Cuando Marc Almendra Soft Cell destrozado tormentosamente en 1984, se te perdonaría haber pensado que había elegido no volver a cortejar las listas de éxitos nunca más. Marc & The Mambas, el proyecto paralelo que había cultivado a lo largo de dos álbumes, había lanzado aventuras inquietantes e intensas diseñadas para predicar a sus conversos. Esa audiencia siempre leal lo disfrutaría, pero ninguno de los álbumes de Mambas realmente se cruzaría comercialmente.

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Stories Of Johnny de 1985 fue el sonido de Almond emergiendo de su caparazón, conduciendo a una audiencia más amplia hacia él. En su biografía Tainted Life, lo llama su álbum “Behaving Myself”, pero se negó a tomar la opción más fácil. Al reunir a los miembros de The Mambas como The Willing Sinners, Almond continuó creando algo bastante subversivo, incluso si se vistió con un estilo más accesible.

Esta vez, la exuberante orquestación que caracterizó a muchos de los artistas que lo inspiraron bañaría las melodías ricamente teatrales de Almond con un brillo más cálido. “Stories Of Johnny” de agosto fue el primer sencillo del set y lo devolvió a las listas de éxitos del Reino Unido como solista por primera vez desde el final de Soft Cell, su éxito número 23 al lanzar el álbum al número 22 cuando se lanzó en octubre. Había tenido un éxito en el Top 3 ese verano con el éxito desechable “I Feel Love (Medley)”, un dueto con Bronski Beat, pero esto se sintió como el regreso en toda regla.

Más oscuro, más inquietante

El abridor del set “Traumas Traumas Traumas” continuó la seducción, su ritmo hipnótico desafiando al oyente a volver a la pista de baile y, con su obvio guiño a Scott Walker, en última instancia, atrayendo a una audiencia más amplia a su trabajo. El segundo sencillo y la tercera pista, “The House Is Haunted (By The Echo Of Your Last Goodbye)”, fue una pieza más oscura y melancólica, con su pico número 55 en el Reino Unido probablemente sirviendo como el limpiador de paleta que Marc estaba buscando después de la distracción más ligera. del primer single.

“Love Letter” es probablemente la más comercial que se obtiene. Como sencillo número 68 lanzado junto con el álbum, su melodía molesta es lo más cercano que Almond llega a sonar como si estuviera de vuelta con su antigua banda, sus sintetizadores aleatorios lo acercan a un tono eufórico que rara vez comparte en esta etapa de su carrera. . Su actuación relativamente pobre en las listas de éxitos del Reino Unido refleja su sincronización con el álbum y, probablemente, el cambio tectónico que Live Aid había creado ese verano: la sutileza y los matices se abandonaron en gran medida a favor de pinceladas más amplias y bajas.

“The Flesh Is Willing” cambia el contenido lírico oscuro a un tono más claro; también es más brillante y accesible de lo que podría esperarse de cualquiera de sus canciones. “Always” es aún más cálido: una pista pop posiblemente más ligera pero ciertamente subestimada que se hace eco de muchos de los mejores momentos más ligeros de Marc. Éxitos posteriores como “The Stars We Are” de 1988 tienen su origen aquí, y puedes imaginarlo en manos de artistas que aseguran la reproducción de radio en este momento y verlo, sin esfuerzo, en casa en una edición de Top Of The Pops.

Lo mismo para entrar

Si las pistas anteriores se habían burlado, la oferta de un giro por la pista de baile nunca se cumplió del todo, entonces “Contempt” finalmente se apaga. Con ecos de las canciones que disfrutaban sus padres, se sirvió con ese toque de conocimiento tan exclusivo de Almond. Y si “Contempt” debe su pedigrí al tipo de pop británico predominante antes Los Beatles rompió el libro de reglas, “Yo, que nunca” fue otro guiño al pasado. Este es el tipo de disco que Cilla, Polvoriento, Sandie o Lulu se habrían deshecho en su mejor momento: armonías densas que anclan otra canción que realmente debería haber sido un single.

“My Candle Burns” es un asunto más inquietante diseñado para bajar un poco el estado de ánimo, preparando al oyente para “Love And Little White Lies”, el éxito. Elevándose en su ambición y negándose a estar atado por una construcción de canciones más tradicional, es un telón más cerca que representa el único momento verdaderamente teatral del álbum.

Con sus ecos del pop de los 60, los obvios guiños hacia los héroes de Almond y un brillo dorado que refleja, quizás, un mejor estado de ánimo, el impulso detrás de la larga carrera en solitario de Marc se construyó aquí. El albatros del enorme éxito de Soft Cell, y esa canción en particular, a veces hundiría al cantante en una sombra repentina, pero hay una ligereza de toque aquí que los fanáticos no habían escuchado durante algún tiempo.

Nada se acerca a igualar el campamento alto del dúo de ese verano con Bronski Beat pero, por primera vez en años, Almond parecía estar divirtiéndose de nuevo. Todavía existía ese interés en esos espacios turbulentos que pocos músicos se atrevían a explorar, pero la invitación era genuina, aunque entregada con una sonrisa de complicidad. Era seguro entrar y más cálido de lo esperado.

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