Blizzard Entertainment sabía que habían encontrado oro con el original Diablo allá por 1997. La combinación única de juego de hack-and-slash de rastreo de mazmorras y elementos CRPG, combinada con las capacidades en línea de Battle.net, lo había convertido en un éxito para los jugadores de PC. Una secuela fue obvia. Y después de tres años de desarrollo, tanto los fanáticos como los jugadores tenían una obra maestra en sus manos en 2000 con Diablo II. De Verdad? “Una obra maestra”? El juego parecía ser más de lo mismo. De hecho, el juego comenzó como más de lo que los fanáticos obtuvieron en el primer juego. Pero Blizzard pudo darse cuenta de esto y decidió llevar las cosas más alto. El amor duradero de los fanáticos dos décadas después es el resultado.

Al final del primer juego, el guerrero sin nombre (el personaje del jugador) había derrotado a Diablo y había tomado la piedra de alma, que contenía la esencia del demonio, y se la había metido en la cabeza para evitar que alguien obtuviera al Señor. del poder del terror. Sin embargo, el poder de Diablo comenzó a corromper al guerrero, ahora conocido como The Dark Wanderer, lo que ocasiona que el Wanderer pierda el control a veces, haciendo que los demonios salgan del infierno. Después de un incidente en Tristram, que resultó en la corrupción de las Hermanas del Ojo Invidente, una nueva banda de guerreros parece asumir la causa para encontrar y derrotar a Diablo antes de que haga realidad sus planes.

Como con cualquier cosa, el secreto es encontrar lo que funciona y enfocarse en mejorarlo hasta lograr la grandeza. Desde el principio, Blizzard amplió la selección de clases de personajes y sus habilidades únicas, brindando a los fanáticos mucha más versatilidad y profundidad en sus selecciones. Si bien ninguna de las clases anteriores se trasladó a Diablo II, aún se pueden encontrar aspectos de Warrior, Rogue y Sorcerer en Barbarian, Amazon y Sorceress. Además, los jugadores también pueden elegir jugar como Nigromante o Paladín. Independientemente, las habilidades y destrezas para cada clase fueron muy variadas, lo que resultó en varios estilos de juego únicos o “construcciones” para cada clase.

Por supuesto, uno de los principales atractivos para los fanáticos de Diablo fue la rutina de “solo un elemento más”, que sigue siendo tan adictiva como siempre. Y, al igual que con el sistema de clases, los artículos y las armas ya no estaban restringidos a Normal, Magia y Único. Ahora, tienes la clase Rare, que podría tener hasta seis propiedades mágicas unidas a un artículo o arma, lo que podría hacer que tengan un valor mayor que incluso los artículos únicos. Ahora también tenías conjuntos de objetos, que incluían la recolección de accesorios, armaduras y armas para obtener un efecto de bonificación una vez que todo estaba usado.

No se detuvo allí, ya que también tenías elementos engarzados, lo que te permitía poner gemas (y más tarde en la expansión del Señor de la Destrucción, runas) en ellas, otorgándoles bonificaciones. Todo esto llevó a otra adición al juego: The Horadric Cube. Alcanzado en el Acto II, el Cubo permitió a los jugadores crear objetos siguiendo recetas para crear una gema de mayor calidad, crear un objeto raro / único al azar e incluso permitirle obtener un determinado huevo de Pascua. El cubo también podría usarse como almacenamiento adicional mientras deambulaba por las afueras de la ciudad. Una vez en la ciudad, ahora tenía un cofre de almacenamiento para colocar todo su oro y artículos valiosos. ¡No más dejar cosas por ahí!

Hablando de estar por ahí, la muerte también cambió en Diablo II. Si bien al principio, cuando finalmente moriste, no incurriste en ninguna penalización (aparte de la durabilidad de tus artículos). Simplemente reapareciste en la ciudad y necesitabas regresar a tu cuerpo y recogerlo para recuperar todos los artículos que llevabas. Sin embargo, muere suficientes veces, y comienza a ser penalizado en oro, y en dificultades posteriores, experimenta puntos. Esto hizo que fuera aún más importante contratar a un mercenario para que te ayudara, o tener un amigo o dos en tu grupo para igualar las probabilidades (aunque el Nivel de Monstruo aumentaba cada vez que un jugador se unía a tu juego).

