mezcla de jazz, blues y pop que incluyó a Chris Farlowe y los Thunderbirds, una banda que incluyó al brillante guitarrista Albert Lee y Dave Greenslade en órgano. Gary Farr y The T-Bones también estaban en una ranura de la tarde antes de que el estimado Jimmy James y The Vagabonds comenzaran la noche. James era originario de Jamaica y, como Geno Washington, fue otro acto de R&B y soul muy popular en el circuito de clubes de los 60.

The Move fue otro de los favoritos del sábado por la noche y, aunque su primer éxito, “Night of Fear” estaba a cinco meses de distancia, se habían ganado su lugar en la factura de algunos shows en vivo sobresalientes. Originarios de Birmingham, tenían una residencia semanal en el Marquee Club de Londres, donde aparecían vestidos con trajes de gángster. Roy Wood estaba en la guitarra y Carl Wayne su vocalista y ellos, junto con el resto de la banda, eran artistas brillantes. El productor Denny Cordell les aseguró un contrato de grabación con el sello Deram de Decca. Su primer sencillo fue “Night of Fear”, de Roy Wood, que alcanzó su punto máximo en el número 2 a fines de enero de 1967. (Solo los Monkees lo mantuvieron en la cima “I’m A Believer”).

Los Yardbirds estaban programados para jugar a partir de las 9.30 pm con una formación con Jimmy Page, Jeff Beck, Keith Relf, ​​Jim McCarty y Chris Dreja. Su sencillo “Shape of Things” había sido recientemente un éxito de top 10 y su nuevo récord, Over Under Sideways Down, también había cartografiado. Lamentablemente, tuvieron que retirarse en el último minuto debido a una enfermedad.

Los titulares del sábado fueron La OMS después de haber asegurado cuatro de los diez mejores sencillos, incluido “My Generation”, que había llegado al número 2 en la lista del Reino Unido. La banda ya había tocado más de 100 conciertos durante la primera mitad del año y entre los números que tocaron estaban “I Can’t Explain”, “Anyway, Anyhow, Anywhere”, “Substitute”, “A Legal Matter”, “I soy un niño “y” Mi generación “.

Domingo 31 de julio

El domingo fue un día húmedo y la tarde estuvo dedicada al jazz. La noche comenzó con The Alan Bown Set, con el brillante Georgie Fame y las llamas azules a las 8.15 pm.

Fueron seguidos, de acuerdo con el orden de la noche, por La crema. Su set de 40 minutos se jugó frente a 10,000 entusiastas fanáticos que desafiaron la lluvia torrencial. Entre los números que tocaron estaba “Toad”, que contó con un solo de 20 minutos de Ginger Baker que hizo que la multitud gritara por más. Los informes varían en cuanto a qué más se realizó, pero se cree que hicieron “Meet Me At the Bottom”, “Spoonful”, “Steppin ‘Out” y “I’m So Glad”. Esta fue Cream como blues powerhouse, la banda que se convertiría en el modelo para muchos otros.

El siguiente fue The Action antes de que Georgie Fame volviera al escenario para actuar con The Harry South Orchestra con Tubby Hayes.

Y eso fue Windsor 1966, excepto por una cosa más. En la carpa Marquee a las 9.15 había una banda llamada Bluesology que acababa de firmar con Fontana Records. Eran de Pinner y presentaban a un pianista y cantante llamado Reg Dwight. La canción de Dwight “Come Back Baby” salió justo antes del festival, pero no pudo molestar a las listas. No pasaría mucho tiempo, por supuesto, antes de que los molestara regularmente con un nombre diferente: Elton John.