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Hasta ahora, el experimento de los santos en Taysom Hill parece un éxito

El método científico consta de seis pasos básicos. Primero, uno debe hacer una observación, hacer una pregunta o formular una hipótesis; luego vienen las predicciones, pruebas, análisis de datos, conclusiones y resultados. La evaluación del mariscal de campo no es una ciencia exacta, a pesar de los esfuerzos de muchas personas para convertirla en una, ni es tan simple como el proceso que usó en su feria de ciencias de sexto grado. Pero los elementos utilizados para calificar a una persona que llama no son muy diferentes de esos procedimientos. Y aunque el experimento Taysom Hill de Sean Payton no ha seguido la forma de las pruebas típicas de mariscales de campo, finalmente obtuvimos los resultados iniciales de Hill como QB titular el domingo.

Durante los primeros tres años o más del mandato de Hill en Nueva Orleans, Payton lo usó como un jugador de artilugios que lo hizo todo y registró jugadas en el receptor, ala cerrada y en equipos especiales. Hill también ha sido utilizado en muchas formaciones salvajes como mariscal de campo, pero antes de esta semana, Payton todavía no sabía realmente lo que tenía en Hill. Entonces, con Drew Brees en la lista de reservas lesionados con múltiples fracturas en las costillas y un pulmón colapsado, Hill obtuvo su primera apertura como mariscal de campo para los Saints, y los guió a una victoria 24-9 sobre los Falcons.

Cuando Brees cayó la semana pasada, muchos cuestionaron si New Orleans entregaría la ofensiva a Hill o al agente libre Jameis Winston, el ex no. 1 selección general que pasó las últimas cinco temporadas como mariscal de campo titular de los Buccaneers. Winston asumió las funciones de QB principal cuando Brees salió de la victoria de la semana pasada contra los 49ers. Pero esta semana, Payton rodó con Hill, quien ingresó el domingo con 18 intentos de pase en su carrera y cero touchdowns, 98 intentos por tierra y cuatro anotaciones por tierra, así como 28 recepciones y siete touchdowns.

Hill hizo lo que necesitaba. Completó 18 de 23 pases para 233 yardas el domingo. No lanzó un touchdown, no ha lanzado un touchdown desde el 26 de noviembre de 2016, cuando jugaba para BYU, pero corrió para 51 yardas y dos anotaciones. Contra un equipo 3-7 de los Falcons que luchó poderosamente para mover el balón en la segunda mitad, resultó ser suficiente.

Parte del éxito de Hill debe atribuirse al plan de juego de Payton, que incorporó en gran medida pases de acción de juego. Al comenzar la semana, Nueva Orleans había intentado el tercer menor número de intentos de pases de acción de juego en la liga, usándolo en solo el 5.7 por ciento de los pases, según Pro Football Reference. Pero muchas de las finalizaciones de Hill el domingo se debieron a la acción del juego.

Cuando Hill está en la alineación, las defensas se ven obligadas a dar cuenta de su habilidad para luchar; los Saints apuraron el balón 36 veces e intentaron 23 pases el domingo. Pero el juego de pases de Nueva Orleans también fue notablemente más agresivo, con Hill empujando el balón campo abajo hacia objetivos intermedios y profundos. Aparte de la incorporación de acarreos diseñados, los intentos campo abajo de Hill marcaron el contraste más marcado con la ofensiva dirigida por Brees de New Orelans esta temporada. La fuerza del brazo de Brees ha disminuido en los últimos años y sus 4.9 yardas aéreas previstas por pase se ubicaron en la posición más baja entre los titulares este año (mínimo cinco aperturas); Hill promedió 6.5 yardas aéreas previstas por intento el domingo, según las estadísticas de la próxima generación.

Hill también hizo un trabajo sólido al llevar el balón a los mejores creadores de juego ofensivos de los Saints al principio y con frecuencia. Aprovechó al máximo a un Michael Thomas saludable, apuntándolo 12 veces para nueve pases completos y 104 yardas. El corredor Alvin Kamara no registró una recepción, pero tuvo 13 acarreos para 45 yardas y una anotación, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de la NFL con 500 yardas terrestres y 500 yardas recibiendo en cada una de sus primeras cuatro temporadas.

Los Saints también se beneficiaron enormemente de otra actuación destacada de su defensa. El mariscal de campo de los Falcons, Matt Ryan, fue capturado ocho veces: Cameron Jordan registró tres, mientras que Trey Hendrickson y David Onyemata registraron dos capturas cada uno. Ryan completó 19 de 37 pases para 232 yardas y dos intercepciones. Atlanta se fue de 14 de 14 en tercera oportunidad y fue eliminado en la segunda mitad. Nueva Orleans entró el domingo con el no. 5 defensa en DVOA, según Football Outsiders. Desde que regresaron de su descanso en la Semana 6, los Saints han limitado a los oponentes a 24 puntos o menos en cada uno de sus últimos cinco juegos.

Durante las próximas semanas, los Saints se enfrentarán a los Broncos, Falcons y Eagles, y contra esos equipos, un plan de juego que incluya un fuerte esfuerzo defensivo y un ataque ofensivo liderado por Hill podría ser suficiente. Pero los Saints son contendientes legítimos al título, y con Brees fuera durante al menos las próximas dos semanas, su potencial depende completamente del brazo y las piernas de Hill, lo que ayuda a que su ofensiva siga siendo una de las unidades de mayor octanaje de la NFL. Todavía es demasiado pronto en el experimento Hill-at-QB para decir lo que depara el futuro, pero hasta ahora, ha tenido un comienzo exitoso. Ahora solo necesitamos ver más resultados.

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