Y realmente, ¿cómo puedes hablar de Diablo II sin mencionar el modo multijugador? Una vez más, utilizando su sistema Battle.net, Blizzard diseñó Diablo II para el modo multijugador desde el principio. Ahora era posible que los jugadores crearan salas para reuniones de clanes, así como un sistema de grupo ampliado que permitía a los jugadores cosas como compartir botín. Mencionar las “carreras de Baal” a los veteranos de Diablo II evoca muchos recuerdos de amigos que han pasado por la parte final del Acto III hasta el día de hoy (sin embargo, la calidad de los resultados varía).

Y una vez más, tenías la capacidad de jugar juegos PvP, con jugadores que se enfrentaban entre sí para mostrar sus construcciones. O, para aquellos que realmente se metieron en el personaje, podría ganarse la vida con recompensas satisfactorias. Una vez más, se te otorgó la oreja del jugador derrotado como prueba de tu victoria. Y, si realmente te gustaba vivir al límite, incluso podrías comenzar un juego Hardcore (una vez que lo desbloqueaste), donde si morías una vez, eso era todo.

Lo único que se podía decir era que un inconveniente para Diablo II eran sus gráficos, y eso viene con una advertencia. Claro, Blizzard demostró una vez más su dominio de la cinemática (que hoy en día se mantiene), pero se puede ver dónde Blizzard se había ido en la versión inicial de Diablo II en el Acto I. Los campos abiertos de Khanduras parecían notablemente estériles de los desiertos errantes y Exuberantes selvas del Acto II y III, respectivamente. Los artistas de Blizzard incluso crearon la ilusión de múltiples aviones para que el jugador viajara en los siguientes actos, haciendo que el acto me sintiera fuera de lugar. Las cosas mejoraron un poco una vez que comenzaste a entrar al Monasterio, pero la valla obvia (literalmente) del jugador no dejó una buena primera impresión para algunos.

Pero, en general, las cosas fueron a pasos agigantados mejor en calidad en los gráficos. Los monstruos de Diablo recibieron revisiones gráficas y se introdujeron nuevos monstruos, muchos de ellos únicos para cada acto. Los jefes como Andariel o Mephisto fueron mucho más impresionantes (y atemorizantes) que el Carnicero en el juego original.

Acompañaban los gráficos la fantástica actuación de voz y la música memorable de Matt Uelmen. El favorito de los fanáticos “Tristram” de Diablo se insinúa en el Acto I cuando regresas a Tristram, pero como era de esperar, la música cubre la gama desde los matices árabes del Acto II, hasta el tropical en el Acto III. Y sí, el Acto IV en el Infierno es apropiadamente oscuro y premonitorio. No tiene la misma guitarra industrial llorona de Diablo, pero aun así logra conjurar la tensión necesaria y los sentimientos premonitorios.

Uno podría seguir hablando sobre Diablo II y lo divertido que es seguir jugando hasta el día de hoy, pero ¿qué pasa con su impacto en los juegos de hoy? No tienes que ir muy lejos, ya que los juegos y series como Borderlands o Almas oscuras han obtenido influencia de Diablo II en su mecánica para moler para encontrar ese elemento, o para ganar ese nivel para usar ese elemento. Y las salidas y cambios realizados en Diablo III había jugadores que exigían el regreso a la “vieja escuela Diablo II”. Y sí, muchos siguen jugando a Diablo II hasta el día de hoy. Blizzard incluso reconoció esto con el parche 1.14a en 2016, que agregó soporte para sistemas operativos modernos.

Entonces, sí, para aquellos que se preguntan por qué los fanáticos esperan que el remake rumoreado de Diablo II vaya a suceder, o que el próximo Diablo IV es un regreso a lo que hizo que Diablo II fuera tan genial, toda esta retrospectiva es la razón. Uno podría profundizar en cómo la expansión de Lord of Destruction agregó aún más grandeza al juego, o cómo la escena de modificación aún está muy viva y bien, pero eso sería repetir lo que ya se sabe: que Diablo II merece absorber su fin de semana una vez de nuevo, y algo más. La facilidad con la que el juego se desarrolla, su demanda reiterada de dominar y su disfrute duradero lo hacen digno de ser uno de los mejores juegos de todos los tiempos.