En Los Ángeles, el punk llegó en dos fases distintas. Casi exclusivamente un fenómeno urbano, la primera ola llegó directamente al corazón de Hollywood, con la escena inicial, alrededor de 1977-78, centrada en lugares del centro como The Masque y engendrando actos legendarios como X y Germs. Sin embargo, posiblemente más parecido a un tsunami, la intensa segunda ola, ahora conocida como skate-punk (también conocida como “skate rock” o “skatecore”), emanó de los suburbios del sur de California. Más específicamente, estos suburbios incluían Huntingdon Beach, Fullerton y Costa Mesa dentro del conservador condado de Orange de clase media: el tercer condado más poblado de California, situado a unas 35 millas al sur de la extensa y multicultural Los Ángeles.

Aunque es el hogar de Disneyland y un distrito residencial diseñado para personas con movilidad ascendente, este paraíso acomodado tenía poca atracción para los jóvenes descontentos de la zona que se volvieron hacia las marcas punk del Reino Unido como Sex Pistols, Los condenados, y El enfrentamiento a finales de los 70. De hecho, cuando esa década se convirtió en los 80, fue en estos mismos barrios donde las ideologías del punk, el surfista y el skateboard chocaron y engendraron no solo actos de hardcore punk seminales, incluidos Black Flag y Circle Jerks, sino también el subgénero skate-punk.

Un fenómeno subterráneo

En los Estados Unidos, la cultura del skate se ha entrelazado durante mucho tiempo con la música popular. Ya en 1964, el dúo californiano Jan & Dean grabaron “Sidewalk Surfin”, una adaptación de Los chicos de la playa” Catch A Wave ‘con nuevas letras asociadas con el skate: una locura que estaba tomando América del Norte por primera vez. Sin embargo, a principios y mediados de los 80, actos punk / hardcore en patineta como JFA (Jodie Foster’s Army), Hogan’s Heroes, Suicidal Tendencies, Agression, The Offspring y NOFX consiguieron un gran número de seguidores en la escena de Los Ángeles. un tipo de música que sobrealimentaba los fundamentos de tres acordes del punk con la velocidad del hardcore y el humor de las fiestas de fraternidad.

Rolling Stone ha clavado el sonido skate-punk simplemente como “una especie de pop hardcore”, y ciertamente todas las luces principales del género han templado sus rápidos y thrashy riffs de guitarra con humor y melodías amigables con la radio: atributos por los que han sido recompensados bases de fans globales leales y ventas multiplatino.

Durante los 80, el skate-punk siguió siendo un fenómeno clandestino, y la revista Thrasher patrocinaba a menudo casetes compilados por el cantante y skater de Drunk Injuns Morizen “Mofo” Foche, el hombre al que a menudo se le atribuye haber acuñado por primera vez el término “skate-punk”. Sin embargo, a raíz de la explosión del grunge a principios de los 90, las acciones del punk volvieron a subir y muchas de las principales bandas de skate-punk comenzaron a experimentar el éxito general a mediados de la década.

The Offspring actuando en 1995. Foto: Mick Hutson / Redferns / .

Dos de las bandas que lideraban la carga habían estado trabajando al margen de la escena de Los Ángeles durante años. NOFX se formó por primera vez en 1983, pero en 1994 su quinto LP, Punk In Drublic, se convirtió en oro, vendiendo medio millón de copias en Estados Unidos. También lanzado durante el 94, Smash, el tercer LP de los incondicionales de Huntingdon Beach, The Offspring, vendió la friolera de 11 millones de copias en todo el mundo y consiguió un contrato con Columbia Records en 1996.

Aunque no son estrictamente skate-punks, Green Day y Rancid, dos colosales conjuntos de punk-pop muy apreciados por los skaters, también disfrutaron de importantes avances comerciales durante los siguientes 12 meses. Rancid de Berkeley, California contó con Tim Armstrong y Matt Freeman (ambos antes de los influyentes ska-punks Operation Ivy), y su tercer LP de estudio para el sello Epitaph de Bad Religion, … And Out Come The Wolves, se convirtió en oro, mientras que sus vecinos cercanos Green Day lanzaron un tercer LP repleto de ganchos, Dookie, que vendió más de 10 millones de copias solo en Estados Unidos.

El pico comercial del skate punk

Durante la segunda mitad de los 90 y los años inmediatamente posteriores al año 2000, el skate-punk / pop-punk estuvo en la cima de sus poderes comerciales. The Offspring siguió siendo una fuerza a tener en cuenta, lanzando títulos multiplatino como Ixnay On The Hombre y Americana de 1998, mientras que competidores más jóvenes talentosos como el trío californiano Blink-182 y quinteto canadiense Suma 41 emergieron rápidamente como contendientes.

Co-liderado por el bajista / vocalista de livewire Mark Hoppus, Blink-182 se formó en 1992 y realizó muchas giras alrededor del lanzamiento de su debut en 1995, Cheshire Cat. Al firmar con MCA, la banda se abrió paso con Dude Ranch de 1997, pero su tercer álbum triunfante, Enema del estado (1998), fue triple platino en los Estados Unidos y promovió al grupo a la gran liga de arena rock.

