Después de Rafael Nadal, Roger Federer, Gael Monfils y Fabio Fognini, el tres veces campeón del Major Stan Wawrinka es el jugador más notable que se saltará el US Open. En lugar de viajar a los EE. UU., Stan regresará en el Challenger de Praga de la próxima semana, ¡y participará en su primer torneo en ese nivel desde 2010!

Indian Wells y Monterrey fueron los últimos Challengers de la temporada antes del brote de coronavirus, protagonizado en los primeros días de marzo. La temporada de Challenger comenzará de nuevo la semana que viene en Praga y Todi el 17 de agosto, con muchos jugadores entre los 100 mejores ingresando a los sorteos en sus primeros partidos oficiales en más de cinco meses.

Jiri Vesely, Pierre-Hugues Herbert, Philipp Kohlschreiber, Pedro Martínez y Jozef Kovalik se unirán a Wawrinka en la capital checa, con la esperanza de lograr una victoria masiva y robar la corona por delante del suizo. Al optar por saltarse el US Open, donde ganó el título en el pasado, Wawrinka abraza a Challengers consecutivos en Praga, ¡compitiendo en este nivel por primera vez desde Lugano 2010!

El suizo reclamó dos coronas de Lugano en 2009 y 2010, jugando Challengers por primera vez desde 2005 y regresando a este nivel después de permanecer solo en el ATP Tour durante una década. Stan intentará mejorar su forma por delante de Roma y Roland Garros, golpeando la cancha de arcilla todos los días durante las últimas dos semanas y esperando un fuerte reinicio en su primer evento desde Acapulco en febrero.

Stan ha jugado tres torneos ATP en 2020, sufriendo una derrota inesperada ante Corentin Moutet en la semifinal en Doha antes de que Alexander Zverev lo derrocara en el Abierto de Australia. Stan logró cinco victorias consecutivas contra Dimitrov, pero esa racha tuvo que terminar en Acapulco, con el búlgaro anotando un triunfo 6-4, 6-4.

Con un 76% de servicio, Dimitrov se defendió de tres de cuatro oportunidades de quiebre, manteniendo la presión sobre el segundo servicio de Stan y asegurando tres quiebres de seis oportunidades que lo llevaron a la cima.

Stan Wawrinka participará en el sorteo del Challenger por primera vez desde 2010.

El suizo roció un error de revés en el primer juego para sufrir un quiebre en el amor, tirándolo hacia atrás en 2-3 cuando Grigor anotó un revés para nivelar el marcador en 3-3.

Dimitrov estaba en marcha de nuevo cuando Wawrinka envió un golpe de derecha largo en el siguiente, salvando un punto de quiebre en el octavo juego y cerrando el primer partido cuando Stan cometió un error masivo de derecha en 4-5. El búlgaro sirvió bien en el segundo set, salvando el único punto de quiebre y ganando un quiebre en el amor en 2-2 después de un error de derecha de Stan que le costó caro.

Sirviendo para la victoria en 5-4, Grigor logró un excelente agarre para moverse por encima y establecer el choque de Rafael Nadal. Wawrinka debería ser el favorito en Praga, pero tenemos que recordar que casi todos los jugadores empiezan desde cero, necesitando algo de tiempo para encontrar el ritmo en los partidos oficiales.

“Es un privilegio volver a la cancha haciendo lo que amamos”, dijo Stan Wawrinka. “Estoy deseando volver a la hermosa Praga después de muchos años. He estado trabajando duro y practicando bien durante las últimas semanas. Ahora no veo la hora de volver a competir y jugar partidos de nuevo”.