Un hombre de 68 años y una mujer de 77 años que fueron encontrados muertos cerca de su casa en el norte de California devastado por el fuego habían sido empacados para evacuar, pero decidieron quedarse basándose en “información errónea” sobre el incendio, dijeron las autoridades.

Un bombero voluntario en Oregon que usó un megáfono para alertar a los vecinos sobre las llamas que se acercaban más tarde encontró su propia casa destruida.

Y en algunas áreas de Oregón, California y Washington, los residentes y funcionarios tienen una idea más real de la gran destrucción causada por los incendios forestales que han arrasado un área del tamaño de Nueva Jersey.

Imagen: Bobcat Fire (Ringo Chiu / . – .)

En Oregon, se han quemado 1 millón de acres y se han destruido 1.145 casas y otras 579 estructuras, según la Oficina de Manejo de Emergencias de Oregon. Han muerto ocho personas.

Las llamas en Washington han carbonizado más de 800,000 acres y destruido 418 estructuras, incluidas 195 casas. Se confirmó la muerte de una persona, un número que “no se espera que cambie”, dijo Thomas Kyle-Milward, portavoz del Departamento de Recursos Naturales de Washington.

En California, las autoridades han confirmado la muerte de al menos 25 personas por incendios que han quemado más de 3.3 millones de acres y destruido más de 4.200 estructuras.

Más de 17.000 bomberos estaban luchando contra 25 grandes incendios forestales o grupos de incendios llamados complejos, así como dos “incendios forestales de ataque extendido”, dijo el miércoles el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire.

En el condado de Butte, al norte de Sacramento, Philip Rubel, de 68 años, y Millicent Catarancuic, de 77, estaban listos para huir de su hogar pero cambiaron de opinión, dijo el sheriff del condado, Kory Honea, en una conferencia de prensa el martes.

“Habían empacado sus pertenencias en preparación para la evacuación, pero luego decidieron no hacerlo basándose en información errónea de que el fuego estaba contenido en un 51 por ciento”, dijo Honea.

Más tarde fueron encontrados muertos.

Es posible que la pareja haya obtenido la cifra de contención del 51 por ciento de una actualización que se produjo antes de que se intensificara el incendio, informó The Sacramento Bee.

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Otra pariente que vivía en la propiedad, Susan Zurz, de 76 años, estaba desaparecida, dijo Zygy Roe-Zurz, su hijo, a Los Angeles Times.

Rubel y Catarancuic eran su tío y tía, dijo Roe-Zurz. “Creo que sintieron que si había un cambio en las circunstancias podrían salir, y eso resultó ser un error fatal”, dijo.

La identificación de los restos de Catarancuic y Rubel fue anunciada el martes.

Honea no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el estado de la búsqueda de Susan Zurz.

El condado de Butte incluye Paradise, una ciudad que fue destruida en el Camp Fire de 2018, uno de los incendios más mortíferos registrados en el estado, que mató a 85 personas.

Los bomberos en el sur de California dijeron que han defendido con éxito el Observatorio Mount Wilson, un famoso complejo astronómico encaramado en una cresta de una milla de altura en las montañas de San Gabriel, según los tweets publicados por Angeles National Forest.

“Con la asistencia del destacado espacio defendible del Observatorio de Mt. Wilson, los bomberos instalaron una línea de empuje manual y topadora, dispararon estratégicamente y dejaron caer agua para crear un fuerte punto de protección para Mt. Wilson”, escribió @Angeles_NF.

A pesar de los avances en la defensa del observatorio, el incendio llamado Bobcat Fire fue contenido solo en un 3 por ciento después de haber quemado más de 44,000 acres, según el Bosque Nacional Ángeles.

En el sur de Oregon, donde los incendios arrasaron la ciudad junto al lago de Detroit esta semana, el bombero voluntario Don Tesdal recordó haber usado un megáfono para alertar a sus vecinos sobre las llamas que se acercaban.

“El viento fue una gran parte de lo que causó que esos incendios hicieran lo que hicieron”, dijo Tesdal en una entrevista con KGW de Portland, afiliada de NBC.

La estación informó el martes que Detroit fue “destruida en gran parte” y mostró imágenes de cielos amarillentos por el humo y los restos esqueléticos de árboles de hoja perenne ennegrecidos.

Tesdal dijo que publicó un video de sí mismo regresando a su casa destruida, que había intentado sin éxito salvar la noche del lunes cubriéndola con mangueras y rociadores antes de evacuar, porque quería que la gente supiera que “si vas a volver a ver el belleza de Detroit, no la encontrarás en el paisaje en este momento “.

“Necesitas pensar qué significa vivir en Detroit que realmente significó mucho para ti además de ese árbol en tu jardín … porque ese árbol ya no existe”, dijo Tesdal.

Oregon recibió una declaración de desastre importante después de que el gobernador hizo la solicitud al presidente Donald Trump, dijo el miércoles la oficina estatal de manejo de emergencias.

La gobernadora Kate Brown dijo en un comunicado que “Oregón es resistente, pero para combatir incendios a esta escala, necesitamos toda la ayuda que podamos obtener”, dijo la gobernadora Kate Brown en un comunicado.

El humo ha obstruido los cielos de los estados del oeste y es visible a miles de millas de distancia en la costa este, incluso en el National Mall en Washington, D.C.

El gobernador de California, Gavin Newsom, calificó el miércoles los incendios forestales como “una emergencia sin precedentes” y abordó el tema del aumento de las temperaturas, diciendo que desde 1980, la temperatura promedio en el estado entre junio y septiembre aumentó de alrededor de 71 a alrededor de 74 grados.

“Si bien eso puede no parecer significativo, tres grados, es profundamente impactante”, dijo Newsom.

Dijo que el estado está trabajando con el Servicio Forestal de EE. UU. Para más del doble de la superficie anual de quemas prescritas y otras prácticas de reducción de bosques, pero que el problema del aumento de las temperaturas y el cambio climático es un hecho fundamental que no se puede negar.

“No hay termómetros demócratas ni termómetros republicanos”, dijo Newsom. “Hay hechos, y hay realidad así como evidencia observada. No es un sistema de creencias, es un reconocimiento. Los hechos son los hechos”.