Inicialmente formada en 1996, Ajax, Ontario’s Sum 41 firmó un acuerdo internacional con el sello de Chris Blackwell’s Island en 1999. Haciendo honor a su título, su debut, Todo asesino no relleno (con el éxito de la firma ‘Fat Lip’), fue certificado platino en los EE. UU., Canadá y el Reino Unido en 2001, el mismo año en que Blink-182 es compatible con MTV. Quitate los pantalones y la chaqueta vendió 14 millones de copias y Conspiracy Of One de The Offspring saltó al número 1 en el Billboard 200 de EE. UU. en su semana de lanzamiento.

Sosteniendo lo suyo

A pesar de la dura competencia de géneros recién emergentes como el nu-metal y el emo, el pop-punk se mantuvo firme durante los 2000. En 2000, OPM entró en el Top 20 a ambos lados del Atlántico con su contagioso éxito ‘Heaven Is A Halfpipe’. Dos años más tarde, la cantante franco-canadiense Avril Lavigne reconoció el género con su éxito internacionalmente popular ‘Sk8er Boi’, mientras que Good Charlotte de Maryland tuvo éxito con su segundo LP, The Young And The Hopeless, que vendió cerca de 5 millones de copias. El quinteto de Florida New Found Glory también atrapó una parte de la acción en este mismo período, cuando su tercer LP patrocinado por MCA, Sticks & Stones, alcanzó el puesto número 4 en el Billboard 200 y le valió a la banda un merecido disco de oro.

Para no quedarse atrás, Sum 41 recibió más discos de oro por sus LPs Does This Look Infected? (2002) y Chuck (2004), mientras que Blink-182 lanzó Blink-182, más oscuro y aclamado por la crítica, que alcanzó el puesto número 3 en el Billboard 200 antes de que la banda se embarcara en una larga pausa en 2005. También dejó su huella durante este período fueron el cuarteto de Oklahoma Los rechazos de todo americano, quien firmó con Geffen, filial de Dreamworks en 2003, e inmediatamente obtuvo el éxito en las listas con su LP debut certificado como platino, que incluyó el éxito 45 ‘Swing Swing’.

Produciendo más éxitos memorables como ‘Dirty Little Secret’ y ‘It Ends Tonight’, el LP Move Along (2005) patrocinado por Interscope de The Rejects también fue doble platino y desde entonces la banda ha disfrutado de más enfrentamientos con la corriente principal, con su sencillo de 2008 ‘Gives You Hell’ fue cuadruplicado de platino en los EE. UU. y su LP de 2012, Kids In The Street, se ubicó en el Top 20 del Billboard 200.

El pop-punk respaldado por el skate ha continuado perdurando, con equipos altamente calificados como Alkaline Trio de Illinois uniéndose a la refriega y logrando el éxito en el Top 30 de EE. UU. Con LP como Good Mourning, Crimson y The Addiction de 2010, de borde duro: este último. logrando su posición más alta en las listas cuando alcanzó el puesto número 11 en el Billboard 200. New Found Glory, mientras tanto, acumuló el mejor disco de oro de su carrera para Catalyst de 2004, mientras que el contagiosamente melódico Fall Out Boy de Chicago disfrutó del doble éxito de platino con su aclamado LP de 2005, From Under The Cork Tree, antes de llegar a la cima del prestigioso Billboard 200 con Infinity On High de 2007. (Sus shows en vivo de alto octanaje están capturados en el lanzamiento del DVD The Boys Of Zummer Tour: Live In Chicago.)

El legado del skate punk

Demostrando que cualquier género que dependa de melodías pegadizas y himnos nunca podrá ser erradicado de manera terminal, el skate / pop-punk continúa evolucionando e incidiendo en la corriente principal. Actos legendarios como The Offspring, Green Day y The All-American Rejects continúan entreteniendo a una gran cantidad de fanáticos globales y encendiendo las listas de éxitos. Mientras tanto, el muy añorado Blink-182 finalmente se reunió en 2009 y recientemente obtuvo su segundo éxito número 1 en Billboard con el ampliamente aclamado California, lanzado en julio de 2016.

Durante los últimos cinco años, una nueva generación de bandas influenciadas por todo lo anterior ha tomado el relevo del skate-punk con orgullo y propósito. Habiendo trabajado con amigos y fans influyentes como el productor Steve Albini y el ex vocalista de Black Flag / Circle Jerks Keith Morris, el trío de Sacramento, Trash Talk, se unió al tan aclamado colectivo de hip-hop de Los Ángeles Odd Future y emitió lanzamientos aclamados por la crítica como Eyes & Nines, mientras que FIDLAR ha estado de gira con The Black Lips y The Hives.

Rastreando su género hasta la fuente, el joven quinteto de Nueva York Cerebral Ballzy incluso ha tenido fundas diseñadas por el artista seminal de Black Flag Raymond Pettibon, y su admiración por el skate es compartida actualmente por los 11 millones de personas que se cree que están activas en todo el mundo. De hecho, con el skateboarding que recientemente recibió luz verde para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ¿quién puede decir que una nueva generación de héroes del skate-punk no saldrá de las salas de ensayo en los próximos años?